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Efedra

¿Qué es?:

La efedra es una hierba. Por lo general, las ramas y las copas se usan para hacer medicinas, pero también se puede utilizar la raíz o toda la planta. La efedra está prohibida en los EE.UU., debido a que hay preocupación sobre su seguridad.

Muy a menudo se confunde el té Mormón con la efedra. El té mormón o efedra Americana proviene de la Ephedra nevadensis y la efedra o ma huang proviene principalmente de la Ephedra sinica. El té mormón carece de las sustancias químicas (en particular de efedrina) que le dan a la efedra sus efectos y sus efectos secundarios potencialmente graves.

La efedra se utiliza para bajar de peso y para la obesidad y para mejorar el rendimiento atlético. También se utiliza para las alergias y la fiebre del heno; la congestión nasal; y para las enfermedades de las vías respiratorias, tales como los broncoespasmos, el asma y la bronquitis. También se utiliza para los resfríos, la gripe, la influenza porcina, la fiebre, los escalofríos, el dolor de cabeza, la incapacidad para transpirar (sudar), para el dolor de las articulaciones y de los huesos, y como una "píldora de agua" para aumentar el flujo de orina en las personas que retienen líquidos.

Ha habido un gran debate sobre la seguridad de la efedra y una batalla legal sobre su estatus. En junio de 1997, la FDA propuso restricciones sobre el contenido de efedrina en los suplementos dietéticos, exigió nuevas etiquetas de advertencia para los productos que contienen los ingredientes activos de la efedra y prohibió la venta de productos de combinación que contienen efedra y otros estimulantes naturales, como el guaraná y la nuez de cola, los cuales contienen cantidades importantes de cafeína. Estas propuestas fueron dejadas de lado después que el vínculo entre el uso de la efedra y los efectos adversos graves fue cuestionado por la Oficina de Contabilidad General (GAO) y la industria de suplementos dietéticos. De acuerdo a la Ley de Educación y Salud de los Suplementos Dietéticos de 1994, la FDA debe demostrar que un suplemento no es seguro antes de que este pueda ser retirado del mercado. La FDA revisó los numerosos informes de efectos adversos relacionados con el uso de productos que contienen efedra, y 140 de esos informes recibieron una revisión clínica a fondo por la FDA y por expertos externos. Las conclusiones de los expertos no asociados con la FDA apoyan los resultados iniciales de la FDA que demuestran que la efedra es probablemente la causa de muchos de los acontecimientos señalados en los informes.

El 30 de diciembre del 2003, la FDA anunció la prohibición -a partir de abril del 2004- de la venta de los productos de efedra en los EE.UU. En abril del 2005, la industria de suplementos dietéticos impugnó con éxito la prohibición de la FDA sobre la venta de efedra. Un año después que comenzó la prohibición de la venta de efedra, un juez federal en Utah anuló la acción de la FDA argumentando que la FDA no había demostrado que las dosis bajas de efedra eran perjudiciales. En agosto del 2006, un tribunal de apelaciones revocó la decisión del juez de Utah y confirmó la prohibición por la FDA de la venta de suplementos dietéticos que contienen efedra.

El uso de efedra está prohibida por la National Collegiate Athletic Association, el Comité Olímpico Internacional y la National Football League.

