El consumo se redujo entre los adolescentes en los estados que legalizaron la marihuana medicinal, según un estudio

El consumo se redujo entre los adolescentes en los estados que legalizaron la marihuana medicinal, según un estudio

JUEVES, 14 de febrero de 2019 (HealthDay News) -- La legalización de la marihuana se ha vuelto común en Estados Unidos, lo que plantea preocupaciones de que más adolescentes comiencen a fumar marihuana a medida que la legitimidad de la droga aumenta.

Pero un nuevo estudio sugiere que no es así. Los investigadores en realidad encontraron menos adolescentes usuarios de marihuana en los estados que han adoptado leyes sobre la marihuana medicinal.

Los estados con leyes sobre la marihuana medicinal tenían 1.1 por ciento menos adolescentes fumadores de marihuana que los estados sin dichas leyes, señalaron los investigadores.

"Los cambios son pequeños", apuntó la investigadora principal, Rebekah Levine Coley, presidenta de psicología de la consejería, del desarrollo y educativa en la Facultad de Educación y Desarrollo Humano del Colegio Lynch, en Boston. "Por cada 100 adolescentes, poco más de uno menos reportaría haber usado marihuana en el mes anterior tras la promulgación de las leyes sobre la marihuana medicinal".

Pero los patrones fueron mayores entre ciertos subgrupos. "Por ejemplo", dijo Coley, "el uso actual de marihuana se redujo entre los estudiantes de secundaria de sexo masculino en un 2.7 por ciento. Y el uso se redujo en un 3.9 por ciento entre los estudiantes afroamericanos, y en un 2.7 por ciento entre los estudiantes hispanos".

En el estudio, Coley y su equipo usaron datos de la Encuesta de conductas arriesgadas en los jóvenes, una encuesta realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. cada dos años. Monitoriza el consumo de alcohol, el uso de drogas y otras actividades riesgosas en los adolescentes de EE. UU.

Los investigadores analizaron datos de la encuesta reunidos entre 1999 y 2015 en 45 estados, que incluyeron a más de 860,000 estudiantes.

Como las encuestas cubrían más de 16 años, los investigadores pudieron determinar los cambios en el uso de marihuana en los adolescentes de los estados que adoptaron leyes sobre la marihuana medicinal, y compararlos con el uso en los estados donde la marihuana sigue siendo ilegal.

Algo interesante es que mientras más tiempo habían estado activas las leyes sobre la marihuana medicinal, menos probable era que los adolescentes usaran marihuana; había unas probabilidades alrededor de un 9 por ciento más bajas en los estados con leyes de cinco años o menos de antigüedad, en comparación con unas probabilidades un 32 por ciento más bajas si la ley había estado en vigencia durante más de 10 años.

Coley dijo que un par de teorías podrían explicar el motivo de que esto esté sucediendo.

"Una es que las leyes sobre la marihuana medicinal cambian la opinión de los adolescentes sobre la droga, al respaldar la opinión de que es una droga medicinal en lugar de recreativa", señaló Coley.

"Otra hipótesis es que, a medida que las leyes sobre la marihuana se han hecho menos restrictivas, los padres están prestando más atención y supervisando más a sus hijos adolescentes, o hablando más sobre los peligros potenciales del uso de las drogas", comentó.

Linda Richter, directora de investigación y análisis de políticas en el Centro de la Adicción, no participó en el estudio, y cuestionó la validez de sus conclusiones.

"Un hallazgo estadísticamente significativo de una tasa un 1.1 por ciento más baja de uso de marihuana entre los adolescentes en los estados con leyes sobre la marihuana medicinal, basado en una muestra tan grande de 861,082 encuestados, básicamente carece de significado", afirmó.

"Algo importante es que el estudio nacional en que se basan esos hallazgos, la Encuesta de conductas arriesgadas en los jóvenes de los CDC, no incluye datos a largo plazo de los estados que adoptaron pronto las leyes sobre la marihuana medicinal y recreativa, como Colorado, Washington y Oregón, en donde otros estudios han encontrado que se experimentaron aumentos, en lugar de declives, en el uso de la marihuana entre los adolescentes", añadió Richter.

Coley y su equipo están observando ahora si los estados que han legalizado la marihuana recreativa experimentaron el mismo efecto que encontraron con las leyes sobre la marihuana medicinal.

"No sabemos si los adolescentes considerarán la legalización de la marihuana recreativa de la misma forma", dijo Coley. "Una vez más, la ley solo aplica a los adultos de a partir de 21 años de edad, pero de cualquier forma, ese cambio en la política podría alterar la forma en que los adolescentes consideran la marihuana y qué tan accesible es para ellos".

Richter dijo que ya tenemos la respuesta, basándose en otras investigaciones.

"Los datos de la Encuesta nacional sobre el uso de drogas y la salud muestran que los estados que han legalizado el uso de la marihuana medicinal y recreativa tienen unas tasas más altas de uso reportado entre los adolescentes de 12 a 17 años (mucho más altas que el promedio nacional) y unas tasas más bajas de adolescentes que reportan percepciones de riesgo o daño de la droga (mucho más bajas que el promedio nacional)", indicó.

Richter dijo que los datos se pueden analizar de muchas formas, y que es importante no tergiversar los datos relacionados con la marihuana medicinal para convencer al público de los beneficios de legalizar la marihuana recreativa.

"Pocos plantearían que el uso de la marihuana en los adolescentes es saludable o deseable", apuntó.

"Aunque se puede plantear de forma convincente que las leyes sobre la marihuana tradicional tienen méritos porque ayudan a las personas enfermas, o la descriminalización de la marihuana para rectificar décadas de injusticia contra las minorías raciales, plantear que las leyes liberales sobre la marihuana ayudan a disuadir a los jóvenes de usar la droga de verdad desafía la lógica", enfatizó Richter.

El nuevo estudio aparece en la edición del 15 de febrero de la revista American Journal of Drug and Alcohol Abuse.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre el uso de la marihuana entre los adolescentes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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