¿Debes desinfectar tus llaves, teléfono y dinero al volver a casa?

¿Debes desinfectar tus llaves, teléfono y dinero al volver a casa?
La lista de objetos que pueden estar potencialmente contaminados es infinita. | Foto: GETTY IMAGES

En medio de esta pandemia podemos ver en nuestro hogar un refugio, el único lugar donde, con seguridad, estaremos libres del nuevo coronavirus (COVID-19). Pero, si tenemos que salir, ¿Cuáles son las mejores prácticas para descontaminar las cosas al volver a casa? ¿Tenemos que lavar todo, celulares, carteras, dinero o llaves con agua caliente y jabón?

"Todos nadamos en un pantano invisible de bacterias, virus, hongos y parásitos", ejemplificó el doctor Stephen Berger, cofundador de la Red Global de Enfermedades Infecciosas y Epidemiología (Global Infectious Diseases and Epidemiology Network) en Tel Aviv, Israel. "Esas estanterías y esos cuadros de la pared están llenos de feos microbios. Por no mencionar su teléfono celular, reloj de muñeca, gafas y todo lo que hay en su mundo".

De hecho, el experto señaló que, la lista de objetos que podrían estar potencialmente contaminados sería infinita. Pero eso no significa que todo lo que saques de casa necesita una limpieza como si fuera un peligro biológico cuando vuelvas.

"La buena noticia es que la mayoría de estas cosas no te ponen en peligro. Y no hay motivo para evitar, o tan solo limpiar, todos los objetos de tu mundo personal. La excepción son tus propias manos", aseguró Berger.

¿Por qué? Porque cuando se trata del riesgo de infección por COVID-19, "nuestras manos son el verdadero culpable", afirmó. Sin embargo, el experto advirtió que esto no quiere decir que los objetos inanimados no planteen ningún riesgo.

Las directrices de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC) recomiendan que las personas limpien sus teléfonos y artículos electrónicos, ya sea siguiendo las indicaciones del fabricante o usando toallitas o aerosoles que contengan al menos un 70% de alcohol.

Berger está de acuerdo. "La pandemia actual de COVID-19 es provocada por un virus. El virus te infecta a través de la nariz o la boca, en la mayoría de los casos porque alguien tosió (o quizá tan solo respiró) a una distancia de unos cuantos pies", apuntó.

Y agregó: "Pero quizá esa misma persona tosió en su mano, o hacia un objeto cercano, o simplemente abrió una puerta. Más tarde, ese mismo día, lo saludas con un apretón de manos, tocas esa mesa o sujetas ese pomo de puerta. Y entonces, usas tu propia mano contaminada para comer un refrigerio. El riesgo potencial es que te infectes, y durante una o dos semanas, este virus se multiplique por tu sistema".

Medios de transmisión

El dinero es un buen ejemplo del problema de la transmisión. "Pocas personas se dan cuenta que el dinero, como nos dijo mamá tantas veces, está 'sucio'. Varios investigadores han demostrado que en los billetes de papel hay una variedad increíble de bacterias, parásitos y otras cosas vivas", detalló Berger. Una nueva investigación que se presentará este mes en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas trata sobre este problema.

Aunque la investigación, dirigida por Johannes Knobloch, del Centro Médico de la Universidad de Hamburgo-Eppendorf, en Hamburgo, Alemania, no se enfocó específicamente en el COVID-19, sí encontró evidencias de que los billetes de papel del dinero europeo, fabricado con fibra de algodón, son vulnerables a la contaminación microbiana. En cambio, las monedas, que tienen un 75% de cobre, son menos vulnerables.

Aun así, Berger dijo que la solución no es tirar el dinero, ni lavarlo en detergente. Tampoco echarles Lysol a tus llaves. Por el contrario, al igual que muchos especialistas, sugirió que la solución consiste en "precaución e higiene".

"En términos de la pandemia de COVID-19, 'precaución' implica una atención estricta a evitar las fuentes potenciales de la enfermedad", señaló Berger. Esto significa usar máscaras faciales y practicar el distanciamiento social.

Y concluyó: "Si bien la 'higiene' debe incluir un lavado de manos cuidadoso y frecuente, los antisépticos y las toallitas químicas son adecuadas. Pero simplemente jabón y agua también la logran".

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