Qué propiedades tiene la harina de arrurruz

Qué propiedades tiene la harina de arrurruz
La harina de arrurruz se obtiene de la raíz de la planta Maranta arundinacea. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el arrurruz

El arrurruz (Maranta arundinacea), también conocido como planta obediente o maranta, es una planta Sudamericana, propia de las selvas tropicales. Sus raíces, horizontales y escamosas, poseen un almidón fácil de digerir.

Para obtener el almidón de arrurruz normalmente se seleccionan plantas con más de 20 años, ya que de esta forma se consigue un mayor porcentaje de almidón. En primer lugar, se lavan y enjuagan repetidas veces las raíces, para luego secar, reducir a pulpa y moler. Esta pasta luego se tamiza, seca y transforma en polvo.

Debido a este complejo proceso de elaboración, es muy común que sea reemplazado por almidones más baratos como el de papa, maíz, trigo o arroz. El almidón de arrurruz puede diferenciarse por poseer un polvo liviano, blanco, inodoro y que adquiere una consistencia similar a la del jarabe, una vez cocido.

Esta harina de arrurruz se utiliza en gastronomía para elaborar bollos, panes, mermeladas, tortas y postres. Suele utilizarse como alimento nutritivo para lactantes, personas que se están recuperando de una enfermedad, o para tratar trastornos estomacales e intestinales.

Otros nombres:

Arrow-Root, Dictame, Herbe aux Flèches, Maranta, Maranta arundinacea, Marante, Marante Arundinacée.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

La investigación preliminar sugiere que la ingesta de arrurruz en polvo junto con las comidas, 3 veces por día durante un mes, disminuye el dolor de estómago y la diarrea en personas con síndrome de colon irritable.

También se lo suele usar para calmar el dolor en las encías o en la boca mediante la aplicación directa sobre la zona afectada, mientras que las galletas de arrurruz se les da a los bebés cuando le están saliendo los dientes.

Dosis

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de arrurruz para adultos y niños, por lo que se recomienda consultar con un profesional de la salud antes de consumirlo.

Preocupación sobre su uso

El arrurruz se considera seguro cuando se utiliza con fines gastronómicos, y también parece serlo cuando se aprovecha para fines medicinales o se aplica sobre la piel. No existe evidencia sobre sus efectos sobre mujeres embarazadas o en período de lactancia, por lo que se aconseja evitar el consumo en grandes cantidades con fines medicinales hasta que no se tenga más información.

Se desconoce si puede interactuar con medicamentos, hierbas, suplementos u otros alimentos. Para evitar problemas, se recomienda consultar con profesional de la salud.

Fuentes consultadas:

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

ThePlantList.

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