¿Qué es la telesalud?

¿Qué es la telesalud?
| Foto: ISTOCK

La escasez nacional de médicos de atención primaria, de especialistas y dado que una cuarta parte de la población vive en áreas rurales sin un acceso fácil a la atención, dió lugar a la telesalud como opción para llenar ese vacío.

De hecho, actualmente millones de estadounidenses la usan cada año.

La telesalud implica visitas a un consultorio virtual. Tenga en cuenta que también verá el término telemedicina, que por lo general se refiere a visitas virtuales con un médico. La telesalud es más amplia, e incluye atención de otros tipos de profesionales de la salud, por ejemplo enfermeros.

Durante las "visitas", se hace una videoconferencia con un profesional de la atención de la salud a través de un smartphone, tableta o computadora, a veces sin tener un tiempo de espera. Y todo sucede en tiempo real.

Los servicios de telesalud varían desde obtener un diagnóstico y una receta, si es necesario, para problemas médicos menores, a una monitorización continua de afecciones crónicas, algo que es particularmente útil para los estadounidenses mayores. Por ejemplo, su ritmo cardiaco o niveles de azúcar en la sangre se pueden enviar remotamente al consultorio de su médico, y el médico puede revisarlos con usted durante una visita virtual.

Un estudio encontró que las visitas virtuales más comunes eran para problemas respiratorios agudos, infecciones del tracto urinario y problemas de la piel. De hecho, la telesalud puede ser muy útil en la dermatología, una especialidad donde los médicos no abundan.

Otra área en crecimiento es la telesalud para la atención de la salud mental. Las sesiones en video pueden ayudar a las personas a cumplir su plan de tratamiento si llegar al consultorio de un terapeuta es difícil. Y puede ser igual de efectivo que las citas en persona.

Algunos proveedores de seguro privado ahora ofrecen la telesalud como opción en algunos de sus planes. Usualmente una visita de telesalud implica una tarifa, pero puede ser más baja que el copago en una oficina. Si usted está en un plan con un deducible alto, el costo sin duda será menos de lo que pagaría de su bolsillo por una visita a un consultorio.

La Administración de Veteranos es solo una de muchas agencias del gobierno que ofrecen una variedad de servicios de telesalud.

Más información

La Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales (National Conference of State Legislatures) ofrece información sobre los servicios de telesalud disponibles en cada estado en su área.

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