La efedra veces se comercializa como una droga recreativa "éxtasis herbal." La FDA ha anunciado que los productos de efedra comercializados como drogas recreativas no están aprobados y que los fármacos mal etiquetados pueden ser removidos por las autoridades.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Obesidad. La efedra puede producir una pérdida de peso moderada cuando se utiliza junto con el ejercicio y una dieta baja en grasa, pero puede causar efectos secundarios graves, incluso en las personas sanas que siguen las instrucciones de dosificación de los productos. El tomar efedra parece producir una pérdida de peso de aproximadamente 0,9 kg (aproximadamente 2 libras) por mes durante un máximo de 6 meses. No se sabe si se sigue perdiendo de peso más allá de este plazo o si se recupera el peso perdido después de discontinuar la efedra.
    La cafeína puede proporcionar una pérdida de peso adicional. La combinación de efedra, nuez de cola y corteza de sauce también puede producir una pérdida de peso moderada en las personas con sobrepeso y las personas obesas. Las primeras investigaciones sugieren que un producto que es una combinación específica que contiene efedra, guaraná y 17 otras vitaminas, minerales y suplementos (Metabolife 356) podría ayudar a reducir el peso en aproximadamente 2,7 kg (alrededor de 6 libras) en un periodo de 8 semanas cuando se usa con una dieta baja en grasa y con ejercicio. El tomar 90 mg de efedrina en combinación con cafeína -proveniente de 192 mg de nuez de cola- por día durante seis meses parece producir una reducción modesta de peso (5,3 kg o cerca de 12 libras) en las personas con sobrepeso con un índice de masa corporal (IMC) entre 25 y 40. Esta combinación, junto con la limitación de la ingesta de grasas a un 30 por ciento de las calorías y el ejercicio moderado, también parece reducir la grasa corporal, bajar las lipoproteínas "malas" de baja densidad (LDL) y elevar las liproteínas "buenas" de alta densidad (HDL). Sin embargo, incluso en los adultos sanos cuidadosamente seleccionados y controlados, las combinaciones de efedra pueden producir pequeños cambios en la presión arterial y en la frecuencia cardíaca. Existen serias preocupaciones sobre la seguridad de estos productos ya que combinan cantidades significativas de los estimulantes efedra y cafeína y se toman a menudo sin controlar los efectos secundarios dañinos que pueden producir.

¿Cómo funciona?:

La efedra contiene una sustancia química llamada efedrina. La efedrina estimula el corazón, los pulmones y el sistema nervioso.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

No tome productos que contienen efedra o sus ingredientes activos. La efedra NO ES PROBABLEMENTE SEGURA para los adultos y niños. En algunas personas la efedra puede producir graves problemas que amenazan la vida o pueden producir discapacidad. El uso de efedra está vinculado a una presión arterial alta, ataques cardíacos, trastornos musculares, convulsiones, accidentes cerebro vasculares, latidos cardíacos irregulares, pérdida de conciencia y la muerte. Estos efectos secundarios pueden ser más probables si se utiliza la efedra en dosis altas o a largo plazo. Dosis superiores a 32 mg por día podrían triplicar el riesgo de sangrado dentro del cerebro (apoplejía hemorrágica). El riesgo de efectos secundarios graves parece ser mayor que cualquier posible beneficio. La efedra está prohibida en los EE.UU.

La efedra también puede producir efectos secundarios menos graves que incluyen mareos, agitación, ansiedad, irritabilidad, palpitaciones, dolor de cabeza, pérdida de apetito, náuseas, vómitos y otros.

No use efedra con otros estimulantes como cafeína. Esto podría aumentar la probabilidad de tener efectos secundarios, incluyendo aquellos que ponen en peligro la vida. Las fuentes de cafeína incluyen el café, el té, la nuez de cola, el guaraná y el mate.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: La efedra PROBABLEMNTE NO ES SEGURA. El uso de efedra ha sido vinculado a varios casos de efectos secundarios graves. No la use.

Dolor de pecho (angina de pecho): La efedra puede estimular el corazón y esto podría hacer que el dolor de pecho empeore. No la use.

Latido del corazón irregular o el síndrome de QT largo: La efedra puede estimular el corazón y empeorar los latidos irregulares del corazón. No la use.

Ansiedad: Grandes dosis de efedra puede empeorar la ansiedad. No la use.

Diabetes: La efedra podría interferir con el control de azúcar en la sangre y podría aumentar la presión sanguínea y los problemas de la circulación en las personas con diabetes. No la use.

Trastorno de movimiento llamado temblor esencial: La efedra podría empeorar el temblor esencial. No la use.

