Cómo las lesiones cerebrales graves podrían desencadenar demencia

Cómo las lesiones cerebrales graves podrían desencadenar demencia

MIÉRCOLES, 1 de agosto de 2018 (HealthDay News) -- Una sola lesión cerebral traumática puede aumentar el riesgo de demencia de una persona, sugiere un nuevo estudio.

"La lesión cerebral traumática es una importante causa de muerte y discapacidad entre los adultos jóvenes", señaló la investigadora Elisa Zanier, del Instituto Mario Negri en Milán, Italia.

"Además, incluso en los casos más leves, representa un factor de riesgo de demencia, como la encefalopatía traumática crónica (ETC)", añadió Zanier. "Comprender el mecanismo que vincula a un evento mecánico agudo con una enfermedad cerebral progresiva y degenerativa ayudaría en el desarrollo de nuevas terapias".

En el estudio, los investigadores analizaron el tejido cerebral de 15 pacientes que habían sobrevivido un año o más tras una lesión cerebral traumática (LCT), y compararon ese tejido con tejido cerebral de 15 controles sanos. Encontraron que los pacientes con LCT tenían unos niveles más altos de proteínas tau anómalas.

Una acumulación de proteínas tau anómalas puede provocar daño en las células del cerebro y problemas con la memoria, explicaron los científicos.

Los investigadores también encontraron que en los ratones, este tipo de tau anómala se propagaba del lugar de una lesión cerebral a otras regiones del cerebro. Esta propagación de la tau fue similar a la propagación de los priones, las proteínas infecciosas asociadas con enfermedades degenerativas del cerebro, como la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

El estudio fue realizado por investigadores del Mario Negri y de la Universidad de Glasgow, en Escocia.

"Esta observación de que un solo traumatismo cerebral se asocia con una deposición amplia de la tau en los humanos y la formación de una forma de tau que se propaga a sí misma en un modelo animal relevante ofrece la primera evidencia sobre cómo una lesión cerebral mecánica podría evolucionar en una enfermedad cerebral degenerativa crónica, incluyendo la ETC", comentó Zanier en un comunicado de prensa de la Universidad de Glasgow.

Los nuevos hallazgos, sobre los que se informó el 31 de julio en la revista Brain, sugieren que bloquear la propagación de las proteínas tau anómalas tras una lesión cerebral podría reducir el riesgo a largo plazo de problemas en el cerebro de los pacientes.

La Liga Nacional de Fútbol Americano (National Football League) reconoció una conexión entre el fútbol americano y la ETC, según los informes publicados. Las autopsias realizadas en 111 ex jugadores revelaron que 110 tenían ETC.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de EE. UU. ofrece más información sobre las lesiones cerebrales traumáticas.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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