El coronavirus es más contagioso poco después de la infección

El coronavirus es más contagioso poco después de la infección

MARTES, 24 de noviembre de 2020 (HealthDay News) -- Las personas infectadas con el nuevo coronavirus son más contagiosas durante la primera semana después de desarrollar los síntomas, lo que demuestra la importancia de identificar y aislar a las personas infectadas de manera temprana, dicen los investigadores.

Revisaron 79 estudios y ensayos clínicos, incluidos 73 que solo contenían a pacientes hospitalizados por la COVID-19.

La carga viral del SARS-CoV-2 alcanza su punto máximo en el tracto respiratorio superior, que se cree que es la principal fuente de transmisión, durante los primeros cinco días después del inicio de los síntomas, según el análisis, publicado el 19 de noviembre en la revista The Lancet Microbe.

Investigaciones anteriores sugerían que las personas con el nuevo coronavirus son infecciosas durante nueve días.

"Nuestros hallazgos concuerdan con los estudios de rastreo de contactos, que sugieren que la mayoría de las transmisiones virales suceden de manera muy temprana, y sobre todo durante los primeros cinco días después del inicio de los síntomas, lo que nos indica la importancia del confinamiento inmediato después del inicio de los síntomas", dijo la autora principal de la revisión, la Dra. Muge Cevik, de la Universidad de St. Andrews, en Escocia.

Este estudio incluyó solo casos confirmados y no a personas que podrían haber estado expuestas, por lo que no puede ofrecer una orientación sobre cuánto tiempo deberían estar en cuarentena las personas que podrían haber estado expuestas, señalaron Cevik y su equipo.

También revisaron ocho estudios sobre el SARS-CoV y once sobre la infección con el MERS-CoV, y encontraron que las cargas virales de esos coronavirus alcanzan su pico máximo más tarde, lo que podría explicar por qué el SARS-CoV-2 se propaga con más rapidez en la comunidad.

Entre las personas infectadas con el SARS-CoV-2, las cargas virales parecen ser similares entre aquellos que desarrollan síntomas y los que no los desarrollan, encontró la revisión. La mayoría de los estudios sugieren que las personas asintomáticas pueden eliminar el virus más rápido de su organismo y ser contagiosas durante un periodo más corto.

El material genético del SARS-CoV-2 se puede detectar en muestras respiratorias o de heces varias semanas después entre las personas infectadas, pero no se encontró ningún virus vivo (que pueda provocar la infección) en ninguna de las muestras recogidas más de nueve días después del comienzo de los síntomas, encontró la revisión.

Actualmente, muchos países recomiendan que las personas infectadas con el SARS-CoV-2 se deben aislar durante 10 días, algo que respaldan los resultados de la revisión, según los autores.

"También debemos aumentar la concienciación pública sobre la variedad de síntomas relacionados con la enfermedad, que incluyen síntomas leves que pueden aparecer en un momento anterior de la infección que los que son más notables, como la tos o la fiebre", afirmó Cevik en un comunicado de prensa de la revista.

Saber en qué momento las personas infectadas son más contagiosas es crucial para el desarrollo de las medidas de salud pública que controlen la propagación del nuevo coronavirus.

"Estos hallazgos sugieren que, en la práctica clínica, tal vez no sea necesario repetir la prueba RCP [reacción en cadena de la polimerasa] para considerar que un paciente ya no es contagioso, debido a que podría mantenerse positivo durante mucho más tiempo y esto no indica necesariamente que pueda transmitir el virus a otras personas", dijo Cevik. "En los pacientes que no tienen síntomas graves, el periodo de infección se podría contar como los 10 días a partir del inicio de los síntomas".

Más información
Si desea obtener más información sobre la COVID-19, consulte los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTE: The Lancet Microbe, news release, Nov. 19, 2020

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