El director de los CDC advierte de un duro invierno de hospitalizaciones y muertes por la COVID

JUEVES, 3 de diciembre de 2020 (HealthDay News) – El encargado de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. advirtió el miércoles que los meses venideros de invierno podrían ser el periodo más oscuro en la pandemia del coronavirus hasta la fecha.

"En realidad, creo que será el momento más difícil en la historia de la salud pública del país", declaró a la Chamber of Commerce Foundation el miércoles por la mañana el director de los CDC, el Dr. Robert Redfield, y añadió que quizá 450,000 estadounidenses podrían haber fallecido de la COVID-19 en febrero. Ahora mismo, ese número es de unos 273,000, reportó el The New York Times.

El director de los CDC advierte de un duro invierno de hospitalizaciones y muertes por la COVID

Otro día de máximos históricos en las hospitalizaciones y las muertes por la COVID-19 subrayó a la dura advertencia de Redfield.

El número de personas hospitalizadas por la COVID-19 el miércoles superó las 100,000, casi el doble que el punto máximo observado la primavera pasada. El conteo de muertes diarias llegó a las 2,760, superando al récord anterior de abril, informó el Times. Los hospitales se están llenando en varios estados, y los días venideros tienen un aspecto sombrío.

Aun así, Redfield ofreció algunas esperanzas. Aseguró que los estadounidenses pueden reducir sus pérdidas mediante medidas sencillas, como el uso de las máscaras.

"No es un hecho consumado", comentó. "No estamos indefensos. La verdad es que la mitigación funciona. Pero no funcionará si solo la mitad hacemos lo que debemos. Quizá ni siquiera si lo hacemos tres cuartas partes".

Aunque ya es abrumador, es probable que el número de muertes reportados el miércoles empeore a medida que los efectos retrasados de los viajes de Acción de Gracias comiencen a aparecer, advierten los expertos.

"Esta situación es mucho peor [que en primavera]", declaró al Times el Dr. Ashish Jha, decano de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Brown. "El verano no nos salvará. Las cosas no han cerrado".

¿Un punto positivo? Aunque los casos de coronavirus se han disparado últimamente, y las nuevas infecciones superaron el millón en una semana, ahora una proporción mucho más baja de personas que contraen el virus fallecen. Los datos de los CDC muestran que la proporción de casos que resultaron en la muerte se redujo de un 6.7 por ciento en abril a un 1.9 por ciento en septiembre, según el Times.

Pero las muertes siguen en aumento en Estados Unidos.

"Es terrible, porque se pudo evitar", la Dra. Leora Horwitz, profesora asociada de salud de la población y medicina de la Facultad de Medicina Grossman de la N.Y.U., declaró al Times. "En ese aspecto, somos atípicos en cuanto al resto del mundo".

Gran Bretaña es el primer país que aprueba el uso de emergencia de la vacuna de Pfizer contra la COVID

El miércoles, Gran Bretaña se convirtió en el primer país occidental que permite el uso de emergencia de una vacuna contra el coronavirus, tras aprobar al candidato de Pfizer en la carrera por vacunar a millones de personas en todo el mundo.

Que le hayan ganado a Estados Unidos en la aprobación de emergencia de una vacuna contra el coronavirus podría presionar a los reguladores estadounidenses, que ya están siendo presionados por no actuar con una mayor rapidez para que las dosis lleguen a las personas, reportó el Times. Y esto ha provocado un debate global sobre cómo equilibrar la urgente necesidad de una vacuna con la importancia de buscar señales claras de que la vacuna sea segura.

"La ayuda viene de camino, con esta vacuna... ahora lo podemos afirmar con certeza, en lugar de con todas las salvedades", comentó el miércoles el secretario de salud británico, Matt Hancock.

Aunque Gran Bretaña se ha adelantado en la distribución de la vacuna de Pfizer, esto no tendrá ningún efecto en la distribución de los cientos de millones de dosis que otros países, como Estados Unidos, han comprado en contratos prepagados, aseguró el Times.

Pero hay unos obstáculos abrumadores para administrar la vacuna a las masas.

La vacuna de Pfizer, que desarrolló con BioNTech, se debe mantener a una temperatura muy fría, de menos 94 grados Fahrenheit (menos 70 grados centígrados), hasta poco antes de administrar las inyecciones. Pero Pfizer afirmó en una declaración, publicada el miércoles, que ha desarrollado unos recipientes para el envío, que usan hielo seco para mantener fría a la vacuna. Unos sensores de GPS permitirán a la compañía rastrear a cada envío y garantizar que permanezca frío, añadió la compañía.

