Biden elige a un firme partidario de la Obamacare como director de HHS y de la respuesta a la pandemia

Biden elige a un firme partidario de la Obamacare como director de HHS y de la respuesta a la pandemia

LUNES, 7 de diciembre de 2020 (HealthDay News) – El presidente electo Joe Biden ha elegido al procurador general de California, Xavier Becerra, como director del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de EE. UU., y a una experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de Harvard, la Dra. Rochelle Walensky, como encargada de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Con Becerra, Biden pone a cargo de implementar la respuesta al coronavirus de la administración a un firme defensor de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, ACA), reportó Associated Press.

Si es confirmado por el Senado, Becerra será el primer hispano que dirige a HHS, una agencia de 1 billón de dólares con 80,000 empleados, que supervisa a los medicamentos y a las vacunas, la investigación médica de punta y los programas de seguro de la salud que cubren a más de 130 millones de estadounidenses, según AP.

El hecho de que Biden eligió a Becerra fue confirmado por dos personas que estaban familiarizadas con la decisión, que hablaron bajo anonimato, adelantándose a un anuncio formal previsto para el martes, reportó AP. Las dos personas también confirmaron anónimamente la elección de Walensky; el puesto de directora de los CDC no requiere la confirmación en el Senado, apuntó AP.

Becerra ha liderado a una coalición de estados demócratas que defienden a la "Obamacare" de los más recientes esfuerzos de la administración de Trump para anularla, un caso legal sobre el que la Corte Suprema de EE. UU. dará su dictamen el año que viene, dijo AP.

Becerra ha ejercido en el Congreso durante más de una década, en representación del condado de Los Ángeles. Como demócrata senior en la Cámara, Becerra tuvo una gran participación al dirigir a la ley de salud de la era de Obama a través del Congreso en 2009 y 2010, según AP .

Pero supervisar la respuesta al coronavirus será la tarea más complicada a la que se ha enfrentado. El año que viene, Estados Unidos estará en medio de una campaña de vacunación masiva. Hasta ahora, las vacunas han mostrado una efectividad sorprendentemente alta, pero es imposible predecir cómo irá la implementación nacional de las vacunas.

A principios de la respuesta de California al coronavirus, Becerra defendió unos cierres generalizados que habían sido implementados por el gobernador Gavin Newsom para controlar a la pandemia, lo que incluía unos límites en las reuniones religiosas. Tres iglesias del sur de California demandaron a Newsom, a Becerra y a otras autoridades estatales debido a la cancelación de los servicios religiosos presenciales.

Como directora de los CDC, Walensky reemplazaría al Dr. Robert Redfield. Walensky, que trabaja en el Hospital General de Massachusetts, en Boston, ha pasado la mayor parte de su carrera luchando contra el VIH/SIDA.

Biden les pedirá a los estadounidenses que usen máscaras durante 100 días

El presidente electo, Joseph Biden, dijo la semana pasada que, en su primer día como presidente, pedirá a los estadounidenses que usen máscaras durante 100 días, y que el Dr. Anthony Fauci tendrá un rol fundamental en la lucha de su administración por frenar la propagación del coronavirus.

"El primer día de mi investidura, le pediré al público que use máscaras durante 100 días. Apenas 100 días con máscaras... no para siempre, solo 100 días. Y creo que experimentaremos una reducción significativa" en el virus, declaró Biden a CNN.

En cuanto a Fauci, Biden dejó claro que el principal experto en enfermedades infecciosas del país sería un elemento central en la respuesta de EE. UU. al coronavirus, reportó el The New York Times.

"Le pedí que permanezca en exactamente el mismo rol que ha tenido bajo varios presidentes anteriores, y le pedí que también fuera mi asesor médico principal, y que fuera parte del equipo de la COVID", aseguró Biden.

Esa respuesta se enfrenta ahora a su desafío más duro hasta la fecha, mientras los conteos diarios, las hospitalizaciones y las muertes siguen alcanzando máximos históricos a diario.

California, el primer estado que impuso unos cierres abarcadores tras el inicio de la pandemia, anunció unas estrictas medidas nuevas el jueves, para intentar evitar que un aumento en los casos abrume a los hospitales, según el Times.

Las nuevas restricciones durarán al menos tres semanas, limitarán de forma estricta la capacidad de las tiendas, y solo permitirán que los restaurantes sirvan comida para llevar o entregar.

"Si no actuamos ahora, nuestro sistema hospitalario se verá abrumado", advirtió la semana pasada el gobernador Gavin Newsom. "Si no actuamos ahora, seguiremos viendo cómo nuestra tasa de mortalidad aumenta".

Otros estados también han tomado medidas más contundentes para ralentizar la propagación del coronavirus.

En previsión de una letal temporada de fiestas de fin de año, el gobernador de Delaware, John Carney, emitió el jueves una orden pública de confinamiento en casa, en que pide a las personas que no se reúnan en interiores con nadie con quien no convivan, reportó el Times. En Michigan, la gobernadora Gretchen Whitmer ordenó hace poco un cierre de tres semanas de los casinos y cines, y suspendió las clases presenciales en las escuelas secundarias y universidades. Oregón, el estado de Washington, Minnesota y varias ciudades, desde Los Ángeles hasta Filadelfia, también reimpusieron las restricciones.

Un azote global

El lunes, el conteo de casos de coronavirus de EE. UU. había superado los 14.8 millones, mientras que el número de muertes superó a las 282,000, según los cálculos del Times. Según el mismo cálculo, hasta el lunes, los cinco primeros estados en cuanto al número de casos de coronavirus eran: Texas y California, con alrededor de 1.3 millones de casos en cada estado; Florida, con poco más de 1 millón de casos; Illinois, con casi 789,000; y Nueva York, con más de 710,600.

Frenar la propagación del coronavirus en el resto del mundo sigue resultando difícil.

Muchos países europeos están implantando unas restricciones más estrictas, observó Associated Press. Francia inició un confinamiento nacional, y Alemania y Austria implantaron confinamientos parciales, mientras las autoridades gubernamentales de todo el continente se esfuerzan por ralentizar un marcado aumento en las infecciones, que amenaza con abrumar a sus sistemas de atención de la salud.

Inglaterra ha hecho lo mismo, mientras que Italia, Grecia y Kosovo también anunciaron nuevas medidas, informó AP.

Las cosas no van mejor en India, donde el número de casos de coronavirus superó los 9.6 millones el lunes, mostró un conteo de la Universidad de Johns Hopkins. Más de 140,500 pacientes con coronavirus han fallecido en India, según el conteo de la Hopkins, pero cuando esto se mide como una proporción de la población, el país ha tenido muchas menos muertes que muchos otros. Los médicos dicen que esto es un reflejo de la población más joven y delgada de India. Aun así, el sistema de salud pública del país está extremadamente saturado, y algunos pacientes enfermos no pueden encontrar camas de hospital, anunció el Times. Solo Estados Unidos tiene más casos de coronavirus.

Por otra parte, el lunes Brasil superó los 6.6 millones de casos y tenía casi 177,000 muertes, mostró el conteo de la Hopkins.

En todo el mundo, el número de infecciones reportadas superó los 67.1 millones el lunes, con casi 1.5 millones de muertes registradas, según el conteo de la Hopkins.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: The New York Times; Associated Press

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