Casi la mitad de los estadounidenses respiran aire contaminado

Casi la mitad de los estadounidenses respiran aire contaminado

MARTES, 21 de abril de 2020 (HealthDay News) -- Casi la mitad de la población de EE. UU. (150 millones de personas) se exponen a una contaminación del aire que pone a su salud en riesgo, señala la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association).

El cambio climático está empeorando a la contaminación del aire debido a unos niveles récord de contaminación particulada y una contaminación más alta con ozono (esmog) provocada por los incendios forestales. La contaminación del aire plantea una amenaza para todo el mundo, en particular para los niños, los adultos mayores y las personas con enfermedades pulmonares.

La preocupación sobre los efectos de la contaminación del aire en la salud pulmonar ha aumentado debido a la pandemia del coronavirus.

El informe anual de la asociación, Estado del Aire, analizó datos de 2016, 2017 y 2018, que estuvieron entre los cinco años más calurosos registrados en la historia global.

"El informe encuentra que la calidad del aire en algunas comunidades ha mejorado, pero encuentra que demasiadas personas siguen respirando un aire malsano", lamentó en un comunicado de prensa de la Asociación Americana del Pulmón Harold Wimmer, presidente y director ejecutivo del grupo.

"El informe de este año muestra que el cambio climático sigue degradando la calidad del aire y aumenta el riesgo de que la contaminación del aire dañe a la salud", advirtió Wimmer.

"Para proteger los avances en la calidad del aire por los que hemos luchado durante 50 años mediante la Ley del Aire Limpio (Clean Air Act), debemos actuar hoy de nuevo, implementando unas políticas efectivas para proteger nuestra calidad de aire y salud pulmonar contra la amenaza del cambio climático", planteó Wimmer.

"La contaminación del aire se vincula con un mayor riesgo de infecciones pulmonares. Proteger a todo el mundo de la COVID-19 y otras infecciones de los pulmones es un recordatorio urgente de la importancia de un aire limpio", dijo Wimmer.

Más de 20.8 millones de personas vivían en condados de EE. UU. que tenían unos niveles malsanos de contaminación del aire en todas las categorías de 2016 a 2018, según el informe.

El informe presentó dos calificaciones de la contaminación particulada: una de la contaminación particulada a corto plazo (los picos diarios), y una de los niveles anuales promedio. La contaminación particulada proviene de los fuegos forestales, de las estufas de leña, de las plantas eléctricas de carbón, los motores de diésel y otras fuentes, y puede provocar ataques de asma, ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares, y causar cáncer.

Las 10 principales ciudades de EE. UU. con la contaminación particulada más alta a corto plazo fueron: Fresno-Madera-Hanford, California; Bakersfield, California; San José-San Francisco-Oakland, California; Fairbanks, Alaska; Yakima, Washington; Los Ángeles-Long Beach, California; Missoula, Montana; Redding-Red Bluff, California; Salt Lake City-Provo-Orem, Utah; Phoenix-Mesa, Arizona.

Mas de 21.2 millones de personas vivían en condados con niveles malsanos de contaminación particulada durante todo el año. Las 10 principales ciudades de EE. UU. con la contaminación particulada más alta durante todo el año fueron: Bakersfield, California; Fresno-Madera-Hanford, California; Visalia, California; Los Ángeles-Long Beach, California; San José-San Francisco-Oakland, California; Fairbanks, Alaska; Phoenix-Mesa, Arizona; El Centro, California; Pittsburgh-New Castle-Weirton, PA-OH-WV; Detroit-Warren-Ann Arbor, Michigan.

El esmog puede provocar falta de aliento, tos y ataques de asma, y podría acortar la vida. Unas temperaturas más cálidas, fomentadas por el cambio climático, pueden hacer que sea más probable que se forme esmog, y que limpiarlo resulte más difícil.

El número de personas expuestas al esmog fue significativamente más alto en el informe de 2020 que en los tres informes anteriores. Más de 137 millones de personas vivían en un condado que no tuvo una calificación de aprobación respecto al esmog, según el nuevo informe.

Las 10 ciudades principales con los niveles más altos de esmog fueron: Los Ángeles-Long Beach, California; Visalia, California; Bakersfield, California; Fresno-Madera-Hanford, California; Sacramento-Roseville, California; San Diego-Chula Vista-Carlsbad, California; Phoenix-Mesa, Arizona; San José-San Francisco-Oakland, California; Las Vegas-Henderson, Nevada; Denver-Aurora, Colorado.

"La ciencia es clara: el país necesita unos límites más firmes para la contaminación del ozono y particulada para proteger la salud, sobre todo la de los niños y las personas con enfermedades pulmonares", añadió Wimmer.

Más información

La Organización Mundial de la Salud ofrece más información sobre la contaminación del aire y la salud.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

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