Laminaria

Laminaria
Laminaria (Laminaria japonica) | Foto: ISTOCK

¿Qué es la laminaria?

La laminaria es un tipo de algas nativas de Japón. La laminaria contiene yodo, un elemento que el cuerpo necesita para producir hormonas tiroideas. También es una rica fuente de hierro y potasio. A pesar de serias preocupaciones sobre la seguridad de las laminarias, algunas personas la usan como medicina.

La laminaria se usa para bajar de peso, para la presión arterial alta, como un laxante de volumen para el estreñimiento y para el tratamiento de la enfermedad por radiación. También se usa para prevenir el cáncer.

A veces, los proveedores de salud usan la laminaria para expandir la cerviz, el cuello del útero, antes de algunos procedimientos médicos. Se pone una capa de laminarias directamente dentro de la cerviz, el “cuello” del útero. A esta capa de laminarias a veces se le llama una "carpa o tienda de campaña". Esta carpa se usa para agrandar el cuello del útero antes de un "D & C", también conocido como dilatación y curetaje (raspado del útero); para remover un dispositivo médico que se ha colocado antes en el útero; para procedimientos de diagnóstico; para la colocación de radio para el tratamiento del cáncer; y para otros procedimientos ginecológicos. Las carpas de laminaria también se utilizan en las mujeres embarazadas para "preparar" (ampliar) el cuello uterino para hacer más fácil el parto y también para producir abortos durante los primeros tres meses de embarazo.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • La preparación ("ampliación") del cuello uterino en las mujeres, durante el parto u otro procedimientos. Aunque la laminaria podría acelerar el parto, no parece reducir el número de las mujeres que necesitan cesáreas para dar a luz. La laminaria también aumenta la probabilidad de infección en la madre y el bebé.

¿Cómo funciona?

La laminaria parece ser capaz de formar un grueso gel pegajoso cuando entra en contacto con el agua. Esto permite que la laminaria funcione como un laxante de volumen. También permite a las “carpas” de laminaria que se han colocado en el interior del cuello del útero, a expandir el cuello del útero para los procedimientos médicos y a "preparar" el cuello del útero y acelerar el inicio del parto. Estas carpas de laminaria absorben agua y poco a poco se hinchan hasta tener un diámetro de 1/2 pulgada en de 4-6 horas. Esta hinchazón hace que el cuello uterino se expanda y ayuda a empezar el parto.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

La laminaria POSIBLEMENTE NO ES SEGURA cuando se toma por vía oral. Contiene yodo en cantidades que son lo suficientemente altas como para dañar la tiroides, la glándula que utiliza yodo para producir hormonas. Los suplementos de laminaria contienen en promedio hasta 1000 mcg de yodo. El tomar más de 150 mcg de yodo al día puede hacer que una tiroides normal se convierta en una tiroides con menos o más actividad o empeorar una tiroides hiperactiva. Algunos productos de laminaria también contienen cantidades significativas de arsénico, un elemento químico que es venenoso.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: El uso de laminaria directamente sobre el cuello uterino durante el embarazo o el parto NO ES SEGURO. Puede causar efectos secundarios graves para la madre y el niño, incluyendo infecciones, ruptura del cuello uterino y muerte infantil. El tomar laminaria por vía oral durante el embarazo NO ES SEGURO porque la laminaria puede afectar las hormonas.

El tomar laminaria por vía oral durante la lactancia PROBABLEMENTE NO ES SEGURO porque puede contener algunas sustancias químicas tóxicas.

Si usted está embarazada o en periodo de lactancia, es mejor evitar el uso de laminaria.

Problemas renales: La laminaria podría aumentar el potasio y el yodo a niveles peligrosamente altos. No tome laminaria si tiene problemas de riñón.

Problemas de la tiroides: La laminaria contiene cantidades significativas de yodo, lo que podría hacer que los problemas de la tiroides empeoren.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Digoxina (Lanoxin)

La laminaria contiene grandes cantidades de potasio. La alta cantidad de potasio puede aumentar los efectos y los efectos secundarios de la digoxina (Lanoxin). No tome laminaria si usted está tomando digoxina (Lanoxin).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Hormona tiroidea

El cuerpo produce las hormonas tiroideas en forma natural. La laminaria podría aumentar la cantidad de hormonas de la tiroides que el cuerpo produce. El tomar laminaria junto con píldoras de hormonas tiroideas puede aumentar los efectos y los efectos secundarios de las hormonas tiroideas.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la hipertensión arterial (Inhibidores de la ECA)

La laminaria contiene grandes cantidades de potasio. Algunos medicamentos para la presión arterial alta pueden aumentar los niveles de potasio en la sangre. El tomar laminaria junto con algunos medicamentos para la presión arterial alta puede producir un exceso de potasio en la sangre.

Algunos medicamentos para la presión arterial alta incluyen captoprila (Capoten), enalapria (Vasotec), lisinoprila (Prinivil, Zestril), ramiprila (Altace) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Píldoras de agua (Diuréticos ahorradores de potasio)

La laminaria contiene grandes cantidades de potasio. Algunas "píldoras de agua" también pueden aumentar los niveles de potasio en el cuerpo. El tomar algunas "píldoras de agua" junto con laminaria podría producir un exceso de potasio en el cuerpo.

Algunas "píldoras de agua" que aumentan el potasio en el cuerpo incluyen a amilorida (Midamor), espironolactona (Aldactone), triamtereno (Dyrenium) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Suplementos de potasio

La laminaria contiene grandes cantidades de potasio. El tomar suplementos de potasio junto con laminaria podría producir un exceso de potasio que en el cuerpo. No tome laminaria si está tomando suplementos de potasio.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

Estroncio

La laminaria contiene una sustancia química denominada alginato, que se une al estroncio y reduce la cantidad de estroncio que pasa del intestino a la sangre. Este efecto ha sido utilizado en los casos de envenenamiento con estroncio, pero al mismo tiempo tiene la desventaja de que puede limitar la cantidad de estroncio que el cuerpo obtiene de los suplementos de estroncio.

Potasio

La laminaria contiene una gran cantidad de potasio. Su uso junto con suplementos de potasio puede aumentar en forma excesiva los niveles de potasio.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

La dosis apropiada de laminaria depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso de la laminaria. Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres

Algue Brune, Brown Algae, Brown Seaweed, Hai Dai, Kelp, Kombu, Kun Bu, Laminaire, Laminaire Digitée, Laminaire Japonaise, Laminaria digitata, Laminaria japonica, Laminariae stipites, Limu, Makombu Thallus, Sea Girdles, Seagirdle Thallus, Thallus Laminariae.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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