El alto precio del Alzheimer

El alto precio del Alzheimer

MARTES, 20 de marzo de 2018 (HealthDay News) -- Los grandes aumentos en los casos, muertes y costos relacionados con el Alzheimer están estresando al sistema de atención de la salud y a los cuidadores de EE. UU., según un nuevo informe.

Aproximadamente 5.7 millones de estadounidenses tienen la enfermedad de Alzheimer, 5.5 millones de los cuales tienen a partir de 65 años de edad. En 2025, la cantidad de personas ancianas con Alzheimer podría llegar a los 7.1 millones, casi un 29 por ciento más.

Y si no se encuentra ningún tratamiento nuevo, esa cifra podría llegar a los 13.8 millones en 2050, según un nuevo informe sobre los hechos y las cifras del Alzheimer, publicado en línea el 20 de marzo por la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association).

Cada 65 segundos, alguien en Estados Unidos desarrolla Alzheimer. En 2050 eso se producirá cada 33 segundos, según los expertos.

Aunque las muertes por otras causas importantes siguen reduciéndose, las muertes por Alzheimer han aumentado en más del doble, un 123 por ciento entre 2000 y 2015. En contraste, la cantidad de muertes por enfermedad cardiaca, la causa principal de mortalidad en Estados Unidos, se redujo un 11 por ciento.

"El informe de este año refleja el aumento de los costos y del impacto del Alzheimer en el sistema de atención de la salud del país, y también apunta al aumento de la carga económica, física y emocional para las familias que se enfrentan a esta enfermedad", dijo Keith Fargo, director de programas científicos y de alcance de la Asociación del Alzheimer.

"El aumento de la prevalencia y de las tasas de mortalidad, y la falta de un tratamiento efectivo llevan a unos costos enormes para la sociedad. El Alzheimer es un problema que solo va a empeorar", dijo en un comunicado de prensa de la asociación.

El costo estimado por cuidar a los estadounidenses con Alzheimer y otras demencias este año es de 277 mil millones de dólares, y eso no incluye a los cuidados que no se pagan. De esa cifra, 186 mil millones de dólares es el costo de Medicare y Medicaid, y 60 mil millones de dólares son para los gastos de desembolso, según el informe.

Se espera que este sea el segundo año seguido en que los costos totales superen un cuarto de un billón de dólares, advirtieron los autores.

Los costos totales de la atención para las personas con Alzheimer y otras demencias podría llegar a los 1.1 billones de dólares en 2050 (en dólares de 2018), según el informe.

Los autores del informe indicaron que los cuidadores familiares juegan un papel principal en el cuidado de los pacientes de Alzheimer, y se enfrentan a unas amenazas significativas para su bienestar físico, emocional y económico. Casi la mitad de todos los cuidadores que ayudan a otros adultos están cuidando a personas con Alzheimer u otro tipo de demencia.

El año pasado, los costos de por vida para una persona con Alzheimer llegaron a 329,360 dólares. Las familias cargan con el 70 por ciento de estos costos a través de los gastos de desembolso y del valor de los cuidados que se realizan sin recibir ninguna paga.

En 2017, más de 16 millones de estadounidenses proporcionan aproximadamente 18.4 mil millones de horas de cuidados sin recibir ninguna paga a los pacientes de Alzheimer, lo que tiene un valor de 232 mil millones de dólares. Y eso se cobra un precio en los cuidadores, de alrededor de 11.4 mil millones de dólares en los costos añadidos de la atención de la salud del año pasado, según el informe.

Los cuidadores de pacientes con demencia también gastaron casi el doble en gastos de desembolso (10,697 dólares) que otros cuidadores (5,758 dólares), mostraron los hallazgos. Un 41 por ciento de los cuidadores tienen unos ingresos familiares de 50,000 dólares al año o menos.

Estados Unidos tiene aproximadamente la mitad de especialistas certificados en la atención de pacientes de edad avanzada de lo que se necesita, y solo el 9 por ciento de los enfermeros practicantes afirman que tienen experiencia en el cuidado de las personas ancianas, según el informe.

Además, el informe afirmaba que dos tercios de los estadounidenses mayores de 65 años con Alzheimer (3.4 millones) son mujeres; el Alzheimer es la sexta causa principal de mortalidad en Estados Unidos, y la quinta causa principal de mortalidad en las personas de a partir de 65 años de edad. El informe también indicó que el Alzheimer es la única causa entre las 10 principales de mortalidad que no se puede prevenir, curar o ralentizar.

En un informe acompañante sobre los beneficios del diagnóstico temprano, los investigadores dijeron que detectar la enfermedad de Alzheimer a una edad temprana podría hacer que Estados Unidos ahorrara hasta 7.9 billones de dólares en costos de atención de la salud a largo plazo.

"Debemos seguir atacando al Alzheimer mediante un método multidimensional que haga avanzar la investigación, mientras mejoramos también el respaldo a las personas con la enfermedad y a sus cuidadores", dijo Fargo.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de los EE. UU. tiene más información sobre la enfermedad de Alzheimer.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

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