Casi todos los sobrevivientes a la COVID se recuperan de la pérdida del olfato

JUEVES, 24 de junio de 2021 (HealthDay News) -- Un año después, casi todos los pacientes de un estudio francés que perdieron su sentido del olfato tras sufrir COVID-19 lo recuperaron, informan unos investigadores.

"La anosmia [pérdida del olfato] persistente relacionada con la COVID-19 tiene un pronóstico excelente, con una recuperación casi completa en un plazo de un año", según un equipo dirigido por la Dra. Marion Renaud, otorrinolaringóloga de los Hospitales Universitarios de Estrasburgo.

Casi todos los sobrevivientes a la COVID se recuperan de la pérdida del olfato
| Foto: HEALTHDAY

A principios de la pandemia, los médicos que trataban a las personas infectadas con el SARS-CoV-2 comenzaron a darse cuenta de que una pérdida repentina del olfato era una característica de la enfermedad. Se pensaba que la "inflamación periférica" vinculada con la COVID de unos nervios que son esenciales para la función del olfato tenían la culpa en estos casos.

Pero a medida que pasaban los meses, y muchos pacientes no recuperaban el sentido del olfato, a algunos comenzó a preocuparles que el daño pudiera ser permanente.

El nuevo estudio debería aliviar estos temores.

En su investigación, el equipo francés dio seguimiento al sentido del olfato de 97 pacientes (67 mujeres y 30 hombres), que tenían una edad promedio de unos 39 años. Todos habían perdido el sentido del olfato tras contraer la COVID-19.

Les preguntaron a los pacientes sobre cualquier mejora en su capacidad de oler a los cuatro meses, a los ocho meses y una vez más todo un año después de que comenzara su pérdida del olfato. Más o menos la mitad también recibieron pruebas especializadas para medir su capacidad de oler.

A los cuatro meses, las pruebas objetivas de 51 de los pacientes mostraron que alrededor de un 84 por ciento (43) ya habían recuperado un sentido del olfato, mientras que seis de los demás ocho pacientes lo habían recuperado a los ocho meses. Solo dos de los 51 pacientes que habían sido analizados mediante las pruebas especializadas presentaban cierto deterioro en el sentido del olfato un año tras su diagnóstico inicial, mostraron los hallazgos.

En total, un 96 por ciento de los pacientes se habían recuperado objetivamente a los 12 meses, reportó el equipo de Renaud. El estudio se publicó en la edición en línea del 24 de junio de la revista JAMA Network Open.

El Dr. Theodore Strange es presidente interino de medicina del Hospital de la Universidad de Staten Island, en la ciudad de Nueva York. No participó en el nuevo estudio, pero afirmó que los hallazgos son "muy alentadores".

"La buena noticia es que la pérdida del olfato no es una secuela permanente de la enfermedad de la COVID", dijo Strange.

El Dr. Eric Cioe-Peña, director de Salud Global de Northwell Health en New Hyde Park, Nueva York, se hizo eco de esta idea. Dijo que los hallazgos, aunque son muy positivos, deben recordar a todo el mundo (y en particular a los jóvenes) que la infección con el SARS-CoV-2 puede hacer mucho daño a largo plazo.

"Es importante que mientras el público esté escudriñando la vacuna, algunos para determinar si 'el riesgo vale el beneficio', que tomemos en cuenta no solo la hospitalización y la muerte, sino también estos síntomas 'prolongados', que pueden afectar a las personas meses y años después de que se hayan recuperado del virus en sí", anotó Cioe-Peña.

"La moraleja más importante de este estudio es: vacúnese y prevenga la exposición a los síntomas prolongados en primer lugar", añadió.

Más información

Aprenda más sobre el efecto de la COVID-19 en el olfato en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Eric Cioe-Peña MD, director, Global Health, Northwell Health, New Hyde Park, N.Y.; Theodore Strange, MD, interim chair, medicine, Staten Island University Hospital, New York City; JAMA Network Open, June 24, 2021, online



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