Científicos comparten el premio Nobel por unos descubrimientos que cambiaron la investigación sobre el dolor

LUNES, 4 de octubre de 2021 (HealthDay News) -- Dos investigadores estadounidenses recibieron el premio Nobel de fisiología o medicina de este año por unos descubrimientos que podrían ayudar a aliviar el dolor crónico y el agudo.

El premio se otorgó en conjunto el lunes a David Julius y Ardem Patapoutian, reportó el New York Times.

Científicos comparten el premio Nobel por unos descubrimientos que cambiaron la investigación sobre el dolor

Julius, profesor de fisiología de la Universidad de California, en San Francisco, recurrió a los chiles picantes para identificar una proteína en las células nerviosas que responden a unas temperaturas incómodamente altas.

Patapoutian, un biólogo molecular de Scripps Research en La Jolla, California, dirigió a un equipo que manipuló células individuales con una minúscula probeta, e identificó a un receptor que responde a la presión, el tacto y al posicionamiento de las partes del cuerpo.

"Este conocimiento se está utilizando para desarrollar tratamientos para una amplia variedad de enfermedades, entre ellas el dolor crónico", señaló en un comunicado de prensa el comité del Nobel. "Nuestra capacidad de sentir el calor, el frío y el tacto es esencial para la supervivencia, y subyace a nuestra interacción con el mundo que nos rodea. En nuestras vidas diarias, damos estas sensaciones por hecho, pero ¿cómo se inician los impulsos nerviosos para que se puedan percibir la temperatura y la presión?".

El comité del Nobel dijo que los dos científicos ayudaron a contestar una de las preguntas más profundas sobre la condición humana: ¿Cómo percibimos nuestro ambiente?

"Los mecanismos que subyacen a nuestros sentidos han despertado nuestra curiosidad durante miles de años, por ejemplo cómo los ojos detectan la luz, cómo las ondas de sonido afectan a nuestro oído interno, y cómo los distintos compuestos químicos interactúan con los receptores de la nariz y la boca para generar el olor y el gusto", escribió el comité.

En 2020, Julius y Patapoutian recibieron el premio Kavli de neurociencias, que es presidido por el gobierno noruego, por su revolucionario descubrimiento de las proteínas que ayudan a los cuerpos a percibir la presión.

Más información

Visite el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular para más información sobre la investigación sobre el dolor.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: New York Times

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