Vinculan la COVID-19 con complicaciones neurológicas

Vinculan la COVID-19 con complicaciones neurológicas
Los pacientes con COVID-19 grave podrían estar en riesgo de una variedad de complicaciones neurológicas. | Foto: ISTOCK

Los pacientes con enfermedad por coronavirus (COVID-19) grave podrían estar en riesgo de una variedad de complicaciones neurológicas, desde accidentes cerebrovasculares (ACV) hasta psicosis, sugirió una investigación recientemente publicada en The Lancet Psychiatry.

"Hay una cantidad creciente de informes de una asociación entre la infección con la COVID-19 y posibles complicaciones neurológicas o psiquiátricas, pero hasta ahora en general se han limitado a estudios de 10 pacientes o menos", señaló el autor principal del estudio, Benedict Michael, miembro del Instituto de Infecciones y Salud Global de la Universidad de Liverpool, en Reino Unido.

El trabajo, descrito como la primera observación nacional de las complicaciones neurológicas de la infección con el nuevo coronavirus, observó a 125 pacientes con COVID-19 tratados en hospitales de Reino Unido durante abril. Michael enfatizó que solo se enfocó en casos que eran suficientemente graves como para requerir una hospitalización.

La complicación cerebral más común fue el ACV, que ocurrió en 77 pacientes. Esta es una lesión en el cerebro ocasionada por la interrupción de la irrigación sanguínea, que puede provocar problemas para caminar, hablar y entender, además de parálisis o entumecimiento del rostro, brazos o piernas.

De esos ACV, 57 fueron provocados por un coágulo sanguíneo en el cerebro, 9 por sangrado en el cerebro, 1 por inflamación en los vasos sanguíneos del cerebro, y 10 pacientes sufrieron "otros eventos cerebrovasculares". La mayoría de los personas que sufrieron un ACV tenían más de 60 años.

Cambios de conducta

El estudio también detalló que 39 pacientes experimentaron confusión o cambios en la conducta que sugerían una alteración del estado mental. De ellos, 9 tuvieron una disfunción cerebral no especificada (encefalopatía), 7 tuvieron inflamación del cerebro (encefalitis), y 23 fueron diagnosticados con una afección psiquiátrica, señalaron los investigadores.

Se cree que hasta un 92% de los diagnósticos psiquiátricos fueron nuevos. Por ejemplo, 10 pacientes tuvieron una psicosis de nuevo inicio, 6 tuvieron afecciones parecidas a la demencia, y 7 tuvieron señales de un trastorno del estado de ánimo, como depresión y ansiedad.

Respecto a la edad de los pacientes con un estado mental alterado, se calculó que el 49% eran menores de 60 años.
Los investigadores creen que sus hallazgos podrían ayudar a orientar a la investigación futura sobre las complicaciones neurológicas de la COVID-19, y conducir a nuevos tratamientos.

Según la coautora del estudio, Sarah Pett, profesora de enfermedades infecciosas en el Colegio Universitario de Londres, "estos datos representan una instantánea importante de las complicaciones relacionadas con el cerebro de la COVID-19 en los pacientes hospitalizados. Es significativamente importante que sigamos recolectando esta información para comprender a este virus del todo".

Pett dijo que los investigadores también deben comprender las complicaciones cerebrales en los pacientes con COVID-19 que no están suficientemente graves como para ser hospitalizados.

"Nuestro estudio ofrece el fundamento para unos estudios de mayor tamaño, basados en los hospitales y en las comunidades. Estos estudios ayudarán a informar sobre la frecuencia de estas complicaciones cerebrales, quién está en el mayor riesgo, y, en última instancia, la mejor forma de tratarlas".

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