"Pfizer tiene una gran experiencia en el envío en cadena de frío, y tiene una infraestructura establecida para suplir la vacuna en todo el mundo, lo que incluye unos centros de distribución que pueden almacenar las dosis de la vacuna durante hasta seis meses", apuntó la compañía.

Aun así, el requisito de la temperatura podría determinar quién es el primero en vacunarse en Gran Bretaña: aunque se suponía que los residentes de los hogares de ancianos tendrían la mayor prioridad según los planes de un comité asesor, los esfuerzos por limitar el transporte de la vacuna para garantizar que permanezca fría podrían significar que el personal del Servicio Nacional de Salud reciba las vacunas primero, reportó el Times. El miércoles, el gobierno británico dijo que habría 800,000 dosis disponibles la semana que viene, para que los trabajadores de salud comiencen a administrarlas.

En Estados Unidos, un panel asesor aprobó el martes un plan de distribución de la vacuna que recomienda que los trabajadores de la atención de la salud y los residentes y el personal de los hogares de ancianos sean los primeros en recibir cualquier vacuna aprobada contra el coronavirus. La recomendación del Comité Asesor de Prácticas de Vacunación (ACIP, por sus siglas en inglés), si se implementa, dirigirá el reducido suministro inicial de vacunas a unos 21 millones de miembros del personal de atención de la salud y a 3 millones de estadounidenses que trabajan o viven en centros de cuidados a largo plazo.

Un panel asesor de la FDA se reunirá el 10 de diciembre para decidir si la agencia debe otorgar la autorización de emergencia a la vacuna de Pfizer, reportó el Times.

La carrera global por desarrollar una vacuna está a punto de romper los tiempos récord de llegada al mercado. En todo el mundo, los investigadores están evaluando 57 vacunas en ensayos clínicos, y casi 100 más están siendo evaluadas en animales o células, según el Times. Tanto China como Rusia han aprobado vacunas sin esperar los resultados de ensayos clínicos en etapas avanzadas, lo que, señalan los expertos, plantea preocupaciones sobre su seguridad.

Un azote global

El jueves, el conteo de casos de coronavirus de EE. UU. había superado los 13.9 millones, mientras que el número de muertes superó a las 273,500, según los cálculos del Times. Según el mismo cálculo, hasta el jueves, los cinco primeros estados en cuanto al número de casos de coronavirus eran: Texas y California, con casi 1.2 millones de casos en cada estado; Florida, con poco más de 1 millón de casos; Illinois, con más de 750,000; y Nueva York, con más de 669,000.

Frenar la propagación del coronavirus en el resto del mundo sigue resultando difícil.

Muchos países europeos están implantando unas restricciones más estrictas, observó Associated Press. Francia inició un confinamiento nacional, y Alemania y Austria implantaron confinamientos parciales, mientras las autoridades gubernamentales de todo el continente se esfuerzan por ralentizar un marcado aumento en las infecciones, que amenaza con abrumar a sus sistemas de atención de la salud.

Inglaterra ha hecho lo mismo, mientras que Italia, Grecia y Kosovo también anunciaron nuevas medidas, informó AP.

Las cosas no van mejor en India, donde el número de casos de coronavirus superó los 9.5 millones el jueves, mostró un conteo de la Universidad de Johns Hopkins. Más de 138,600 pacientes con coronavirus han fallecido en India, según el conteo de la Hopkins, pero cuando esto se mide como una proporción de la población, el país ha tenido muchas menos muertes que muchos otros. Los médicos dicen que esto es un reflejo de la población más joven y delgada de India. Aun así, el sistema de salud pública del país está extremadamente saturado, y algunos pacientes enfermos no pueden encontrar camas de hospital, anunció el Times. Solo Estados Unidos tiene más casos de coronavirus.

Por otra parte, el jueves Brasil había superado los 6.4 millones de casos y las 174,500 muertes, mostró el conteo de la Hopkins.

En todo el mundo, el número de infecciones reportadas superó los 64.6 millones el jueves, con casi 1.5 millón de muertes registradas, según el conteo de la Hopkins.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: The New York Times; Associated Press

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