Bálsamo de limón

¿Qué es?:

El bálsamo de limón es una hierba perenne perteneciente a la familia de la menta. Las hojas, que tienen un leve aroma a limón, se utilizan para hacer las medicinas. El bálsamo de limón se utiliza solo o como uno de los ingredientes en productos combinados.

El bálsamo de limón se utiliza para los problemas digestivos, como el dolor de estómago, la hinchazón, los gases intestinales (flatulencia), los vómitos y los cólicos. También se lo utiliza para el dolor, incluyendo los calambres menstruales, el dolor de cabeza y el dolor de muelas. El bálsamo de limón también se usa para los trastornos mentales, incluyendo la histeria y la melancolía, el déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y la enfermedad de Alzheimer.

Muchas personas creen que el bálsamo de limón tiene efectos calmantes y lo toman para la ansiedad, el estrés, los problemas para dormir y la inquietud. El bálsamo de limón se usa para tratar una enfermedad autoinmunitaria que afecta la tiroides ( enfermedad de Graves), la inflamación en las vías respiratorias, la aceleración de la frecuencia cardiaca por nerviosismo, la presión arterial alta, los calambres, las llagas, los tumores y las picaduras de insectos.

El bálsamo de limón se inhala como aromaterapia para tratar la enfermedad de Alzheimer y la demencia.

Muchas personas creen que el bálsamo de limón tiene efectos calmantes y lo toman para la ansiedad, los problemas de sueño y para la inquietud.

En los alimentos y las bebidas, el extracto y el aceite de bálsamo de limón se usan como saborizante.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Ansiedad. Cierta información muestra que la ingesta de un producto específico de bálsamo de limón (Cyracos by Naturex SA) reduce los síntomas en personas con trastornos de ansiedad. Además, cierta investigación nuestra que la ingesta de un producto que contiene 12 otros ingredientes (Klosterfrau Melissengeist by Klosterfrau) reduce los síntomas de la ansiedad tales como nerviosismo o el estado de inquietud.
  • Cólico en bebés lactantes. Cierta investigación muestra que la administración de un producto multiingrediente, que contiene hinojo, bálsamo de limón y manzanilla alemana (ColiMil by Milte Italia SPA) a bebés lactantes con cólicos, 2 veces por día durante 1 semana, disminuye el llanto. Otra investigación muestra que la administración de un producto específico multiingrediente que contiene bálsamo de limón, manzanilla alemana y Lactobacillus acidophilus (ColiMil, Milte Italia SPA) a bebés con cólicos, 2 veces por día durante 4 semanas, reduce el llanto en aproximadamente la misma cantidad de tiempo por día que con la administración del probiótico Lactobacillus reuteri DSM 17938. Otra investigación muestra que la administración a bebés de un té que contiene manzanilla alemana, verbena, regaliz, hinojo y bálsamo de limón (Calma-Bebi by Bonomelli) durante un máximo de 3 veces por día, aumenta el número de bebés en los que desaparecen los cólicos.
  • Demencia. Cierta investigación muestra que la ingesta de bálsamo de limón todos los días durante 4 meses disminuye la agitación y los síntomas de la enfermedad de Alzheimer de leve a moderada. Además, la investigación preliminar muestra que la aplicación de aceites de bálsamo de limón en la cara y las manos de las personas con demencia disminuye la agitación. Sin embargo, otra investigación no muestra ningún beneficio.
  • Malestar estomacal (dispepsia). Un producto específico que contiene bálsamo de limón, hojas de menta, manzanilla alemana, alcaravea, regaliz, mostaza del payaso, celidonia, angélica, y cardo mariano (Iberogast, Medical Futures, Inc.) parece mejorar el reflujo ácido (ERGE), el dolor de estómago, los cólicos, las náuseas y los vómitos. Además, un producto similar que contiene hojas de menta, mostaza de payaso, flor de manzanilla alemana, alcaravea, regaliz, y bálsamo de limón (STW 5-II by Steigerwald Arzneimittelwerk GmbH) parece mejorar los síntomas estomacales e intestinales en personas con malestar estomacal.
  • Infección por el virus del herpes simple. La aplicación de un protector labial que contiene extracto de bálsamo de limón (LomaHerpan by Infectopharm) en el área infectada parece acortar el tiempo de cicatrización y reducir los síntomas de infección por herpes recurrente si se la aplica en las primeras etapas de la infección.
  • Insomnio. La ingesta de bálsamo de limón (Cyracos by Naturex SA) 2 veces por día durante 15 días mejora el sueño en personas con trastornos del sueño. Además, el bálsamo de limón en combinación con otros ingredientes parece mejorar la calidad del sueño en personas con trastornos del sueño.
  • Estrés. La investigación preliminar muestra que la ingesta de una única dosis de bálsamo de limón aumenta la calma y la alerta en adultos durante la prueba de estrés. Otra investigación preliminar muestra que agregar bálsamo de limón a la comida o la bebida reduce la ansiedad y mejora la memoria y la alerta durante la prueba de la función mental. Además, el bálsamo de limón parece disminuir el comportamiento ansioso en niños durante los exámenes bucales. La ingesta de bálsamo de limón con valeriana en una dosis baja parece reducir la ansiedad durante la prueba de estrés. Sin embargo, la ingesta de esta combinación en una alta dosis parece empeorar la ansiedad inducida por el estrés.

