¿Cuándo recibirán los niños la vacuna contra COVID?

¿Cuándo recibirán los niños la vacuna contra COVID?
Se sigue investigando el efecto de las vacunas contra covid en niños y adolescentes | Foto: GETTY IMAGES

Aunque en Estados Unidos ya se está vacunando a los adultos, los ensayos clínicos para niños y adolescentes menores de 16 años de las primeras vacunas contra COVID-19 autorizadas, todavía no se han completado.

Antes de que ese grupo de edad pueda recibir una vacuna, la FDA y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. deben aceptar los  resultados de ensayos que muestren que las vacunas son seguras y efectivas para los jóvenes, explicaron el Dr. Aaron Milstone, profesor de pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Johns Hopkins, y la Dra. Kawsar Talaat, profesora asistente de la Facultad de Salud Pública Bloomberg, en Baltimore.

Actualmente, la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer está aprobada para su uso en personas de a partir de 16 años, mientras que se han inscrito niños de 12 a 15 años en ensayos clínicos de la vacuna.

Se espera que se autorice la vacuna para los niños mayores de 12 años a finales de primavera o principios de verano, pero quizá las vacunas para los menores de 12 años no se puedan aprobar hasta finales de 2021 o 2022, según comentaron los médicos.

Además, el momento en que se pueda vacunar a los niños dependerá también de los suministros de vacuna. Actualmente, las vacunas se distribuyen a los grupos de personas basándose en las prioridades de salud pública.

Por eso, hasta que los niños se puedan vacunar, los padres deben proteger a sus hijos de COVID al seguir practicando las medidas de prevención, como el uso de las máscaras faciales, mantener una distancia física segura de los demás, y una higiene de las manos adecuadas, aconsejaron Milstone y Talaat.

Quiénes no deberían vacunarse

Las personas de cualquier edad que han tenido una reacción alérgica grave (anafilaxis) o una reacción alérgica inmediata, aunque no sea grave, a algunos de los ingredientes de la vacuna ARNm contra el COVID-19, no debería recibir una vacuna de ARNm (Pfyzer y Moderna) contra el COVID-19. Los médicos determinarán si es seguro vacunarse en ese caso.

Una reacción alérgica inmediata se manifiesta al cabo de 4 horas después de haberse vacunado, e incluye síntomas como urticaria, hinchazón o sibilancia (insuficiencia respiratoria).

Esto incluye reacciones alérgicas al polietilenglicol (PEG) y al polisorbato. El polisorbato es un ingrediente que no está incluido en ninguna de las vacunas ARNm contra el COVID-19 pero que está estrechamente relacionado con el PEG, que sí está incluido en las vacunas. Las personas que son alérgicas al PEG o al polisorbato no deberían recibir la vacuna ARNm contra el COVID-19.

Qué son las vacunas ARNm

Las vacunas de ARN mensajero (ARNm) son un nuevo tipo de vacuna para proteger contra enfermedades infecciosas. Para desencadenar una respuesta inmunitaria, muchas vacunas colocan un germen debilitado o inactivo en nuestro cuerpo. Pero no en el caso de este tipo de vacunas ARNm.

 En cambio, esta vacuna está diseñada para  "enseñar" a nuestras células cómo producir una proteína, o incluso solo una parte de una proteína, que desencadena una respuesta inmunitaria dentro de nuestro cuerpo. Esa respuesta inmune, que produce anticuerpos, es lo que nos protege de infectarnos si el coronavirus ingresa en nuestros cuerpos.

Los investigadores han estado estudiando y trabajando con vacunas de ARNm durante décadas. Ha aumentado el interés en estas vacunas porque se pueden desarrollar en un laboratorio utilizando materiales fácilmente disponibles. Esto significa que el proceso se puede estandarizar y ampliar, lo que hace que el desarrollo de vacunas sea más rápido que los métodos tradicionales de fabricación de vacunas.

Más información sobre vacunas y covid:

La Academia Americana de Pediatría ofrece más información sobre COVID-19.

FUENTES: Johns Hopkins Medicine, CDC, FDA.

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