Huperzina A

¿Qué es?:

La huperzina A es una sustancia purificada a partir de una planta llamada musgo Chino. Aunque los fabricantes de huperzina A empiezan con una planta, su producto es el resultado de una gran cantidad de manipulaciones en el laboratorio. Es una droga altamente purificada, a diferencia de las hierbas que normalmente contienen cientos de componentes químicos. Debido a eso, algunas personas consideran a la huperzina A como una droga y argumentan que sobrepasa las directrices de la ley de Salud y Educación de Suplementos Dietéticos (DSHEA).

Tenga cuidado de no confundir la huperzina A, que también se llama selagine, con medicamentos que suenan parecidos, tales como selegilina (Eldepryl). También tenga cuidado de no confundir uno de los nombres de marca que se usa para la huperizine (Cerebra) con los nombres de marca de otros medicamentos no relacionados que se venden con receta médica, como celecoxib (Celebrex), citalopram (Celexa) y fosfenitoína (Cerebyx).

La huperzina A se utiliza para la enfermedad de Alzheimer, para mejorar la memoria y el aprendizaje y para el deterioro de la memoria relacionado con el envejecimiento. También se utiliza para el tratamiento de una enfermedad muscular llamada miastenia gravis, para aumentar el estado de alerta y la energía y para la protección contra los agentes que dañan los nervios tales como los gases neurotóxicos.

Algunos productos que combinan huperzina A con ciertos medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Alzheimer están siendo estudiados. Estos productos "híbridos" son de interés debido a que pueden ser eficaces en dosis más bajas y, por lo tanto, producir menos efectos secundarios. Un híbrido, llamado huprine X, combina huperzina A con el medicamento donepezil. Otro híbrido que se está estudiando contiene huperzina A y el medicamento tacrina.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Demencia. Cierta investigación sugiere que la ingesta de huperzina A durante un máximo de ocho semanas podría mejorar la memoria, la función mental y el comportamiento en personas con afecciones como la enfermedad de Alzheimer. Se desconoce los efectos de la huperizina A en personas con demencia cuando se lo usa durante más de 36 semanas.
  • Memoria. Cierta investigación muestra que la ingesta de huperzina A durante cuatro semanas mejora la memoria en niños más grandes y adolescentes que se quejan de problemas de memoria.

¿Cómo funciona?:

La huperzina A se cree que es beneficiosa para los problemas de memoria, la pérdida de las habilidades mentales (demencia) y para el grave trastorno muscular llamado miastenia grave, ya que produce un aumento de los niveles de acetilcolina. La acetilcolina es uno de las sustancias químicas que utilizan los nervios para comunicarse en el cerebro, los músculos y otras áreas.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

La huperzina A ES POSIBLEMENTE SEGURA en adultos cuando se la ingiere durante un periodo corto (menos de tres meses). Puede causar algunos efectos secundarios como náuseas, diarrea, vómitos, sudoración, visión borrosa, problemas de lenguaje, agitación, pérdida de apetito, contracción y espasmos de las fibras musculares, calambres, aumento de la saliva y la orina, incapacidad para controlar la necesidad de orinar, presión arterial alta y frecuencia cardiaca lenta.

Advertencias y precauciones especiales:

Niños: La huperzina A ES POSIBLEMENTE SEGURA en niños cuando se ingiere durante un breve periodo (menos de un mes).

Embarazo y lactancia: No existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de huperzina A durante el embarazo o la lactancia. Sea precavida y evite su uso.

Baja frecuencia cardiaca o enfermedades del corazón: La huperzina A puede retardar el ritmo cardíaco. Esto podría ser un problema para las personas que ya tienen un ritmo cardíaco lento o de otras enfermedades cardiacas que afectan la frecuencia cardiaca. Si usted tiene enfermedad del corazón, use la huperzina A con cautela.

Epilepsia: Puesto que la huperzina A parece afectar a las sustancias químicas del cerebro, existe la preocupación de que podría empeorar la epilepsia. Si usted sufre de un trastorno convulsivo como epilepsia, use la huperzina A con cautela.

Obstrucción del tracto gastrointestinal (GI): Hay una preocupación de que el uso de huperzina podría empeorar una obstrucción gastrointestinal. Eso se debe a que la huperzina A podría aumentar las secreciones de mucus y de los fluidos del intestino, produciendo una "congestión". Este "efecto pro-secretor" se debe a la forma en que la huperzina afecta a una sustancia química en el cuerpo llamada acetilcolina. Si usted tiene una obstrucción del tracto gastrointestinal, consulte con su médico antes de usar huperzina A.

