¿Conoce los 5 síntomas de un ataque cardiaco? Muchos los desconocen

¿Conoce los 5 síntomas de un ataque cardiaco? Muchos los desconocen

MIÉRCOLES, 18 de diciembre de 2019 (HealthDay News) -- El tiempo es vital cuando una persona sufre un ataque cardiaco.

Pero uno de cada cinco estadounidenses no puede mencionar los tres síntomas más comunes de un ataque cardiaco, lo que hace que sea más probable que no respondan rápidamente a la crisis de salud, que es una amenaza para la vida, informa un nuevo estudio.

"Más de un 20 por ciento no eran conscientes de los síntomas comunes de un ataque cardiaco", señaló el investigador sénior, el Dr. Khurram Nasir, especialista en cardiología preventiva en el Centro Cardiaco y Vascular DeBakey del Houston Methodist. "Mientras más probable sea que no conozca los síntomas, menos probable es que llame a los SME [servicios médicos de emergencias] en respuesta a un ataque cardiaco percibido".

En este estudio, Nasir y sus colaboradores analizaron las respuestas a la Encuesta nacional de entrevista de salud de 2017, una encuesta federal de los adultos de todo Estados Unidos.

Se pidió a las personas que nombraran los síntomas relacionados con el ataque cardiaco, que son:

  • Dolor o incomodidad en el pecho.
  • Falta de aliento.
  • Dolor o incomodidad en los brazos o los hombros.
  • Sentirse débil, mareado o aturdido.
  • Dolor en la mandíbula, el cuello o la espalda.

Solo alrededor de la mitad de los adultos encuestados conocían los cinco síntomas, encontraron los investigadores, mientras que un 6 por ciento no conocía ni una sola señal de un ataque cardiaco.

Una quinta parte de los encuestados no pudieron nombrar los tres síntomas más comunes: dolor de pecho, falta de aliento, y dolor en los brazos u hombros.

"Sin duda es una señal de alarma para todos los principales implicados, como la Asociación Americana del Corazón [American Heart Association, AHA] y los CDC [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.]", planteó Nasir. "Debemos hacer un esfuerzo sustancial por mejorar la concienciación sobre los síntomas del ataque cardiaco".

Los grupos con más probabilidades de estar mal informados sobre los síntomas del ataque cardiaco fueron los hombres, los grupos minoritarios y étnicos, las personas con un nivel educativo y un estatus socioeconómico más bajos, y las personas que no tenían seguro, apuntó Nasir.

Parte del problema quizá sea que los médicos y los expertos en la salud no están comunicando esos síntomas en lenguaje llano, comentó la Dra. Nieca Goldberg, vocera de la Asociación Americana del Corazón.

Por ejemplo, las personas quizá no comprendan que "la mayor parte de la incomodidad en el pecho es una opresión o presión en el contexto de un ataque cardiaco. Es una sensación muy constrictiva, una sensación de que tiene un elefante sentado en el pecho", observó Goldberg, cardióloga de NYU Langone Medical Associates, en la ciudad de Nueva York.

Otro ejemplo es la falta de aliento, que se podría describir como "una dificultad real para respirar, como si hubiera corrido un maratón, pero usted no se ha movido", dijo Goldberg. "Es realmente intenso. Quizá ni pueda hablar".

Los pacientes con síntomas tan graves deben llamar y pedir ayuda de emergencia de inmediato, enfatizó Goldberg.

"En el contexto de un ataque cardiaco, debe llamar al 911 sin perder tiempo buscando los síntomas en la computadora", dijo.

Pero las personas también deben saber que los mismos síntomas que son tan abrumadores cuando se sufre un ataque cardiaco pueden aparecer paulatinamente con menos intensidad semanas o meses antes de la crisis, añadió Goldberg.

"Varias semanas antes, las personas pueden tener síntomas similares, pero son menos intensos, y los ignoran", dijo Goldberg. "La idea es reconocer los síntomas cuando aparecen por primera vez y llamar al médico en ese momento, y a veces con las arterias bloqueadas en realidad ocurren de forma menos intensas semanas antes".

Los pacientes que notan esos síntomas cuando son más sutiles pueden evitar un ataque cardiaco y un viaje a emergencias al acudir al médico, que puede remitirlos a un especialista y programar un procedimiento para reabrir las arterias obstruidas, aseguró Goldberg.

A pesar de la falta general de concienciación, Nasir dijo que hay señales en los datos de esta encuesta que muestran que las campañas de salud pública pueden tener un impacto en el conocimiento de las personas sobre los síntomas del ataque cardiaco.

Anotó que las campañas informativas más recientes relacionadas con el ataque cardiaco se han enfocado en las mujeres, como la iniciativa "Go Red for Women" de la AHA.

"Encontramos que las mujeres tenían casi un 10 por ciento más de probabilidades de conocer todos los síntomas que los hombres", comentó Nasir. "Podría ser un reflejo del alcance exitoso de esta campaña".

El nuevo estudio se publicó en la edición en línea del 18 de diciembre de la revista JAMA Network Open.

Más información

La Asociación Americana del Corazón ofrece más información sobre los síntomas de un ataque cardiaco.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

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