Durante la pandemia se esterilizaron menos mascotas, y los refugios se están llenando

MARTES, 13 de septiembre de 2022 (HealthDay News) -- La pandemia de COVID-19 ha deshecho décadas de avances en el control de las poblaciones de perros y gatos mediante las cirugías de esterilización, encuentra un nuevo estudio de la Universidad de Florida (UF).

Los procedimientos de esterilización realizados en 212 clínicas de todo Estados Unidos se redujeron en 2020 y 2021, y se realizaron casi 191,000 cirugías menos de lo previsto que si se hubieran mantenido los niveles de 2019, señalaron los investigadores.

Durante la pandemia se esterilizaron menos mascotas, y los refugios se están llenando

Las clínicas habían estado realizando más de 1 millón de cirugías al año en 2019, y estaban de camino a aumentar en un 5 por ciento respecto al año anterior, apuntaron los investigadores.

"Si otros programas de esterilización experimentaron un patrón similar en Estados Unidos, sugeriría que hay un déficit de más de 2.7 millones de cirugías de esterilización que las organizaciones de bienestar animal aún deben resolver", planteó en un comunicado de prensa de la UF la coautora, la Dra. Julie Levy, profesora de educación en medicina de refugios del Colegio de Medicina Veterinaria de la universidad.

La pandemia provocó un marcado declive en las esterilizaciones, primero por los cierres iniciales y luego por el hacinamiento en los refugios, las tasas decrecientes de adopción de mascotas, y una escasez nacional de veterinarios, apuntaron los investigadores.

Todos estos impactos tienen el potencial de socavar medio siglo de progresos en el control de las poblaciones de mascotas y en la reducción de la eutanasia de animales en los refugios, advirtió Levy.

"El alto nivel de esterilizaciones que se logró en las últimas cinco décadas es el factor individual más importante de la reducción de la sobrepoblación y la eutanasia en los refugios de animales", comentó la investigadora principal, la Dra. Simone Guerios, profesora clínica asistente de medicina de refugios de la Universidad.

"El aumento en el acceso a las esterilizaciones subsidiabas ayudó a reducir la eutanasia de las mascotas en los refugos en Estados Unidos de un estimado de 13.5 millones en 1973 a 1.5 millones en 2019", señaló Guerios en el comunicado.

Ahora, "los refugios están en crisis por el hacinamiento", lamentó.

El Colegio de Medicina Veterinaria de la UF está respondiendo a la situación al aumentar la capacidad de sus cursos y al remodelar su centro de entrenamiento quirúrgico para mejorar el desarrollo de las habilidades. El colegio ofrece cuatro clases y prácticas diseñadas para proveer a los estudiantes experiencia con la esterilización en el mundo real, añadió Levy.

El nuevo estudio se publicó en la edición del 13 de septiembre de la revista Frontiers in Veterinary Science.

Más información

La Humane Society International ofrece más información sobre la importancia de los programas de esterilización.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Florida, news release, Sept. 13, 2022

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