Cómo mantener seguro a su hijo adolescente que conduce

Cómo mantener seguro a su hijo adolescente que conduce
| Foto: ISTOCK

Las normas para los nuevos conductores implementadas en Massachusetts en 2007 han hecho que haya menos accidentes de coche, incluso menos accidentes letales, entre los conductores adolescentes.

Y papá y mamá pueden implementar la mayoría de las normas independientemente de en qué estado vivan.

El "programa de licencia de conducir gradual" de Massachusetts requiere que los jóvenes de 16 y 17 años adquieran cierto nivel de experiencia antes de obtener una licencia completa. Incluye cláusulas obligatorias sobre restricciones del conductor y educativas, además de sanciones para las infracciones.

También hay unas sanciones estrictas por violar la ley que prohíbe a los adolescentes conducir de noche sin supervisión, que se diseñó para reducir el riesgo de accidentes relacionados con el sueño. Los padres pueden limitar los horarios a los que el nuevo conductor puede estar al volante de noche, y establecer sus propias sanciones, por ejemplo quitarles la mesada de una semana, por violar la norma.

El programa propone una educación y un entrenamiento significativos para los conductores adolescentes. Aunque muchos jóvenes aprenden a conducir con sus padres, quizá deba pensar en pagar al menos un curso breve en una escuela de conducción para su hijo. Massachusetts aumentó la cantidad requerida de horas de conducción supervisada, añadió un curso de educación del conductor de dos horas para los padres, y aumentó las sanciones para muchas violaciones de las restricciones de velocidad y de la cantidad de pasajeros.

Los padres también podrían pasar más horas en el coche con nuevo conductor, y tener mucho cuidado sobre no permitirle conducir con amigos u otros jóvenes durante 6 a 12 meses, aunque sean sus hermanos, independientemente de lo que el estado permita (muchos no lo permiten durante el aprendizaje).

Puede averiguar si su estado tiene un programa de licencia gradual para los conductores en el sitio web de la Asociación de Seguridad Vial de los Gobernadores (Governors Highway Safety Association).

La mayoría de esos programas incluyen directrices para:

  • Una etapa de aprendizaje con conducción supervisada.
  • Una etapa intermedia con conducción sin supervisión limitada en situaciones de alto riesgo, por ejemplo la conducción nocturna.
  • Una etapa con todos los privilegios con una licencia de conducción estándar.

Ejemplos de conducción distraída

Para manejar con seguridad, el Consejo Nacional de Seguridad (National Safety Council) indica que usted siempre debe tener:

  • La mirada en la carretera.
  • Las manos en el volante.
  • La mente concentrada en conducir.

Usted conduce distraído cuando algo se interpone en el camino de hacer esas 3 cosas. Los ejemplos incluyen:

  • Hablar por el teléfono celular
  • Leer o enviar mensajes de texto
  • Comer o beber
  • Arreglarse (peinarse, afeitarse o maquillarse)
  • Ajustar una radio u otro dispositivo que toca música
  • Usar un sistema de navegación
  • Leer (incluso mapas)

Más información

La organización Safe Kids Worldwide tiene un informe detallado sobre cómo los padres pueden ayudar a reducir los riesgos de los conductores adolescentes, con infografías y consejos.

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