Neem

Neem
La imagen muestra las semillas verdes y hojas del Neem (Azadirachta indica). | Foto: ISTOCK

¿Qué es el Neem?

El neem es un árbol. La corteza, hojas y semillas se usan con fines medicinales. También se utilizan, pero con menos frecuencia, las raíces, las flores y el fruto.

La hoja de neem se usa para la lepra, los trastornos oculares, la nariz ensangrentada, las lombrices intestinales, el malestar estomacal, la pérdida de apetito, las úlceras en la piel, las enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos (enfermedad cardiovascular), la fiebre, la diabetes, la enfermedad de las encías (gingivitis) y para los problemas del hígado. La hoja también se usa para el control de la natalidad y para provocar abortos.

La corteza se usa para la malaria, las úlceras estomacales e intestinales, las enfermedades de la piel, el dolor y la fiebre.

La flor se utiliza para disminuir la producción de bilis, para controlar la flema y para el tratamiento de los parásitos intestinales.

La fruta se utiliza para las hemorroides, las lombrices intestinales, los problemas del tracto urinario, el sangrado de nariz, la flema, los trastornos oculares, la diabetes, las heridas y la lepra.

Las ramitas de neem se usan para la tos, el asma, las hemorroides, las lombrices intestinales, para los niveles bajos de espermatozoides, para los trastornos urinarios y la diabetes. Las personas que viven en zonas tropicales a veces mastican las ramitas del neem en lugar de utilizar cepillos de dientes, pero esto puede producir enfermedades; las ramitas de neem a menudo se contaminan con hongos en menos de 2 semanas después de cosecharlas y se deben evitar.

Las semillas y el aceite de las semillas se utilizan para la lepra y los parásitos intestinales. También se utilizan para el control de la natalidad y para provocar abortos.

El tallo, la corteza de la raíz y la fruta se utiliza como un tónico y como astringente.

Algunas personas se aplican neem directamente sobre la piel para tratar los piojos de la cabeza, las enfermedades de la piel, las heridas y úlceras en la piel; para repeler mosquitos y para suavizar la piel.

Dentro de la vagina, el neem se utiliza para el control de la natalidad.

El neem también se usa como un insecticida.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Placa dental. La investigación preliminar sugiere que la aplicación de un gel de extracto de hoja de neem a los dientes y a las encías -dos veces al día durante 6 semanas- podría reducir la formación de placa. También podría reducir el número de bacterias en la boca que pueden producir la placa. Sin embargo, el uso de un enjuague bucal que contiene extracto de neem durante 2 semanas no parece disminuir la placa o la gingivitis.
  • Repelente de insectos. La investigación sugiere que la aplicación en la piel de extracto de raíz u hoja de neem ayuda a repeler lo mosca negra. Además, la aplicación en la piel de crema de aceite de neem parece proteger contra algún tipo de mosquito.
  • Las úlceras. Algunas investigaciones sugieren que la ingesta 30-60 mg de extracto de corteza de neem dos veces al día durante 10 semanas ayuda a sanar las úlceras de estómago y del intestino.
  • Psoriasis. La investigación preliminar sugiere que la ingesta de extracto de neem durante 12 semanas, además de la exposición al sol y la aplicación de una crema a base de alquitrán mineral y ácido salicílico disminuye la gravedad de los síntomas de la psoriasis en personas.
  • Fiebre.
  • Malestar estomacal.
  • Afecciones respiratorias.
  • Malaria.
  • Lombrices.
  • Piojos de la cabeza.
  • Trastornos y enfermedades de la piel.
  • Enfermedades del corazón.
  • Diabetes.
  • Control de la natalidad (anticonceptivo).
  • Otras afecciones.

Se necesitan más pruebas para evaluar la eficacia del neem para estos usos.

¿Cómo funciona?

El neem contiene sustancias químicas que podrían ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre, cicatrizar las úlceras en el tracto digestivo, prevenir el embarazo, matar las bacterias y prevenir la formación de placas en la boca.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

Al parecer el neem ES POSIBLEMENTE SEGURO para la mayoría de los adultos, cuando se toma por vía oral durante un máximo de 10 semanas, cuando se aplica dentro de la boca durante un máximo de 6 semanas, o cuando se lo aplica en la piel durante un máximo de 2 semanas. Cuando se toma neem en grandes dosis o por largos períodos de tiempo, NO ES POSIBLEMENTE SEGURO. Puede dañar los riñones y el hígado.

