Detectan el primer caso conocido de la nueva variante del coronavirus en EE. UU. en Colorado

Detectan el primer caso conocido de la nueva variante del coronavirus en EE. UU. en Colorado

MIÉRCOLES, 30 de diciembre de 2020 (HealthDay News) -- El primer caso registrado de una variante que se propaga con una mayor rapidez del nuevo coronavirus se detectó en un hombre de 20 años en Colorado, anunció el martes el gobernador Jared Polis.

El joven hombre porta una variante del virus que se cree que es más contagiosa, pero no más letal, que las variantes que ya estaban circulando por el globo este año.

La rápida propagación de la nueva variante en Gran Bretaña ha provocado un cierre virtual en ese país, y muchos países han prohibido o restringido los vuelos desde Reino Unido. Muchos científicos de Estados Unidos han dado por sentado que la nueva variante ya está en circulación entre los estadounidenses.

El hombre de Colorado no tiene historial de viajes recientes, apuntaron las autoridades de salud estatales, y está ahora aislado en la parte sureste de Denver, en el condado de Elbert, reportó el The New York Times.

Según el Times, Colorado Politics dijo que el director de salud pública del condado de Elbert también ha reportado un segundo caso sospechado de la nueva variante en el estado.

Ambos casos se encontraron en personas que trabajaban en el condado pero que no vivían allí, lo que aumenta las probabilidades de que haya una propagación estatal, señaló el Times.

La detección de la forma más contagiosa del coronavirus hace que los esfuerzos actuales por vacunar a los estadounidenses sean más urgentes. En un comunicado de prensa, las autoridades de salud de Colorado reiteraron que las vacunas que ya se están usando deberían ser igual de efectivas contra la nueva variante del virus.

Pero "ahora me preocupa que haya otra ola en primavera, debido a la variante", declaró al Times el científico Trevor Bedford, que estudia el coronavirus en el Centro de Investigación Oncológica Fred Hutchinson, en Seattle. "Es una carrera con la vacuna, pero ahora el virus se ha vuelto un poco más rápido".

Otra vacuna contra la COVID-19 entra en los ensayos finales

El lunes, Novavax, un fabricante de vacunas, junto con investigadores federales, anunció el inicio de un ensayo en fase 3 sobre la seguridad y efectividad de otra vacuna contra la COVID-19, la quinta vacuna que llega a esta etapa final del desarrollo.

"Hemos llegado tan lejos, tan rápido, pero debemos llegar a la meta", comentó en un comunicado de prensa de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de EE. UU. el Dr. Francis Collins, director de los NIH.

Novavax inscribirá a 30,000 personas en 115 centros de evaluación por todo Estados Unidos y México, y la evaluación ya se está realizando en Gran Bretaña. La vacuna, que ahora mismo se conoce como NVX-CoV2373, es de dos dosis, y está diseñada para potenciar la respuesta inmunitaria del cuerpo a la proteína de pico distintiva del coronavirus.

La vacuna de Novavax tiene ciertas diferencias respecto a las vacunas de Pfizer y Moderna, ya que produce sus propios antígenos que imitan a la proteína de pico del coronavirus. Pero esos antígenos "no se pueden replicar ni pueden causar COVID-19", aclararon los NIH en la declaración.

Si los ensayos prueban que la vacuna de Novavax es segura y efectiva, la vacuna presenta una importante ventaja respecto a las vacunas de Moderna y Pfizer: solo requiere una refrigeración estándar, no el congelamiento ni el almacenamiento a temperatura ultrafría que requieren las dos primeras vacunas.

Según CBS News, otras dos compañías farmacéuticas, Janssen de Johnson & Johnson y AstraZeneca, también están realizando ensayos en fase 3 de vacunas contra la COVID-19 en Estados Unidos.

Aumenta la aceptación de la vacuna

Cuando se les planteó la pregunta en encuestas realizadas en un momento anterior del año, apenas alrededor de la mitad de los adultos estadounidenses dijeron que planificaban ponerse alguna vacuna contra el coronavirus. Pero tras el lanzamiento, en gran medida exitoso, este mes de dos vacunas seguras y efectivas, muchos de esos escépticos iniciales ahora afirman que esperarán a su turno para ponerse las dosis de la vacuna.

