El 15 de noviembre, casi 47 millones de estadounidenses ya se habían infectado con el coronavirus: estudio

MARTES, 5 de enero de 2021 (HealthDay News) -- El 15 de noviembre del año pasado, unos 47 millones de estadounidenses (más o menos un 14.5 por ciento de la población) ya se habían infectado con el nuevo coronavirus, encuentra un estudio.

Esta cifra es mucho más alta que los 11 millones de casos conocidos de infección en EE. UU. que se habían registrado en esa fecha, apuntaron los investigadores, porque los casos reportados "no representan el total de enfermedades por el SARS-CoV-2".

El 15 de noviembre, casi 47 millones de estadounidenses ya se habían infectado con el coronavirus: estudio

"Los informes de casos dependen de que los pacientes busquen atención de la salud", entre otros factores, y se piensa que al menos un 40 por ciento de todas las infecciones son asintomáticas, según el equipo dirigido por el Dr. Frederick Angulo. Angulo trabaja en desarrollo médico y asuntos científicos/clínicos en Pfizer Vaccines, que tiene una vacuna aprobada contra la COVID-19 que ya se está distribuyendo en Estados Unidos.

Se cree que todo el que se infecta con el nuevo coronavirus desarrolla alguna forma de inmunidad. Y si una proporción suficiente de la población (alrededor de un 70 por ciento) desarrollara inmunidad (ya fuera a través de la infección o de la vacunación), la llamada "inmunidad grupal" se establecería, lo que frenaría la capacidad del virus de seguir propagándose.

Pero los número hasta el 15 de noviembre de 2020 muestran que falta mucho para la inmunidad grupal, apuntó el equipo de la investigación.

"Los hallazgos de este estudio sugieren que aunque más de un 14 por ciento de la población de EE. UU. se había infectado con el SARS-CoV-2 a mediados de noviembre, sigue habiendo una brecha sustancial antes de que se pueda alcanzar la inmunidad grupal", reportaron en la edición del 5 de enero de la revista JAMA Network Open.

Las cifras del 15 de noviembre se basan en un conteo total de los casos registrados en EE. UU. en esa fecha, de 10,846,373.

Las tasas de infección se han disparado en todo Estados Unidos desde entonces, y según un conteo diario que mantiene el The New York Times, hasta el martes se han registrado más de 20.8 millones de casos verificados.

Aun así, a los estadounidenses les falta mucho para la inmunidad grupal, aseguró un experto, de forma que la implementación de una campaña nacional de vacunación sigue siendo imperativa.

"Aunque siempre ha habido una importante subestimación del número real de casos de enfermedad con la COVID-19, la mayoría de las partes del país no han alcanzado la inmunidad grupal", comentó el Dr. Amesh Adalja, experto en enfermedades infecciosas y experto sénior del Centro de Seguridad de la Salud Johns Hopkins, en Baltimore.

"Esto subraya la necesidad de que la adopción de la vacuna sea óptima para dejar atrás a esta pandemia", enfatizó Adalja.

En su estudio, el grupo de Angulo analizó los datos de cuatro encuestas de "seroprevalencia" (una prueba de sangre) realizadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE .UU. en abril, mayo, junio, julio y agosto. Esas encuestas se realizaron en 10 estados (California, Connecticut, Florida, Luisiana, Minnesota, Missouri, Nueva York, Pensilvania, Utah y Washington). Una quinta encuesta de los CDC se realizó en 47 estados de todo el país.

Todos esos datos ayudaron a los investigadores a estimar el nivel de "informes insuficientes" de infecciones con el coronavirus, es decir, la brecha entre el número de personas que se ha registrado que tienen COVID-19 y el número "real" más alto de casos, tanto reportados como no reportados.

El equipo de Angulo utilizó esos cálculos para llegar a un número estimado de 46,910,006 casos de infección con el SARS-CoV-2 que habían ocurrido entre los estadounidenses hasta el 15 de noviembre de 2020.

Los investigadores enfatizaron que la pandemia de COVID-19 no es un fenómeno estático, de forma que estos cálculos "cambiarán con el tiempo a medida que la proporción de personas con la infección evaluadas, diagnosticadas y reportadas cambie". De hecho, el equipo planteó que sus cálculos podrían ser "conservadores".

Además, la introducción de una campaña de inmunización podría cambiar los números en gran medida, así que se necesitan encuestas adicionales "para monitorizar la pandemia, incluso tras el desarrollo de vacunas seguras y eficaces", concluyeron Angulo y sus colaboradores.

Más información

Averigüe más sobre el desarrollo de la pandemia en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Amesh Adalja, MD, senior scholar, Johns Hopkins Center for Health Security, Baltimore; JAMA Network Open, Jan. 5, 2021, online

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