Asocian el tamaño de la cintura de la madre antes del embarazo con el riesgo de autismo

Asocian el tamaño de la cintura de la madre antes del embarazo con el riesgo de autismo

MARTES, 20 de marzo de 2018 (HealthDay News) -- El tamaño de la cintura de una mujer antes de quedar embaraza, y no si es realmente obesa o no, podría asociarse con el riesgo de autismo de sus hijos, según sugiere una nueva investigación.

Sigue sin estar claro qué hay detrás de esta asociación, indicaron los investigadores. Pero podría deberse a la actividad, inducida por la grasa, de unas sustancias inflamatorias llamadas citoquinas, que se "sabe que están implicadas en el desarrollo del autismo", dijo el equipo del estudio dirigido por el Dr. Geum Joon Cho.

Cho trabaja como profesor invitado en el departamento de obstetricia y ginecología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Northwestern, de Chicago.

Según Cho, la circunferencia de la cintura es un indicador de lo que se conoce como "obesidad central", la grasa abdominal almacenada alrededor de órganos importantes como el hígado, el páncreas y los intestinos.

A medida que aumentan los niveles de esta grasa, "el nivel de unas proteínas del sistema inmunitario que están en circulación, llamadas citoquinas inflamatorias, en las mujeres embarazadas [también aumenta] y la inflamación asociada con la obesidad materna podría estar relacionada con el desarrollo del autismo", teorizó Cho.

El estudio fue presentado el 19 de marzo en la reunión anual de la Sociedad Endocrina (Endocrine Society) en Chicago. Las investigaciones presentadas en reuniones médicas por lo general se consideran preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

En el nuevo estudio, el equipo de Cho examinó los datos de más de 36,000 madres estadounidenses que habían tenido un bebé entre 2007 y 2008.

Durante un periodo de seguimiento que duró hasta el final de 2015, se diagnosticó autismo a un poco menos del 1 por ciento de los niños.

Pero los niños cuyas madres tenían una circunferencia de la cintura de 31.5 pulgadas (80 cm) o más antes del embarazo tenían un 65 por ciento más de probabilidades de tener autismo que aquellos cuyas madres tenían una cintura más pequeña antes del embarazo, encontró el equipo de Cho.

Resultó intrigante que la obesidad por sí misma (definida a partir del índice de masa corporal [IMC]) no se asociara con un aumento del riesgo de autismo. El IMC es un estimado de la grasa corporal basado en la estatura y el peso.

"Pero el IMC se basa en el peso, y no diferencia entre la masa grasa y la masa magra", indicó Cho en un comunicado de prensa de la reunión. En otras palabras, esta medición de la obesidad no puede decir dónde se acumula la grasa en el cuerpo.

En lugar de eso, la circunferencia de la cintura es el mejor modo de medir esta grasa abdominal profunda, el tipo de grasa que está asociada con la inflamación sistémica, señaló Cho.

"Tanto la inflamación intrauterina como la inflamación cerebral fetal están implicadas en el desarrollo del autismo", indicó Cho, que también es profesor asociado de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Corea, en Seúl.

Dos expertos en obesidad y autismo que no participaron en el estudio enfatizaron que el origen del autismo sigue siendo algo complejo.

El nuevo estudio sugiere "que no es el peso por sí mismo, sino el incremento de la inflamación provocado por el aumento de la obesidad en la zona central el que parece ser el responsable", dijo el Dr. Mitchell Roslin, jefe de cirugía para la obesidad del Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York.

El Dr. Victor Fornari es director de psiquiatría infantil y adolescente en el Hospital de Zucker Hillside en Glen Oaks, Nueva York.

Dijo que aunque los nuevos hallazgos son intrigantes, no pueden confirmar que haya causalidad. Aunque podría haber un "vínculo posible" entre el tamaño de la circunferencia de la madre y el autismo, dijo Fornari, la causa real del autismo "sigue siendo desconocida".

Cho se mostró de acuerdo, y añadió que se necesita más investigación "para evaluar si la alteración del tamaño de la circunferencia de la cintura de la madre reduciría el riesgo de desarrollo del autismo en los hijos".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre el autismo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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