Lapacho

¿Qué es?:

El lapacho es un árbol que crece en la selva amazónica. La madera del lapacho es densa y resistente a la descomposición. El nombre "lapacho", en portugués “arco de palo”, es un término muy apropiado si se toma en cuenta que esos árboles fueron usados por los indios nativos de América del Sur para hacer los arcos de caza. La corteza y la madera se utilizan para hacer las medicinas.

A pesar de que su uso posiblemente no es seguro, especialmente en dosis más altas, el lapacho se utiliza para tratar una amplia gama de infecciones. Estas incluyen las infecciones respiratorias virales como el resfriado común, la gripe y el H1N1 (gripe porcina); las infecciones de transmisión sexual como la gonorrea y la sífilis; las infecciones de la próstata y de la vejiga; para la tiña y otras infecciones parasitarias; las infecciones por levaduras; y la diarrea infecciosa.

El lapacho también se utiliza para el cáncer. El interés en este uso se intensificó por las extensas investigaciones que se llevaron a cabo en la década de 1960 y que se centraron en la posible actividad contra el cáncer del lapacho, una de las sustancias químicas en el lapacho. Pero, los estudios de investigación fueron detenidos porque, en las cantidades que se necesitan para ser eficaces contra el cáncer, el lapacho bien podría ser venenoso. Entre otras cosas, puede producir hemorragias internas graves.

Otros usos del lapacho incluyen para la diabetes, las úlceras, la inflamación del estómago (gastritis), las enfermedades del hígado, el asma, la bronquitis, el dolor de las articulaciones, las hernias, los forúnculos y las heridas. Debido a que algunas personas consideran al lapacho como un “tónico y enriquecedor de la sangre” también se utiliza para tratar la anemia.

El lapacho se aplica directamente sobre la piel para las infecciones por levaduras de Candida.

Los productos comerciales que contienen lapacho están disponibles en comprimidos, cápsulas, extractos, polco y tés. Sin embargo, a veces es difícil saber lo que hay en los productos de lapacho. Ciertos estudios han demostrado que ciertos productos vendidos en Canadá y Brasil no contiene ingredientes activos en las cantidades correctas.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Las infecciones por levaduras.
  • El resfriado común.
  • La gripe.
  • La diarrea.
  • Las infecciones de la vejiga y de la próstata.
  • Los parásitos intestinales.
  • El cancer.
  • La diabetes.
  • Las úlceras.
  • Los problemas de estómago.
  • Los problemas de hígado.
  • El asma.
  • La bronquitis.
  • El dolor tipo artritis.
  • Las enfermedades de transmisión sexual (gonorrea, sífilis).
  • Los furúnculos.
  • Otras afecciones.
Se necesitan más pruebas para evaluar la eficacia del pau d'arco para estos usos.

¿Cómo funciona?:

La investigación preliminar muestra que el lapacho podría prevenir el crecimiento de las células cancerosas. Podría también detener el crecimiento de un tumor al impedir el crecimiento de los vasos sanguíneos necesarios del tumor. Sin embargo, las dosis necesarias para tener efectos anticancerosos parecen causar graves efectos secundarios en los seres humanos.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

El pau d'arco NO ES POSIBLEMENTE SEGURO cuando se ingiere en las dosis típicas. Consulte con su proveedor de salud antes de consumirlo. El pau d’arco NO ES PROBABLEMENTE SEGURO cuando se ingiere en altas dosis. Dosis altas pueden producir náuseas, vómitos, diarrea, mareos y hemorragias internas.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: Durante el embarazo, el pau d'arco POSIBLEMENTE NO ES SEGURO cuando se toma por vía oral en las cantidades típicas y PROBABLEMENTE NO ES SEGURO en dosis mayores. No se tiene suficiente información acerca de la seguridad de su aplicación a la piel. Sea precavida y evite su consumo si está embarazada.

No existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de pau d’arco durante la lactancia. Sea precavido y evite su consumo.

Trastornos hemorrágicos: El pau d'arco puede retrasar la coagulación y puede interferir con el tratamiento en las personas con trastornos de la coagulación.

Cirugía: El pau d'arco podría reducir la coagulación de la sangre y podría aumentar la posibilidad de sangrado durante y después de la cirugía. Deje de usarlo por lo menos 2 semanas antes de una cirugía programada.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Medicamentos que retardan la coagulación sanguínea (Fármacos anticoagulantes/ antiplaquetarios)

El pau d'arco podría retardar la coagulación sanguínea. El tomar pau d'arco junto con medicamentos que también retardan la coagulación puede aumentar las probabilidades de aparición de moretones y sangrado.

Algunos medicamentos que retardan la coagulación sanguínea incluyen aspirina, clopidogrel (Plavix), diclofenac (Voltaren, Cataflam, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin, otros), naproxeno (Anaprox, Naprosyn, otros), dalteparina (Fragmin), enoxaparina (Lovenox), heparina, warfarina (Coumadin) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?:

Hierbas y suplementos que podrían disminuir la coagulación sanguínea

El pau d'arco podría reducir la coagulación sanguínea. El tomar pau d'arco, junto con otras hierbas o suplementos que también reducen la coagulación podría aumentar las probabilidades de aparición de moretones y sangrado en algunas personas. Estas hierbas incluyen la alfalfa, la angélica, el clavo de olor, la salvia miltiorrhiza, el castaño de Indias, el trébol rojo, la cúrcuma y otros.

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

La dosis apropiada de pau d’arco depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso del pau d’arco. Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres:

Bignonia heptaphylla, Ébénier de Guyane, Ébène Vert, Handroanthus impetiginosus, Ipe, Ipe Roxo, Ipes, Lapacho, Lapacho Colorado, Lapacho Morado, Lébène, Pink Trumpet Tree, Purple Lapacho, Quebracho, Red Lapacho, Tabebuia avellanedae, Tabebuia heptaphylla, Tabebuia ipe, Tabebuia palmeri, Tabebuia impetiginosa, Taheebo, Taheebo Tea, Tecoma impetiginosa, Tecoma ipe, Thé Taheebo, Trumpet Bush.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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