Cuando una farmacia cercana cierra, ¿qué pasa con los pacientes cardíacos?

Cuando una farmacia cercana cierra, ¿qué pasa con los pacientes cardíacos?
La relación con el farmacéutico puede ser la clave para la continuidad de un tratamiento en pacientes cardiacos. | Foto: ISTOCK

Cuando una farmacia de un barrio cierra, esto podría tener graves repercusiones para los pacientes cardiacos que viven cerca. 

La desaparición de una farmacia podría significar que los pacientes omitan o dejen de tomar las recetas que necesitan para permanecer sanos y seguros, según un estudio realizado por un equipo de la Universidad de Chicago, en Illinois.

"Estos hallazgos ofrecen evidencias firmes de que los cierres de farmacias contribuyen a la falta de cumplimiento con [las recetas], incluso entre los adultos mayores con seguro", comentó  la líder del estudio, Dima Qato, profesora asociada de sistemas, resultados y políticas farmacéuticas en el Colegio de Farmacia de la universidad.

Un especialista en el corazón que no participó en el nuevo estudio dijo que muchos pacientes no acatan las recetas que reciben.

"Nos esforzamos por educar, y por consolidar los medicamentos, todo lo posible, pero al final depende del paciente obtener y tomar los medicamentos", señaló el Dr. Satjit Bhusri, cardiólogo en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

Saltar una dosis puede conducir al hospital

Por ejemplo, simplemente saltarse una dosis de un medicamento para la insuficiencia cardiaca o un anticoagulante para una arritmia puede conducir a consecuencias letales, dijo el doctor  Bhusri. De hecho, apuntó, la falta de cumplimiento con las recetas "es la principal causa de readmisiones al hospital entre los pacientes cardiacos".

¿Qué rol tiene la comodidad de una farmacia local en todo esto?

Para averiguarlo, el equipo de Qato analizó datos de más de 3 millones de adultos de EE. UU. de a partir de 50 años, que surtieron al menos una receta de una estatina para reducir el colesterol en una farmacia minorista entre 2011 y 2016.

Los investigadores compararon el cumplimiento con las recetas de unas 93,000 personas que habían surtido una receta en una farmacia que luego cerró, en comparación con las personas cuyas farmacias siguieron abiertas.

Casi un 24 por ciento de los pacientes cuyas farmacias cerraron no volvieron a surtir su receta de la estatina durante los 12 meses de seguimiento, en comparación con casi un 13 por ciento de aquellos cuyas farmacias permanecieron abiertas, mostraron los hallazgos.

Hubo declives significativos incluso entre los pacientes que surtieron todas las recetas de sus estatinas ("cumplimiento completo") en el año antes de que su farmacia cerrara. Entre los pacientes con un cumplimiento completo, un 15 por ciento de aquellos cuyas farmacias cerraron dejaron de tomar las estatinas, en comparación con un 3.5 por ciento de aquellos cuyas farmacias no cerraron.

Se encontraron tendencias similares entre los pacientes que tomaban betabloqueadores y antihipertensivos, según el estudio, que aparece en la edición en línea del 19 de abril de la revista JAMA Network Open.

Los pacientes más propensos a dejar de usar sus medicamentos para el corazón después del cierre de su farmacia incluían a los que usaban farmacias independientes, los que surtían todas sus recetas en una sola tienda, y los que vivían en vecindarios que tenían menos farmacias, encontró el estudio.

El riesgo más bajo fue entre los pacientes que usaban con regularidad varias farmacias que pertenecen a cadenas. Este hallazgo es importante, porque las farmacias de cadenas con frecuencia promueven programas de lealtad que animan a los pacientes a surtir todas sus recetas en una de sus tiendas, apuntó Qato.

Pero otro cardiólogo dijo que las farmacias independientes "tradicionales" también ofrecen sus ventajas.

"Las farmacias independientes están orientadas al servicio, y conocen a sus clientes", dijo, y "se esfuerzan por ayudar a los pacientes; un ejemplo sería acudir a internet para obtener cupones de medicamentos para los pacientes".

Los médicos deben pasar más tiempo educando a los pacientes de manera integral, sugieren los investigadores. "Si los pacientes comprendieran su riesgo cardiovascular y el rol que esos fármacos tienen en la prevención de un ataque cardiaco, un accidente cerebrovascular o la muerte, no solo tomarían sus medicamentos, sino que encontrarían una nueva farmacia para obtener sus recetas de inmediato".

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