Úlceras en el estómago o en la primera parte del intestino delgado (úlcera péptica): Existe la preocupación de que la huperzina A podría empeorar las úlceras pépticas. Eso se debe a que la huperzina A puede aumentar las secreciones de mucus y de los fluidos en el estómago y el intestino, produciendo una "congestión". Este "efecto pro-secretor" se debe a la forma en que la huperzina afecta a una sustancia química en el cuerpo llamada acetilcolina. Si usted tiene úlceras pépticas, consulte con su médico antes de usar huperzina A.

Enfermedades pulmonares como asma o enfisema: Existe la preocupación de que el uso de huperzina A podría empeorar el asma o el enfisema. Eso se debe a que la huperzina A puede aumentar las secreciones de mucus y fluidos en los pulmones, produciendo una "congestión". Este "efecto pro-secretor" se debe a la forma en que la huperzina A afecta a una sustancia química en el cuerpo llamada acetilcolina. Si usted tiene asma o enfisema, consulte con de su profesional médico antes de usar huperzina A.

Obstrucción del tracto urinario o del aparato reproductor: Existe la preocupación de que la huperzina A podría empeorar una obstrucción del sistema urinario o reproductivo. Eso se debe a que la huperzina A puede aumentar el mucus y las secreciones de fluidos en estos órganos, produciendo una "congestión". Este "efecto pro-secretor" se debe a la forma que la huperzina A afecta a una sustancia química en el cuerpo llamada acetilcolina. Si usted tiene una obstrucción de las vías urinarias o del sistema reproductor, consulte con su médico antes de usar huperzina A.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Medicamentos para la enfermedad de Alzheimer (Inhibidores de la acetilcolinesterasa (AChE))

La huperzina A contiene una sustancia química que afecta el cerebro. Los medicamentos para la enfermedad de Alzheimer también afectan el cerebro. El tomar huperzina A junto con medicamentos para la enfermedad de Alzheimer podría aumentar los efectos y los efectos secundarios de los medicamentos para la enfermedad de Alzheimer.

Algunos de estos medicamentos incluyen donepezil (Aricept), ecotiofato (Yoduro de fosfolina), edrofonio (Enlon, Reversol, Tensilon), neostigmina (Prostigmin), fisostigmina (Antilirium), piridostigmina (Mestinon, Regonol) y tacrina (Cognex).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos que secan las mucosas (Medicamentos anticolinérgicos)

La huperzina A contiene sustancias químicas que pueden afectar el cerebro y el corazón. Algunos de los medicamentos que secan las mucosas y que se llaman fármacos anticolinérgicos también pueden afectar el cerebro y el corazón. Pero, la huperzina A funciona de manera diferente a los medicamentos que secan las mucosas. La huperzina A podría disminuir los efectos de los medicamentos que secan las mucosas.

Algunos de estos medicamentos que secan las mucosas incluyen a la atropina, benzotropina (Cogentin), biperidena (Akineton), prociclina (Kemadrin), escopolamina trihexifenidil (Artane), y ciertos medicamentos tos que se utilizan para las alergias (antihistamínicos) y para la depresión (antidepresivos).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Varios medicamentos utilizados para el glaucoma, la enfermedad de Alzheimer y otras afecciones (Fármacos colinérgicos)

La huperzina A contiene una sustancia química que afecta al cuerpo. Esta sustancia química es similar a algunos medicamentos que se utilizan para el glaucoma, la enfermedad de Alzheimer y otras afecciones. El tomar huperzina A con estos medicamentos puede aumentar el riesgo de efectos secundarios.

Algunos de estos medicamentos utilizados para el glaucoma, la enfermedad de Alzheimer y otras afecciones incluyen pilocarpina (Pilocar y otros), donepezil (Aricept), tacrina (Cognex) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

La siguientes dosis se han estudiado en investigación científica:

POR BOCA:

  • Demencia: Las dosis más comúnmente usadas en personas con la enfermedad de Alzheimer es 300-500 mcg por día. En personas con otros tipos de demencia, se usó 100 mcg 2 veces por día.
  • Memoria: Se usó 100 mcg 2 veces por día.
VÍA INJECTABLE:
  • Demencia: Se usó 30-50 mcg inyectados en el músculo 2 veces por día por un médico.

Otros nombres:

HupA, Huperzine, Huperzine-A, Selagine, Sélagine.

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No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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