California pagará indemnizaciones a las víctimas de las esterilizaciones forzadas

JUEVES, 8 de julio de 2021 (HealthDay News) -- California planifica aprobar indemnizaciones de hasta 25,000 dólares para algunas de las miles de personas que fueron esterilizadas hace décadas por el gobierno del estado.

California será el tercer estado, tras Virginia y Carolina del Norte, en compensar a las víctimas del llamado movimiento eugenésico, que alcanzó su máxima expresión en la década de los 1930, reportó Associated Press. Los proponentes del movimiento creían que era beneficioso prevenir que las personas con enfermedades mentales y discapacidades físicas tuvieran hijos.

California pagará indemnizaciones a las víctimas de las esterilizaciones forzadas

Aunque California esterilizó a más de 20,000 personas antes de que se aboliera la ley en 1979, apenas unos cientos siguen con vidas, reportó AP. El estado ha asignado 7.5 millones de dólares para el programa de indemnizaciones.

La propuesta del estado también pagaría a las mujeres que el estado obligó a esterilizarse mientras estaban en prisión, algunas incluso en 2010. Aunque todas las mujeres firmaron formularios de consentimiento, en 39 casos los funcionarios no hicieron todo lo que estaban obligados a hacer por ley para obtener su permiso, según AP.

"Debemos abordar y enfrentar nuestra terrible historia", declaró a AP Lorena García Zermeño, coordinadora de políticas y comunicaciones del grupo de defensoría California Latinas for Reproductive Justice.

El programa de esterilización forzada de California comenzó en 1909, siguiendo a leyes parecidas promulgadas en Indiana y Washington. Fue con creces el programa más grande, y conformó más o menos un tercio de todas las personas que fueron esterilizadas en Estados Unidos bajo estas leyes, señaló AP.

La ley de California fue tan prominente que inspiró prácticas similares en la Alemania nazi, según Paul Lombardo, profesor de derecho de la Universidad Estatal de Georgia y experto en el movimiento eugenésico.

"La promesa de la eugenesia, en un momento muy temprano, era que nos podríamos deshacer de todas las instituciones estatales: las prisiones, los hospitales, los psiquiátricos, los orfanatos", dijo Lombardo a AP. "Las personas que estaban en ellas simplemente no nacerían después de un tiempo, si se esterilizaba a todos sus padres".

Apenas unos cientos de las personas que fueron esterilizadas bajo la ley de eugenesia de California siguen con vida hoy día, según la investigación realizada por el Laboratorio de Esterilización y Justicia Social. Los abogados estiman que más de 600 personas serían elegibles para las indemnizaciones, entre ellas prisioneros que fueron esterilizados más recientemente, reportó AP.

Pero encontrarlas será difícil, y los abogados predicen que apenas alrededor de un 25 por ciento de las personas elegibles al final solicitarán indemnizaciones, añadió AP.

La Junta de Compensación de las Víctimas de California administrará el programa de indemnizaciones, y se utilizarán 2 millones de dólares para encontrar a las víctimas a través de anuncio y búsquedas en los registros estatales.

Más información

La Universidad de Michigan ofrece más información sobre la esterilización forzada.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Associated Press

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