Según el Times, unas encuestas realizadas por Gallup, la Kaiser Family Foundation y el Centro de Investigación Pew muestran que las tasas de aceptación de la vacuna aumentaron de alrededor de un 50 por ciento en verano a más de un 60 por ciento, y, en una encuesta, a un 73 por ciento.

Esa última cifra se acerca al umbral que los científicos han considerado necesario para la inmunidad grupal, en que una proporción suficiente de una población sea inmune y la propagación del coronavirus comience a retroceder.

"¡Desde que llegue mi turno para vacunarme acudiré! Estoy muy emocionada y esperanzada", declaró al Times Joanne Barnes, una maestra jubilada de escuela primaria de Fairbanks, Alaska, que tiene 68 años.

A principios de verano, Barnes le había dicho lo contrario al periódico, que no se vacunaría. Barnes dijo que, para ella, los puntos de inflexión fueron "que la administración de Biden volviera a escuchar a la ciencia y las fantásticas estadísticas asociadas con la vacuna".

El miércoles, ya había más de 19 millones de casos de COVID-19 en Estados Unidos y más de 338,000 estadounidenses habían fallecido por la enfermedad, y más individuos que nunca se han visto afectados personalmente por el nuevo coronavirus. Esta dura realidad también podría estar haciendo que algunos se replanteen ponerse la vacuna.

"Más personas están siendo afectadas o infectadas por la COVID", dijo al Times Rupali Limaye, experta en conductas de la vacunación de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore. "Conocen al alguien que tuvo un caso grave o que falleció. Están cansados y desean volver a sus vidas normales".

Las campañas mediáticas, incluyendo los momentos grabados en cámara de políticos y científicos (como el Vicepresidente Mike Pence, el presidente electo Joe Bidden y el Dr. Anthony Fauci) mientras se subían las mangas para ponerse las vacunas también podrían haber ayudado a fomentar la aceptación.

Aun así, todavía quedan grandes concentraciones de escepticismo y resistencia a la vacunación. Según el Times, la desconfianza en la vacuna es más alta entre los negros que entre los blancos, entre los republicanos en comparación con los demócratas, y entre las personas que viven en áreas rurales frente a las que viven en ciudades.

Pero la resistencia está desapareciendo poco a poco en la mayoría de los grupos, dijo el Times.

Un afroamericano, Mike Brown, tiene una barbería en Hyattsville, Maryland. Este verano, dijo que no se pondría ninguna vacuna contra la COVID-19, pero ha cambiado de opinión.

"La noticia de que tenía una efectividad del 95 por ciento me convenció", declaró Brown al Times. "Los efectos secundarios se parecen a lo que uno sufre al día siguiente tras una noche de alcohol. Eso me ha pasado mucho, puedo afrontarlo para deshacerme de las máscaras faciales".

Un azote global

El miércoles, el conteo de casos de coronavirus de EE. UU. había superado los 19.5 millones, mientras que el número de muertes se acercaba a las 339,000, según el conteo del Times. El miércoles, los cinco estados con más casos de infecciones con el coronavirus eran: California, con más de 2.2 millones de casos; Texas, con más de 1.7 millones de casos; Florida, con casi 1.3 millones de casos; Illinois, con más de 950,000 casos; y Nueva York, con más de 950,000 casos.

Frenar la propagación del coronavirus en el resto del mundo sigue resultando difícil.

En India, el número de casos de coronavirus superó los 10.2 millones el miércoles, mostró un conteo de la Universidad de Johns Hopkins. El miércoles, Brasil superó los 7.5 millones de casos y las 192,000 muertes, mostró el conteo de la Hopkins.

En todo el mundo, el número de infecciones reportadas había superado los 82 millones el miércoles, con casi 1.8 millones de muertes registradas, según el conteo de la Hopkins.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Washington Post; The New York Times

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