El mercadeo en las tiendas ayuda a hacer que los jóvenes vapeen

El mercadeo en las tiendas ayuda a hacer que los jóvenes vapeen

LUNES, 26 de agosto de 2019 (HealthDay News) -- Los cigarrillos electrónicos son suficientemente atractivos para los jóvenes, con sus sabores a frutas y elegantes dispositivos, pero una nueva investigación sugiere que el mercadeo en las tiendas minoristas también podría animar a algunos adolescentes a adoptar el vapeo.

Los investigadores encontraron que los adolescentes que recordaban haber visto más mercadeo en las tiendas tenían el doble de probabilidades de comenzar a vapear en los dos próximos años. Se observó un patrón similar, aunque no tan potente, en los adultos en edad universitaria.

No es un secreto que los jóvenes estadounidenses están rodeados de mercadeo de los cigarrillos electrónicos. En 2014, 7 de cada 10 estudiantes de escuela intermedia y secundaria se expusieron a ese tipo de mercadeo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

El mercadeo es omnipresente: en las tiendas, en línea, en las revistas y en la televisión. Pero no se sabe mucho sobre cómo los adolescentes y los adultos jóvenes responden a ese mercadeo.

El nuevo estudio, publicado en la edición del 26 de agosto de la revista Pediatrics, sugiere que el mercadeo en las tiendas es particularmente influyente.

Tiene sentido, dado que los cigarrillos electrónicos se pueden comprar ahí mismo, comentó Stanton Glantz, profesor de control de tabaco en la Universidad de California, en San Francisco.

Glantz, que no participó en la investigación, dijo que estaba "bien hecha", y que al igual que la investigación de las propias compañías tabacaleras, apunta al poder del mercadeo.

En el mercadeo en las tiendas, las compañías pagan para ubicar el producto de forma que tenga una "alta visibilidad", señaló Glantz. También ofrecen cupones y otras promociones relacionadas con el precio.

Ya no se permite publicidad de los productos tradicionales de tabaco en la televisión y la radio. Pero las compañías tabacaleras siguen gastando unos 9 mil millones de dólares al año en mercadeo en las tiendas, según Campaign for Tobacco-Free Kids.

Por otra parte, los cigarrillos electrónicos están sujetos a pocas regulaciones publicitarias, aunque los anuncios de los productos en sí deben presentar una advertencia sobre el poder adictivo de la nicotina.

En el nuevo estudio, los investigadores encuestaron a casi 2,300 estudiantes de escuela intermedia y secundaria, y a más de 2,400 estudiantes universitarios, sobre su exposición al mercadeo de los cigarrillos electrónicos. Se les pidió que recordaran con qué frecuencia habían visto promociones en la televisión, en vallas publicitarias, en la radio, en línea y en tiendas.

Al inicio, ninguno de los estudiantes eran usuarios de cigarrillos electrónicos. Pero dos años más tarde, un 14 por ciento de los adolescentes y una cuarta parte de los adultos jóvenes habían adoptado el vapeo. Las probabilidades eran el doble de altas entre los adolescentes que habían visto anuncios en las tiendas, en comparación con sus pares que no los habían visto.

Entre los adultos jóvenes, los que habían visto anuncios tenían hasta un 30 por ciento más de probabilidades de comenzar a vapear.

Es posible que algunos jóvenes simplemente sean propensos a notar ese tipo de mercadeo, y que no sea el motivo de que comenzaran a vapear, según la investigadora principal, Alexandra Loukas.

Pero comentó que su equipo tomó en cuenta otros factores clave, por ejemplo tener amigos que vapearan, o una tendencia general a la "búsqueda de sensaciones".

Incluso así, la exposición al mercadeo en las tiendas se vinculó con unas mayores probabilidades de vapear.

"Quizá no sea el factor de predicción más importante, pero sí parece que es un factor", indicó Loukas, profesora en la Universidad de Texas, en Austin.

¿Resultó sorprendente que el mercadeo en internet no mostrara una influencia especial? Sí, dijo Loukas. Pero apuntó que los estudiantes fueron encuestados en 2014, antes de la salida de la marca Juul y su uso de la promoción en los medios sociales.

Se ha culpado a Juul de un aumento reciente en el vapeo en los adolescentes de EE. UU. En 2018, más de 3.6 millones de estudiantes de escuela intermedia y secundaria eran usuarios actuales de cigarrillos electrónicos, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. Eso equivale a un aumento de un 78 por ciento respecto a apenas el año anterior entre los estudiantes de secundaria, y de un 48 por ciento entre los estudiantes de escuela intermedia.

"Juul, en particular, ha tenido éxito en aprovechar los canales de los medios sociales que los jóvenes frecuentan", comentó Pat Aussem, directora de contenido y desarrollo clínico del Centro de la Adicción, en la ciudad de Nueva York.

Las compañías de cigarrillos electrónicos, dijo, quieren "consumidores de por vida", de forma que usan las tácticas de mercadeo de las grandes tabacaleras. Eso incluye al apoyo de los famosos, personajes animados e imágenes de rebeldía, apuntó Aussem.

Pero en una declaración, Ted Kwong, vocero de Juul, defendió a la compañía.

"Nunca hemos hecho mercadeo a menores de edad", afirmó, y "nuestra publicidad actual presenta testimoniales de exfumadores adultos que dejaron de usar tabaco combustible con el dispositivo Juul, y nos aseguramos que esa campaña se dirija a fumadores adultos de a partir de 35 años".

Kwong continuó diciendo que "como parte de nuestro plan de acción para combatir el uso en los menores de edad, también desactivamos nuestras cuentas de Facebook e Instagram en EE. UU., y trabajamos de forma constante para eliminar el contenido inadecuado en medios sociales generado por terceros. Hasta la fecha, hemos ayudado a eliminar 31,889 publicaciones y entradas en los medios sociales".

Pero, según Aussem, el problema real es que ningún nivel de vapeo es una acción benigna. La nicotina no solo es adictiva, sino que también afecta al cerebro en desarrollo, advirtió Aussem. Y cuando las personas inhalan el aerosol de los cigarrillos electrónicos, están llevando toxinas y partículas finas a los pulmones.

Según Loukas, hay medidas que los reguladores pueden tomar. La FDA cuenta con la autoridad para restringir la visibilidad del mercadeo de los cigarrillos electrónicos en las tiendas, por ejemplo. Y dijo que los gobiernos estatales y locales pueden restringir las promociones de precios de los productos.

San Francisco fue más allá, anotó Glantz. El mes pasado, prohibió las ventas de cigarrillos electrónicos en la ciudad.

Más información

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. ofrece más información sobre los cigarrillos electrónicos y la salud de los jóvenes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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