El chocolate caliente podría ayudar a aliviar la dolorosa obstrucción de los vasos sanguíneos en las piernas

El chocolate caliente podría ayudar a aliviar la dolorosa obstrucción de los vasos sanguíneos en las piernas

VIERNES, 14 de febrero de 2020 (HealthDay News) -- ¿El chocolate caliente podría aliviar a las personas que sufren de la dolorosa afección conocida como enfermedad arterial periférica (EAP)?

Un nuevo estudio de tamaño reducido señala que es del todo posible

Aunque quizá se esté imaginando una caliente taza de chocolate caliente con leche y minúsculos malvaviscos, el brebaje que bebieron los voluntarios del estudio se hizo de chocolate negro, y tenía un sabor menos dulce.

"Una terapia nutricional derivada de la comida que es accesible, barata y segura podría mejorar de forma significativa la capacidad de caminar de las personas con enfermedad arterial periférica", afirmó la autora del estudio, la Dra. Nancy McDermott, profesora asistente de los departamentos de medicina y medicina preventiva de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad del Noroeste, en Chicago.

"La enfermedad arterial periférica es común y no se diagnostica lo suficiente", apuntó, y añadió que es una importante causa de discapacidad en las personas a partir de los 55 años. La EAP provoca un estrechamiento de los vasos sanguíneos que suministran sangre a las piernas desde el corazón. Los síntomas comunes incluyen dolor, sobre todo al caminar, calambres y debilidad en los músculos de las piernas.

McDermott anotó que "estos hallazgos son particularmente importantes porque en la actualidad se han identificado pocas terapias para ayudar a los pacientes con EAP".

Pero el estudio fue un esfuerzo preliminar en que apenas se inscribieron 44 personas, así que se necesita más investigación para confirmar estos hallazgos, apuntó.

El estudio aparece en la edición del 14 de febrero de la revista Circulation Research. El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento de EE. UU. y la Oficina de Complementos Dietéticos de los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. financiaron la investigación. La Hershey Company proveyó la bebida de chocolate y el placebo. Mars Inc. midió la cantidad de flavonoles de cacao a través de análisis de sangre para asegurar que los participantes del estudio bebían la cantidad recetada de chocolate caliente.

Los flavonoles son compuestos encontrados en muchos alimentos de origen vegetal. Pueden ayudar a mejorar el flujo sanguíneo y reducir la presión arterial, según información de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.

McDermott comentó que a los investigadores les interesaba estudiar el cacao y la EAP porque se sabe que el cacao contiene flavonoles que "tienen efectos favorables en el flujo sanguíneo y el músculo esquelético".

El chocolate usado en el estudio es el polvo de cacao sin endulzar natural, comúnmente disponible. Este tipo de polvo de cacao es rico en el flavonol epicatequina. Ese flavonol se encuentra en unas cantidades más altas en el chocolate negro que contiene más de un 85 por ciento de cacao. McDermott apuntó que el chocolate negro que no está "alcalinizado" (un proceso para mejorar el sabor que elimina algunos flavonoles) probablemente ofrecería unos beneficios similares. No se prevé que el chocolate regular tenga un efecto similar.

Los voluntarios del estudio bebieron una mezcla tibia de leche o agua y un paquete de polvo que contenía cacao y epicatequina, o un placebo, tres veces al día durante seis meses.

La edad promedio de los voluntarios del estudio era de 72 años. Todos tenían EAP.

McDermott dijo que los que bebieron la mezcla de polvo de cacao bebieron 180 calorías adicionales al día. Apuntó que los investigadores advirtieron a las personas sobre las calorías adicionales. No hubo un cambio adicional en el peso de las personas durante el estudio.

Los que bebieron el chocolate caliente tuvieron una mejora del 20 por ciento en el flujo sanguíneo a las pantorrillas, y una mejora en la salud y la función de los músculos, aseguraron los investigadores.

McDermott anotó que los que bebieron el chocolate caliente también pudieron caminar una mayor distancia en una prueba de seis minutos. Dijo que el beneficio observado en los que bebieron chocolate caliente fue similar al que se prevería de una intervención supervisada de ejercicio en cinta caminadora.

La Dra. Nieca Goldbgerg, cardióloga y vocera de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association), dijo que este estudio se ubica en la categoría de lo que ella denomina "prevención placentera".

"Se ha mostrado que los flavonoides relajan a los vasos sanguíneos. Y hay muchas cosas saludables que proveen flavonoides, como las verduras verdes, las bayas, las manzanas y el té", dijo Goldberg. (Los flavonoles son un tipo de flavonoide).

"También se ha mostrado que el chocolate negro ayuda a relajar a los vasos sanguíneos y a bajar la presión arterial. Pero como todo lo que comemos, hay que comerlo con moderación. Hay que colocar cualquier chocolate negro que coma en el contexto del resto de su dieta", explicó Goldberg. Anotó que tener sobrepeso o diabetes son factores de riesgo comunes de la EAP, de forma que mantener las calorías bajo control podría ser incluso más importante para las personas con EAP.

Aunque el flavonol epicatequina está disponible en forma de pastilla, según los investigadores, Goldberg apuntó que cuando los alimentos brindan ciertos beneficios, con frecuencia es difícil replicarlos en una pastilla. Dijo que parece que con frecuencia hay algo más beneficioso cuando se come un alimento entero.

Goldberg añadió que el chocolate caliente no es un sustituto de ningún tratamiento actual para la EAP.

Pero McDermott anotó que dado que el chocolate caliente no tiene efectos secundarios (excepto las calorías adicionales), podría usarse como un añadido a otros tratamientos.

Más información

Lea más sobre el chocolate y su salud en la Asociación Americana del Corazón.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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