Representantes de salud suelen no conocer los deseos de sus seres queridos

Pocas personas a quienes se encomienda que tomen las difíciles decisiones de atención de la salud de un ser querido de edad avanzada en realidad saben qué desearía el paciente, plantea un estudio reciente.

"La planificación por adelantado de la atención no puede enfocarse solo en el paciente. El agente de atención de la salud se debe incluir en la conversación", planteó la líder del estudio, la Dra. Terri Fried, profesora de medicina en la Universidad de Yale.

Representantes de salud suelen no conocer los deseos de sus seres queridos
| Foto: ISTOCK

Puntos clave


En el estudio, los investigadores entrevistaron a unos 350 pacientes de a partir de 55 años de edad del Sistema de Atención de la Salud de la VA de Connecticut, además de a las personas en quienes habían confiado para que tomaran decisiones médicas por ellos (los representantes de atención de la salud).

Aunque un 75% de los representantes se sentían extremadamente confiados respecto a su conocimiento de las preferencias de los pacientes, apenas un 21% sabían lo que el paciente desearía en caso de unos problemas físicos graves que hicieran que estuvieran confinados en la cama, un deterioro mental grave que los dejara incapaces de reconocer a sus familiares, y sufrir un dolor grave a diario.

Los hallazgos resaltan la necesidad de cambios en la forma en que se toman las decisiones sobre la atención a largo plazo, según los investigadores, que anotaron que esas decisiones con frecuencia implican que personas mayores rellenen formularios solas.

Los adultos mayores y sus representantes de atención de la salud quizá necesiten orientación de los profesionales de la salud cuando hablen sobre los tratamientos, los resultados y las preferencias, señalaron los investigadores.

"Los pacientes y los representantes necesitan ayuda para darse cuenta de la importancia de la comunicación", enfatizó Fried en un comunicado de prensa de la Yale.

Esto podría incluir una evaluación formal del conocimiento del representante sobre las preferencias del paciente en términos de las consecuencias específicas para la salud, explicó.

El estudio aparece en la edición del 26 de noviembre de la revista JAMA Internal Medicine.

Más información

El Departamento de Salud del Estado de Nueva York ofrece más información sobre cómo tomar decisiones médicas para sus seres queridos.

Comparte tu opinión