Docenas de mamíferos estarían en riesgo de infección por coronavirus

Docenas de mamíferos estarían en riesgo de infección por coronavirus
| Foto: HEALTHDAY

Más de dos docenas de tipos de animales que suelen tener un contacto cercano con las personas podrían estar en riesgo de infección con el coronavirus, sugiere un nuevo estudio.

Esto podría amenazar a algunas especies en peligro de extinción y perjudicar a ciertos tipos de granjas. Además, algunos animales pueden actuar como reservorios para la reinfección en los humanos, según los investigadores del Colegio Universitario de Londres (UCL).

En el estudio, los investigadores examinaron cómo interactúa la proteína de picos del SARS-CoV-2 con la proteína ECA2, a la que se vincula cuando infecta a las personas. Los investigadores observaron cómo podría vincularse la proteína del virus a la proteína ECA2 en 215 animales distintos.

Vincularse con la proteína ECA2 permite al virus penetrar en las células huésped. Es posible que el virus tenga la capacidad de infectar a los animales a través de distintas vías, pero la información actual sugiere que es improbable, confirmaron los autores del estudio.

De las especies que se estudiaron, los investigadores encontraron evidencias de que 26 animales que habitualmente están en contacto con las personas podrían ser susceptibles a la infección con el nuevo coronavirus.

No parece que la mayoría de los pájaros, peces y reptiles estén en riesgo, pero la mayoría de los mamíferos analizados podrían infectarse de forma potencial, mostraron los hallazgos.

En algunos mamíferos, como las ovejas y los grandes simios (el chimpancé, el gorila, el orangután y el bonobo, muchos de los cuales están en peligro), las proteínas podrían tener la capacidad de vincularse entre sí con la misma potencia que cuando el virus infecta a las personas.

Todavía no se han estudiado con pruebas de la infección a algunos de los animales, como las ovejas, así que los hallazgos no confirman que de hecho puedan infectarse, según el informe, publicado el 5 de octubre en la revista Scientific Reports.

Los investigadores predicen posibles infecciones en gatos domésticos, perros, leones, tigres y visones, de los que se han reportado casos, así como los hurones y los macacos, que han sido infectados en estudios de laboratorio.

"Queríamos ver más allá de los animales que se han estudiado de forma experimental, para ver qué animales podrían estar en riesgo de infección y por tanto justifican más investigación y una probable monitorización", afirmó Christine Orengo, autora principal y profesora de biología estructural y molecular del UCL.

"Los animales que identificamos pueden tener un riesgo de brotes que amenazarían a especies en peligro de extinción o que podrían perjudicar a las fuentes de subsistencia de los granjeros. Los animales también pueden actuar como reservorios del virus, con el potencial de reinfectar posteriormente a los humanos, tal como se ha documentado en granjas de visones", agregó en un comunicado de prensa del UCL.

Joanne Santini, coautora del estudio y profesora de biología estructural y molecular, concluyó que se necesita una vigilancia de animales a gran escala (en concreto de las mascotas y los animales de granja), para detectar los casos de forma temprana, mientras el riesgo para las personas y los animales sea manejable.

"También puede ser importante emplear medidas higiénicas al manejar a los animales, similares a las conductas que hemos aprendido todos durante este año, para reducir la transmisión y que las personas contagiadas se aíslen de los animales así como de las otras personas", añadió Santini.

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