Algunos pacientes hospitalizados con COVID desarrollan crisis no convulsivas

JUEVES, 1 de abril de 2021 (HealthDay News) -- La COVID-19 puede hacer daño a múltiples órganos del cuerpo, incluso al cerebro. Ahora, un nuevo estudio afirma que algunos pacientes hospitalizados con COVID-19 sufren crisis no convulsivas que podrían aumentar su riesgo de morir.

"Las crisis o ataques son una complicación muy común de las enfermedades graves críticas. Muchas de estas crisis no son obvias. A diferencia de las crisis que hacen que una persona se caiga y se sacuda, o convulsione, las crisis en los pacientes enfermos de gravedad son en general no convulsivas", comentó el coautor del estudio, el Dr. M. Brandon Westover, profesor asociado de neurología del Hospital General de Massachusetts y la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.

Algunos pacientes hospitalizados con COVID desarrollan crisis no convulsivas

"Hay evidencias crecientes de que las crisis no convulsivas pueden dañar al cerebro y empeorar los resultados, de forma parecida a las convulsiones", comentó Westover en un comunicado de prensa del hospital.

No ha habido muchas informes de crisis en los pacientes con una COVID-19 grave. Westover y sus colaboradores deseaban saber si ocurren sobre todo en pacientes con trastornos convulsivos anteriores, o si pueden ser desencadenadas por primera vez por el virus, y cómo estas crisis afectan a los pacientes con COVID-19.

Para encontrar respuestas, analizaron los datos de casi 200 pacientes con COVID hospitalizados en nueve instituciones de América del Norte y Europa, que se sometieron a electroencefalogramas (EEG) para evaluar la actividad eléctrica del cerebro.

Las pruebas detectaron crisis no convulsivas en alrededor de un 10 por ciento de los pacientes, algunos de los cuales no habían tenido problemas neurológicos antes. En comparación con los que no sufrieron crisis, los pacientes que tuvieron crisis estuvieron más tiempo hospitalizados y fueron cuatro veces más propensos a fallecer en el hospital.

Aunque solo se encontró una asociación y no un vínculo causal, los hallazgos sugieren que las complicaciones neurológicas podrían ser un factor contribuyente importante a la enfermedad y la muerte asociadas con la COVID-19, según los autores del estudio. Los resultados aparecen en una edición reciente de la revista Annals of Neurology.

El Dr. Mouhsin Shafi, coautor del estudio, neurólogo y director médico del Laboratorio de EEG del Centro Médico Beth Israel Deaconess, en Boston, aseguró que los hallazgos sugieren que se deben vigilar de cerca a los pacientes con COVID para ver si sufren crisis no convulsivas.

"Hay tratamientos disponibles, cuyo uso se justifica en los pacientes con un riesgo alto. Sin embargo, se necesita más investigación para clarificar qué tan agresivamente se deben tratar las crisis en la COVID-19", apuntó Shafi en el comunicado de prensa. Shafi es profesor asistente de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.

Más información

Johns Hopkins Medicine ofrece más información sobre cómo la COVID-19 afecta al cerebro.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Massachusetts General Hospital, news release, March 30, 2021

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