Presión arterial alta: La efedra podría aumentar más la presión sanguínea. No la use.

Hiperactividad de la tiroides y trastornos relacionados: La efedra podría estimular la tiroides y hacer que los síntomas de hiperactividad de la tiroides empeoren. No la use.

Cálculos renales: La efedra y su ingrediente activo, efedrina, pueden producir cálculos renales. No use efedra o efedrina.

Glaucoma de ángulo estrecho: La efedra podría empeorar esta condición. No la utilice.

Tumor de la glándula suprarrenal (feocromocitoma): La efedra podría hacer que los síntomas de esta condición empeoren. No la use.

Trastornos convulsivos: La efedra podría provocar convulsiones o hacerlas más graves en algunas personas que son propensas a ataques. De los 33 casos de ataques convulsivos vinculados al uso de suplementos dietéticos que fueron reportados a la FDA en el transcurso de 7 años, 27 de ellos involucraban a la efedra.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Derivados de la Ergotamina

La efedra puede aumentar la presión arterial. Los derivados de la ergotamina también pueden aumentar la presión arterial. El tomar efedra con derivados de ergotamina podría aumentar demasiado la presión arterial.

Algunos de estos derivados de la ergotamina incluyen bromocriptina (Parlodel), dihidroergotamina (Migranal, DHE-45), ergotamina (Cafergot) y pergolida (Permax).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Dexametasona (Decadron)

El cuerpo descompone la dexametasona (Decadron) para deshacerse de ella. La efedra podría aumentar la rapidez con que el cuerpo descompone la dexametasona (Decadron). El tomar efedra junto con dexametasona (Decadron) podría disminuir la eficacia de la dexametasona (Decadron).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Drogas estimulantes

Las drogas estimulantes aceleran el sistema nervioso y lo pueden hacer sentirse nervioso y acelerar los latidos de su corazón. La efedra también puede acelerar el sistema nervioso. El tomar efedra junto con medicamentos estimulantes podría producir problemas graves, incluyendo un aumento del ritmo cardíaco y presión arterial alta. Evite tomar medicamentos estimulantes junto con efedra.

Algunos medicamentos estimulantes son diethilpropion (Tenuate), adrenalina, fentermina (Ionamin), pseudoefedrina (Sudafed) y muchos otros.

Grado de interacción: Serias

No tome esta combinación

Medicamentos para el asma (Agonistas beta-adrenérgicos)

La efedra puede estimular el corazón. Algunos medicamentos para el asma puede también estimular el corazón. La ingesta de efedra con ciertos medicamentos para el asma podría estimular demasiado y causar problemas cardiacos.

Ciertos medicamentos para el asma incluyen albuterol (Proventil, Ventolin, Volmax), metaproterenol (Alupent), terbutalino (Bricanyl, Brethine), e isoproterenol (Isuprel).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la depresión (IMAO)

La efedra contiene sustancias químicas que estimulan al cuerpo. Algunos medicamentos usados para la depresión pueden aumentar estas sustancias químicas. El tomar efedra con estos medicamentos que se usan para la depresión puede causar efectos secundarios graves, incluyendo latidos rápidos del corazón, presión arterial alta, convulsiones, nerviosismo y otros.

Algunos de estos medicamentos que se usan para la depresión incluyen fenelzina (Nardil), tranilcipromina (Parnate) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la diabetes (Antidiabéticos)

La efedra podría aumentar el azúcar en la sangre. Los medicamentos para la diabetes se utilizan para reducir el azúcar en la sangre. Al aumentar el azúcar en la sangre, la efedra podría reducir la eficacia de los medicamentos para la diabetes. Controle de cerca el azúcar en la sangre. La dosis de su medicamento para la diabetes podría tener que ser cambiada.

Algunos medicamentos utilizados para la diabetes incluyen la glimepirida (Amaryl), gliburida (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia), clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), tolbutamida (Orinase) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos que pueden causar un latido irregular del corazón (Prolongación del intervalo QT drogas)

La efedra puede aumentar la velocidad de los latidos de su corazón. El tomar efedra, junto con medicamentos que pueden causar un latido irregular del corazón puede causar efectos secundarios graves, incluyendo infarto del corazón.

