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El cambio climático da un 'doble golpe' a 4 de cada 10 estadounidenses

En algunas regiones, el esmog y los niveles altos de polen de ambrosía se combinan y dificultan la respiración

En algunas regiones, el esmog y los niveles altos de polen de ambrosía se combinan y dificultan la respiración

MIÉRCOLES, 12 de julio de 2017 (HealthDay News) -- Cuatro de cada 10 estadounidenses viven en áreas donde se enfrentan a un "doble golpe", de esmog y de niveles altos de polen de ambrosía, lo que se vincula con el cambio climático.

Esa es la conclusión de un nuevo informe del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC, por sus siglas en inglés). Washington, D.C., fue el peor de estos "puntos álgidos", mostraron los hallazgos.

Las personas en áreas con niveles altos de esmog de ozono y de polen de ambrosía tienen un riesgo más alto de alergias respiratorias y asma. Esto puede conducir a más días de ausencias por enfermedad, unos mayores costos médicos, y una mayor cantidad de problemas cardiacos y muertes prematuras cada año, anotaron los autores del informe en un comunicado de prensa del NRDC.

"Es alarmante: hoy, 127 millones de estadounidenses viven en zonas donde la ambrosía y el polen son una amenaza para cada vez que respiran. Y el cambio climático puede empeorar las cosas", afirmó el líder del proyecto, Kim Knowlton, científico principal en el NRDC.

"Esta doble amenaza para la salud empeorará si no controlamos pronto al cambio climático", añadió Knowlton.

Hay pocas dudas respecto a que el planeta se está calentando. Desde que los científicos comenzaron a registrar las temperaturas globales en la década de 1880, 16 de los 17 años más calientes se han registrado desde 2001, según la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU.

Un aire más cálido y la contaminación con carbón aceleran la formación de esmog y fomentan el crecimiento de la ambrosía y otras plantas que producen polen, apuntaron los investigadores. Y a medida que las estaciones cálidas se alargan, se verán unos conteos más altos de polen por periodos más largos cada año, según el informe.

Juanita Constible es directora de proyectos especiales en el programa de clima y aire limpio del NRDC. "Es irónico y trágico que el principal 'punto álgido' del país sea Washington, D.C., el lugar mismo donde las políticas erróneas amenazan con empeorar cada día los problemas del clima y la contaminación", señaló.

"En vez de eso, deberíamos seguir en el camino hacia unos límites firmes a la contaminación con ozono, una reducción de la contaminación por las plantas eléctricas de carbón, y unos vehículos más eficientes. Así garantizaremos que los estadounidenses tengan un aire limpio que respirar, hoy y mañana", añadió.

El NRDC dijo que las compañías y todos los niveles del gobierno deben ayudar a reducir la contaminación que forma esmog y la contaminación de carbón de las plantas eléctricas, los vehículos y otras fuentes.

El consejo también planteó que los estadounidenses deben exigir a todos los niveles del gobierno que se preparen para las amenazas de salud relacionadas con el cambio climático. Actualmente, menos de un tercio de los estados han desarrollado un plan para abordar esos impactos de salud, según el NRDC.

El informe, publicado el 11 de julio, dijo que las 15 áreas con el mayor porcentaje de residentes que viven en condados donde hay ambrosía y días en los que el nivel de ozono es malsano son, en orden: el Distrito de Columbia, Connecticut, Rhode Island, Illinois, Pensilvania, Utah, Ohio, Arizona, Michigan, Massachusetts, Delaware, Wisconsin, New Hampshire, Indiana y Kansas.

Más información

La Organización Mundial de la Salud tiene más información sobre el cambio climático y la salud.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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