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EE. UU. levanta la prohibición sobre los virus letales producidos en el laboratorio

MARTES, 19 de diciembre de 2017 (HealthDay News) -- Las autoridades estadounidenses afirmaron el martes que habían levantado una moratoria aplicada hace 3 años sobre la financiación de experimentos en el laboratorio que creen virus letales.

Este tipo de investigación ahora puede realizarse si un panel de científicos considera que los beneficios potenciales superan a los riesgos, dijo el Dr. Francis Collins, jefe de los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU.

La investigación en cuestión implicarían la alteración de virus para hacerlos más letales.

Los defensores de este tipo de ciencia afirman que daría respuestas a cuestiones urgentes, como por ejemplo al modo en que la gripe aviar mutaría para infectar a los seres humanos con más facilidad, o información sobre el desarrollo de vacunas.

Pero a los que se oponen les preocupa que los científicos creen accidentalmente un germen muy letal que podría escapar del laboratorio e infectar a los seres humanos en todo el mundo.

En una conversación con The New York Times, Collins afirmó que la nueva política busca impulsar a la ciencia, pero solamente cuando esté justificado, y solamente en un laboratorio de alta seguridad.

"Vemos esto como una política rigurosa, y queremos asegurarnos de que lo hacemos bien", dijo.

Las nuevas normas requieren que los investigadores muestren que sus estudios son sólidos, y que cualquier germen que podría ser modificado en el laboratorio produciría un conocimiento que sería beneficioso para las personas, y produciría avances, como por ejemplo en una vacuna.

Los científicos deben también demostrar que no hay medios más seguros de conseguir ese fin científico.

En octubre de 2014, el gobierno federal dejó de financiar la investigación de laboratorio que hubiera alterado a tres virus para hacerlos más letales: el virus de la influenza, el virus que hay detrás del síndrome respiratorio del Oriente Medio (SROM) y el virus detrás del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS).

Las nuevas regulaciones permitirían que se hiciera este trabajo, además de otras investigaciones, señaló Collins. Según el Times, eso incluiría teóricamente a cualquier petición de crear un virus del ébola que podría ser transmisible a través del aire.

Collins dijo que la moratoria de 2014 ha detenido 21 proyectos de investigación, aunque 10 se reanudaron después tras haberles concedido una excepción a la norma.

Richard Ebright, biólogo molecular y experto en armas biológicas en la Universidad de Rutgers, en Nueva Jersey, ha sido crítico con este tipo de investigación desde hace mucho tiempo. Dijo al Times que aunque él respalda el uso de los paneles de revisión para que autoricen esta investigación, preferiría que fueran paneles independientes, y no comités gubernamentales.

Marc Lipsitch, director del Centro de Dinámicas de Enfermedades Contagiosas de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard, se mostró igual de cauto.

Dijo que la implementación del proceso de revisión era "un pequeño avance". Pero dijo al Times que el trabajo en el laboratorio que ha potenciado a los gérmenes, "nos ha proporcionado algunos conocimientos científicos modestos y no ha hecho casi nada para mejorar nuestra preparación para las pandemias, y sin embargo pusieron en riesgo la creación de una pandemia accidental".

Más información

Para saber más sobre los virus pandémicos, visite la Organización Mundial de la Salud.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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