Xilitol

¿Qué es?:

El xilitol es un alcohol que se encuentra en forma natural en la mayoría del material vegetal, incluyendo muchas frutas y verduras. Se extrae de la madera de abedul para su uso con fines medicinales.

El xilitol es ampliamente utilizado como un sustituto del azúcar en las gomas de mascar, las mentas y caramelos “sin azúcar”. Sin embargo, sorbitol es el edulcorante más utilizado en las gomas de mascar sin azúcar, ya que es más barato que el xilitol y los productos comerciales son más fáciles de hacer.

Como medicina, el xilitol se utiliza para prevenir las infecciones del oído medio (otitis media) en los niños pequeños y como un sustituto del azúcar para las personas con diabetes.

El xilitol se añade a algunas gomas de mascar y a otros productos para la higiene oral para prevenir la caries en los dientes y la sequedad de la boca.

El xilitol a veces se incluye, como una fuente de energía, en las fórmulas que se usan para la alimentación por sonda.

Los dueños de perros deberían saber que el xilitol puede ser tóxico para los perros, incluso cuando se consume en la cantidad relativamente pequeña que hay en los caramelos. Si su perro come un producto que contiene xilitol, es importante llevar al perro al veterinario inmediatamente.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • La prevención de las caries dentales. El uso de productos que contienen xilitol ya sea alimentos, goma de mascar, caramelos o pasta de dientes que proporcionan 1-20 g de xilitol al día puede reducir significativamente el número de caries en los niños y los adultos. Pero, algunas marcas nacionales de la goma de mascar sólo contiene miligramos de xilitol, mucho menos que la cantidad necesaria para prevenir las caries. Los productos que contienen xilitol parecen ser más eficaces para prevenir las caries que los productos que contienen sorbitol.

¿Cómo funciona?:

El xilitol tiene un sabor dulce, pero a diferencia del azúcar, no es convertida en la boca en los ácidos que causan las caries. Disminuye, en la saliva, los niveles de las bacterias que son las causantes de las caries y también actúa en contra de algunas bacterias que causan infecciones en los oídos.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

El xilitol es seguro en las cantidades en las que se encuentra en los alimentos. Su uso como un medicamento parece ser seguro para la mayoría de los adultos en cantidades de hasta unos 50 gramos por día. Evite dosis más altas. Existe cierta preocupación de que dosis extremadamente altas durante largos períodos de tiempo (más de tres años) puede producir tumores. El xilitol puede causar diarrea y gases intestinales. Su uso como medicamento en los niños probablemente es seguro si se usa en cantidades menores de 20 gramos por día.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No se tiene suficiente información sobre el uso del xilitol durante el embarazo y la lactancia. Sea precavida y evite su uso.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

No se sabe si este producto interactúa con algún medicamento.

Si está tomando medicamentos, converse con su proveedor de atención médica antes de empezar a tomar este producto.

:

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

Las siguientes dosis se han estudiado en investigaciones científicas:

POR VÍA ORAL:

  • Para reducir el riesgo de infecciones del oído en los niños en edad preescolar: Se usa una dosis total diaria de 8,4 a 10 gramos de xilitol ya sea como goma de mascar, pastillas o jarabes y se divide en cinco dosis que se dan después de las comidas.
APLICACIÓN A LA PIEL:
  • Para la prevención de caries en los niños y adultos, se han usado una gran variedad de dosis. Típicamente, las dosis son de 7 a 20 gramos por día, divididas en tres a cinco dosis, que se dan generalmente como dulces o goma de mascar para que estén en contacto con las encías.

Otros nombres:

Birch Sugar, E967, Meso-Xylitol, Méso-Xylitol, Sucre de Bouleau, Xylit, Xylite, Xylo-pentane-1,2,3,4,5-pentol.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

Comparte tu opinión