Actualmente, casi 5 millones de niños y adolescentes estadounidenses son obesos, encuentra un nuevo estudio

Actualmente, casi 5 millones de niños y adolescentes estadounidenses son obesos, encuentra un nuevo estudio

JUEVES, 10 de octubre de 2019 (HealthDay News) -- La epidemia de obesidad infantil de EE. UU. no muestra señales de reducirse.

Unos 4.8 millones de niños y adolescentes estadounidenses de 5 a 17 años de edad (poco más de un 15 por ciento) eran obesos en 2017-2018, según un informe reciente.

"Estos nuevos datos muestran que este problema afecta a las vidas de demasiados jóvenes de este país", lamentó el Dr. Richard Besser, presidente y director ejecutivo de la Robert Wood Johnson Foundation, que produjo el nuevo informe.

Encontró que los cinco estados con las tasas más altas de obesidad juvenil eran Mississippi (un 25.4 por ciento), Virginia Occidental (un 20.9 por ciento), Kentucky (un 20.8 por ciento), Luisiana (un 20.8 por ciento) y Michigan (un 18.9 por ciento).

Las tasas más bajas se observaron en Utah (un 8.7 por ciento), Minnesota (un 9.4 por ciento), Alaska (un 9.9 por ciento), Colorado (un 10.7 por ciento) y Montana (un 10.8 por ciento).

El progreso contra la obesidad infantil parece haberse estancado. Los autores del informe dijeron que ningún estado tuvo cambios estadísticamente significativos en las tasas de obesidad entre 2016 y 2017-2018.

El informe también encontró disparidades raciales y étnicas. Las tasas de obesidad entre los jóvenes negros e hispanos (de un 22 y un 19 por ciento, respectivamente) fueron un poco más altas que entre los blancos y asiáticos (de alrededor de un 12 y un 7 por ciento, respectivamente).

"Los jóvenes negros e hispanos siguen teniendo un mayor riesgo que sus pares blancos y asiáticos", comentó Besser en un comunicado de prensa de la fundación.

Los ingresos familiares también tuvieron un impacto importante, mostraron los hallazgos. La tasa de obesidad entre los niños y adolescentes de hogares que estaban por debajo de la línea federal de pobreza fue de casi un 22 por ciento, frente a alrededor del 9 por ciento en las familias con ingresos que estaban cuatro veces por encima a la línea de pobreza.

"Esas diferencias según la raza, la etnia y la geografía no sucedieron al azar", cree Besser. "Son resultado de políticas y sistemas discriminatorios que se han implementado durante décadas. Pero tenemos el poder de cambiar estos resultados y hacer que nuestro país sea una sociedad más equitativa. Mientras mejor comprendamos las barreras contra una buena salud, más podemos hacer por resolverlas".

La obesidad aumenta el riesgo de problemas de la salud, como la diabetes tipo 2, la enfermedad cardiaca y ciertos tipos de cáncer. La investigación muestra que los esfuerzos de prevención a una edad temprana reducen el riesgo de obesidad futura. Un estudio encontró que los niños de 5 años que eran obesos tenían cuatro veces más probabilidades que los que tenían un peso sano de ser obesos a los 14 años.

El nuevo informe ofreció varias recomendaciones para combatir la obesidad juvenil. Se pide al Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) que elimine unos cambios propuestos que dejarían sin cupones alimentarios (el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, SNAP) a millones de usuarios. Casi un tercio de los niños de 4 años o menos de edad participan en el SNAP en cualquier mes dado.

El informe también instó al USDA a mantener los estándares nutricionales de las comidas escolares que estaban en vigencia antes de diciembre de 2018, y los estándares actuales de los refrigerios escolares.

Además, el informe planteó que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. deben recibir suficientes fondos para ofrecer subvenciones en los 50 estados para campañas para reducir la obesidad, y que los estados deben permitir a las ciudades y a los condados regular, imponer impuestos o tomar otras medidas para combatir a la obesidad.

Más información

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ofrece más información sobre la obesidad infantil.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

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