El deporte es clave para la salud mental de los chicos

LUNES, 27 de septiembre de 2021 (HealthDay News) -- ¿Trata de incluir el fútbol o las ligas menores en la apretada agenda de su hijo? Unos investigadores canadienses ofrecen algunas razones convincentes para hacerlo.

Los chicos jóvenes que practican deporte son menos propensos a tener ansiedad o depresión en un momento posterior de la niñez, y tienen más probabilidades de ser activos en la adolescencia temprana, según el estudio de la Universidad de Montreal.

El deporte es clave para la salud mental de los chicos

"Queríamos aclarar la relación recíproca y a largo plazo entre la participación en los deportes y los síntomas de depresión y ansiedad en los niños en edad escolar", comentó Marie-Josée Harbec, de la Facultad de Psicoeducación de la Universidad de Montreal, en Canadá. Realizó el trabajo como estudiante doctoral supervisada por la profesora Linda Pagani.

"También queríamos estudiar si esta relación funcionaba de forma diferente en los chicos y las chicas con edades de entre 5 y 12 años", afirmó Harbec, que también ejerce con Pagani en CHU Sainte-Justine, un hospital pediátrico afiliado a la universidad.

En el estudio, los investigadores utilizaron los datos del Estudio longitudinal de desarrollo infantil de Quebec, centrándose en los niños nacidos en 1997 y 1998.

Los padres de 690 chicos y 748 chicas informaron de la participación de sus hijos en los deportes a los cinco años, así como su nivel de actividad física semanal a los 12 años. Los profesores aportaron información sobre los síntomas de malestar emocional observados en los niños de entre 6 y 10 años.

Los investigadores también descartaron otros factores que podrían afectar a los resultados, como el temperamento del niño, la educación de los padres o los ingresos familiares.

"Encontramos que los chicos de 5 años que nunca habían participado en deportes tenían más probabilidades de parecer infelices y cansados entre los 6 y los 10 años, tenían dificultades para divertirse, lloraban mucho y parecían temerosos o preocupados", dijo Pagani. "Además, los chicos que mostraban unos niveles más altos de síntomas depresivos y de ansiedad durante la infancia media luego fueron menos activos físicamente a los 12 años".

Los autores del estudio no encontraron cambios significativos en las chicas.

El riesgo de depresión y ansiedad y los factores de protección funcionan de forma diferente en las chicas, explicó Harbec. Es más probable que hablen del malestar emocional con su familia, sus amigos y con los médicos y que busquen ayuda.

"Además, debido a que las chicas experimentan más malestar emocional que los chicos, este riesgo relacionado con el género puede conducir en las chicas a una identificación e intervención tempranas", lo que las protege de un daño mayor, sugirió Harbec.

Para los chicos, practicar deporte en preescolar puede ayudarles a desarrollar habilidades vitales como tomar la iniciativa, practicar el autocontrol y trabajar como parte de un equipo. Construyen relaciones de apoyo con sus compañeros, sus entrenadores adultos y sus monitores, dijeron los investigadores.

Por el contrario, dijo Pagani, "los chicos que experimentan síntomas de depresión y ansiedad pueden estar más aislados socialmente y tener un nivel de energía más bajo y menor sensación de competencia, lo que podría influir de forma negativa en la implicación en la actividad física".

Los investigadores de la Universidad McGill de Montreal y del Instituto de Investigación del Hospital Pediátrico del Este de Ontario, en Ottawa, también contribuyeron al estudio.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 27 de septiembre de la revista Journal of Developmental & Behavioral Pediatrics.

Más información

La Junta del Consejo Presidencial sobre Aptitud Física, Deportes y Nutrición ofrece más información sobre los beneficios de los deportes juveniles.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Montreal, news release, Sept. 27, 2021

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