AHA News: ¿Bebe suficientes líquidos durante los meses de invierno?

AHA News: ¿Bebe suficientes líquidos durante los meses de invierno?

JUEVES, 19 de diciembre de 2019 (American Heart Association News) -- Durante el verano es fácil recordar que hay que beber suficiente agua, ya que las temperaturas altas y las actividades al aire libre hacen que la idea sea obvia. Sin embargo, es igual de importante mantenerse hidratado durante el invierno.

La humedad del medio ambiente es un factor, dijo Stavros Kavouras, encargado de la dirección del laboratorio de ciencias de la hidratación de la Universidad del Estado de Arizona en Phoenix. Durante el invierno, la calefacción central hace que el ambiente en interiores se reseque más, lo cual hace que el cuerpo pierda líquidos solo por respirar.

Y ese no es el único reto. En los ambientes fríos, los riñones secretan aún más orina, mencionó Joseph C. Watso, investigador de postgrado en el Instituto del Ejercicio y la Medicina Ambiental en Dallas.

"Es un cambio pequeño que podría hacer una diferencia", dijo. "Al no sudar, podría olvidarse de beber agua en cantidades adecuadas".

La deshidratación comienza cuando el cuerpo pierde más agua de la que recibe.

Hasta una deshidratación menor, al grado cuando las personas comienzan a sentirse sedientas, se vincula con dificultades para concentrarse, mala memoria y mal humor. Incluso, los estudios han demostrado que las personas que consumen bajas cantidades de agua en forma crónica parecen tener un mayor riesgo de desarrollar insuficiencia renal crónica, piedras en los riñones e infecciones del tracto urinario.

"El flujo abundante de orina parece tener una función protectora", dijo Kavouras.

Kavouras y sus colegas encontraron que la deshidratación leve impide la función de las células que revisten los vasos sanguíneos, casi al mismo nivel que fumar un cigarrillo. La deshidratación también se ha relacionado con inflamación, endurecimiento de las arterias, regulación de la presión sanguínea y otros factores que pueden elevar el riesgo de padecer enfermedades cardíacas y ataques cerebrales.

Las investigaciones también han vinculado la mala hidratación con la diabetes.

"La diabetes es una enfermedad relacionada con el estilo de vida y que tiene que ver con lo que comemos y bebemos y con nuestros niveles de actividad física", indicó Kavouras. "La hidratación parece ser parte de esta combinación".

La cantidad exacta de agua que alguien necesita puede variar.

"Lo que necesitamos en cuanto a agua cambia día con día de acuerdo con factores tales como la temperatura ambiente y nuestro nivel de actividad", dijo Kavouras. "Si usted es un atleta tipo Ironman, dedicado a entrenar cuatro horas diarias, necesitará tomar más agua comparado con alguien sedentario".

Por lo general, el Instituto Federal de Medicina sugiere un consumo de agua diario de 2.7 litros para mujeres, y de 3.7 litros para hombres. Eso podría parecer mucho, pero, debido a que los alimentos aportan aproximadamente un 20% del total de agua diaria, las mujeres deben beber ocho vasos de 8 onzas y los hombres 12 vasos de 8 onzas al día.

"Menospreciamos que muchas frutas y verduras contienen de un 90 a un 95% de agua", dijo Watso. "Comer más frutas y verduras definitivamente puede ayudar a mantenerse hidratado". La sopa, alimento típico de invierno, también cuenta. "Solo asegúrese de evitar sopas con altas cantidades de sodio".

Watso recomienda siempre tener a la mano una botella de agua rellenable y tomar tragos todo el día. "El cuerpo puede procesar agua solo a cierta velocidad, y, si se bebe demasiada (rápidamente), el exceso será excretado", agregó.

Los expertos dicen que líquidos como té y café, e incluso un latte con sabor de ponche de huevo, cuentan hacia la hidratación. Técnicamente, hasta los refrescos gaseosos y los jugos aportan al consumo diario de líquidos, aunque los expertos no los recomiendan por su alto contenido de azúcar. No obstante, el alcohol no queda incluido.

Kavouras recomienda que las personas pongan atención a la frecuencia con la que van al baño. Todo adulto debe orinar seis o siete veces al día y la orina amarillenta o con tono anaranjado es señal de que hay que beber más.

"Beber agua a lo largo del día es una de las cosas más beneficiosas que puede hacer para mejorar su salud y bienestar".

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