Advertencias y precauciones especiales:

Niños: La ingesta de semillas o aceite de neem ES PROBABLEMENTE SEGURA para los niños. Efectos secundarios graves pueden ocurrir en los lactantes y niños pequeños en pocas horas después de tomar el aceite de neem. Estos efectos secundarios graves incluyen vómitos, diarrea, somnolencia, trastornos de la sangre, convulsiones, pérdida de conciencia, coma, trastornos cerebrales y muerte.

Embarazo y lactancia: El uso de aceite de neem y de corteza de neem NO ES PROBABLEMENTE SEGURO cuando se ingiere durante el embarazo. Pueden producir un aborto involuntario.

Existe poca información sobre si resulta seguro el neem durante la lactancia. Sea precavida y evite su consumo.

"Enfermedades autoinmunes", como la esclerosis múltiple (EM), el lupus (lupus eritematoso sistémico, LES), la artritis reumatoide (AR) u otras enfermedades: El neem puede hacer que el sistema inmune se vuelva más activo. Esto podría aumentar los síntomas de las enfermedades auto-inmunes. Si usted tiene alguna de estas enfermedades, es mejor evitar el uso de neem.

Diabetes: Existen algunas pruebas que indican que el neem puede reducir los niveles de azúcar en la sangre y podría hacer que el azúcar en la sangre baje demasiado. Si usted tiene diabetes y usa neem, controle de cerca su azúcar en la sangre. Podría ser necesario cambiar la dosis de su medicamento para la diabetes.

Reducción de la capacidad para tener hijos (infertilidad): Hay algunas pruebas que indican que el neem puede causar daño a los espermatozoides. También podría reducir la fertilidad de otras maneras. Si usted está tratando de tener hijos, evite el uso de neem.

Trasplante de órganos: Existe la preocupación de que el neem podría reducir la eficacia de los medicamentos que se usan para prevenir el rechazo de órgano. No use neem si ha tenido un trasplante de órgano.

Cirugía: El neem podría reducir los niveles de azúcar en sangre. Existe la preocupación de que podría interferir con el control de azúcar en la sangre durante y después de la cirugía. Deje de usar neem por lo menos 2 semanas antes de una cirugía programada.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Litio

El neem podría tener un efecto como píldora de agua o "diurético". El tomar neem podría disminuir lo bien que el cuerpo se deshace del litio. Esto podría aumentar la cantidad de litio en el cuerpo y dar lugar a efectos secundarios graves. Hable con su médico antes de usar este producto si usted está tomando litio. Su dosis de litio puede ser que necesite ser cambiada.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la diabetes (Antidiabéticos)

El neem puede disminuir el azúcar en la sangre. Los medicamentos para la diabetes también se utilizan para reducir el azúcar en la sangre. El tomar neem junto con medicamentos para la diabetes podría hacer que su azúcar en la sangre baje demasiado. Controle de cerca el azúcar en la sangre. La dosis de su medicamento para la diabetes podría tener que ser cambiada.

Algunos medicamentos utilizados para la diabetes incluyen glimepirida (Amaryl), gliburida (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia), clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), tolbutamida (Orinase) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos que disminuyen el sistema inmune (Inmunosupresores)

El neem podría aumentar el sistema inmunológico. Al aumentar el sistema inmunológico, el neem podría disminuir la eficacia de los medicamentos que disminuyen el sistema inmunológico.

Algunos medicamentos que disminuyen el sistema inmune incluyen azatioprina (Imuran), basiliximab (Simulect), ciclosporina (Neoral, Sandimmune), daclizumab (Zenapax), muromonab-CD3 (OKT3, Orthoclone OKT3), micofenolato (CellCept), tacrolimus (FK506, Prograf ), sirolimus (Rapamune), prednisona (Deltasone, Orasone), corticosteroides (glucocorticoides) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

Hierbas y suplementos que pueden disminuir el azúcar en la sangre

El neem podría disminuir el azúcar en la sangre. El usarlo junto con otras hierbas y suplementos que tienen este mismo efecto podría hacer que el azúcar en la sangre baje demasiado. Estas hierbas son la garra del diablo, el fenogreco, el ajo, la goma guar, el castaño de Indias, el ginseng Panax, el psyllium y el ginseng Siberiano.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

La dosis apropiada de neem depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso del neem. Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres

Antelaea azadirachta, Arishta, Arishtha, Azadirachta indica, Bead Tree, Holy Tree, Huile de Neem, Indian Lilac, Indian Neem, Lilas des Indes, Lilas de Perse, Margosa, Margosa Tree, Margousier, Margousier à Feuilles de Frêne, Margousier d’Inde, Melia azadirachta, Neem Oil, Neem Tree, Melia azadirachta, Nim, Nimb, Nimba, Persian Lilac, Pride of China.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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