Algunos medicamentos que pueden causar un latido irregular del corazón incluyen amiodarona (Cordarone), disopiramida (Norpace), dofetilida (Tikosyn), ibutilida (Corvert), procainamida (Pronestyl), quinidina, sotalol (Betapace), tioridazina (Mellaril) y muchos otros.

Grado de interacción: Serias

No tome esta combinación

Medicamentos utilizados para prevenir las convulsiones (Anticonvulsivos)

Los medicamentos utilizados para prevenir las convulsiones afectan a las sustancias químicas en el cerebro. La efedra pueden afectar también a las sustancias químicas en el cerebro. Al afectar a las sustancias químicas en el cerebro, la efedra puede reducir la eficacia de los medicamentos utilizados para prevenir las convulsiones.

Algunos medicamentos utilizados para prevenir las convulsiones incluyen fenobarbital, primidona (Mysoline), ácido valproico (Depakene), gabapentina (Neurontin), carbamazepina (Tegretol), fenitoína (Dilantin) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Metilxantinas

La efedra puede estimular el cuerpo. Las metilxantinas también estimulan el cuerpo. El tomar efedra junto con metilxantinas podría producir efectos secundarios tales como temblores, nerviosismo, latidos rápidos del corazón, presión arterial alta y ansiedad.

Las metilxantinas incluyen a la aminofilina, cafeína y teofilina.

Grado de interacción: Serias

No tome esta combinación

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?:

Ergotamina

El usar efedra con ergotamina podría elevar la presión arterial ya que estas dos hierbas pueden constreñir los vasos sanguíneos.

Ginseng Panax

El ginseng Panax puede afectar el ritmo cardíaco. El uso de efedra junto con el ginseng Panax podría aumentar las probabilidades de sufrir latidos irregulares.

Hierbas y suplementos que contienen cafeína

El uso de efedra y otras hierbas o suplementos que contienen cafeína, puede aumentar el riesgo de sufrir los efectos secundarios más comunes tales como dificultad para dormir, nerviosismo, temblores, mareos, etc. El uso de efedra con otros estimulantes, también podría aumentar el riesgo de sufrir efectos secundarios no deseados más graves tales como presión arterial alta, ataques al corazón, derrame cerebral y muerte. Hay varios informes de problemas potencialmente mortales o debilitantes en personas que toman efedra en combinación con cafeína y otros estimulantes. Algunas hierbas y suplementos con un contenido de cafeína importantes son el té negro, el café, la nuez de cola, el té verde, el guaraná, el mate y otros.

¿Existen interacciones con alimentos?:

El uso de efedra junto con grandes cantidades de café o té con cafeína podría estimular demasiado el cuerpo y aumentar el riesgo de desarrollar efectos secundarios graves y perjudiciales.

¿Qué dosis se utiliza?:

La dosis apropiada de efedra depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso de la efedra. Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres:

Alcaloïde d’Éphédrine, Belcho, Cao Mahuang, Desert Herb, Éphédra, Éphédra Américain, Éphédra Chinoise, Ephedra distachya, Ephedra equisetina, Éphédra Européen, Ephedra gerardiana, Ephedra intermedia, Ephedra shennungiana, Ephedra sinensis, Ephedra sinica, Ephedra Sinisa, Ephedra vulgaris, Ephedrae Herba, Éphèdre, Ephedrine, Éphédrine, Ephedrine Alkaloid, Épitonin, Herbal Ecstasy, Joint Fir, Ma Huang, Ma-Huang, Mahuang, Mahuanggen (ma huang root), Muzei Mahuang, Popotillo, Raisin de Mer, Sea Grape, Teamster's Tea, Thé de Désert, Yellow Astringent, Yellow Horse, Zhong Mahuang.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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