¿Cómo funciona?:

El bálsamo de limón contiene sustancias químicas que parecen tener un efecto sedante y calmante. También podría reducir el crecimiento de algunos virus y bacterias.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

El bálsamo de limón es PROBABLEMENTE ES SEGURO cuando se usa en las cantidades presentes en los alimentos. Es POSIBLEMENTE SEGURO en adultos cuando se ingiere o se aplica en la piel en cantidades medicinales durante breve tiempo. Se ha utilizado con seguridad en investigaciones por hasta 4 meses. No se sabe lo suficiente acerca de la seguridad del bálsamo de limón cuando se usa a largo plazo.

Cuando se toma por vía oral, el bálsamo de limón puede causar algunos efectos secundarios como mayor apetito, náuseas, vómitos, dolor abdominal, mareos y sibilancia.

Cuando se aplica en la piel, el bálsamo de limón podría causar irritación y aumentar los síntomas del herpes labial.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No se sabe lo suficiente sobre el uso del bálsamo de limón durante el embarazo y la lactancia. Sea precavida y evite su uso.

Bebés y niños: El bálsamo de limón ES POSIBLEMENTE SEGURO cuando se lo ingiere de manera apropiada durante un mes. Diabetes: El bálsamo de limón podría disminuir los niveles de azúcar en personas con diabetes. Observe los signos de bajos niveles de azúcar en la sangre (hipoglucemia) y controle minuciosamente sus niveles de azúcar en la sangre si tiene diabetes y usa bálsamo de limón.

Cirugía: El bálsamo de limón puede causar excesiva somnolencia si se combina con los medicamentos utilizados durante y después de la cirugía. Deje de tomar bálsamo de limón al menos 2 semanas antes de una cirugía programada.

Enfermedad tiroidea: No use bálsamo de limón. Existe cierta inquietud de que el bálsamo de limón podría modificar la función tiroidea, disminuir los niveles de hormona tiroidea e interferir con la terapia de reemplazo de hormona tiroidea.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Alcohol

El alcohol puede causar somnolencia y adormecimiento. El bálsamo de limón podría causar somnolencia y adormecimiento. La ingesta de grandes cantidades de bálsamo de limón junto con alcohol podría causar demasiada somnolencia. No obstante, cierta investigación ha descubierto que la combinación de bálsamo de limón con alcohol no aumenta la somnolencia.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Hormona tiroidea

La ingesta de bálsamo de limón parece disminuir el funcionamiento de la hormona tiroidea en el cuerpo. La ingesta de bálsamo de limón con hormona tiroidea podría disminuir la eficacia de la hormona tiroidea.

Ciertos medicamentos usados como reemplazo de la hormona tiroidea incluyen levotiroxina (Synthroid, Levoxyl, Levothroid), liotironina (Cytomel), Armor Thyroid, entre otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la diabetes (Medicamentos antidiabéticos)

El bálsamo de limón podría disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Los medicamentos contra la diabetes también se usan para disminuir la presión arterial. La ingesta de bálsamo de limón junto con medicamentos contra la diabetes podría causar una marcada disminución de los niveles de azúcar en la sangre. Controle minuciosamente sus niveles de azúcar en la sangre. Podría ser necesario modificar la dosis de los medicamentos contra la diabetes.

Algunos medicamentos contra la diabetes incluyen glimepirida (Amaryl), gliburida (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia), clorpropamida (Diabinese), entre otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos sedantes (Barbitúricos)

El bálsamo de limón podría causar somnolencia y adormecimiento. Los medicamentos que causan adormecimiento y somnolencia se denominan sedantes. La ingesta de bálsamo de limón con sedantes podría causar demasiado adormecimiento.

Algunos de estos medicamentos que causan soñolencia incluyen pentobarbital (Nembutal), fenobarbital (Luminal), secobarbital (Seconal), entre otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos sedantes (Depresores del SNC)

El bálsamo de limón podría causar somnolencia. Los medicamentos que pueden causar somnolencia se llaman sedantes. El tomar bálsamo de limón junto con medicamentos sedantes puede causar excesiva somnolencia.

Algunos medicamentos sedantes incluyen clonazepam (Klonopin), lorazepam (Ativan), fenobarbital (Donnatal), zolpidem (Ambien) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?:

Hierbas que disminuyen la producción de hormona tiroidea

El bálsamo de limón podría disminuir la producción de hormona tiroidea en el cuerpo. Existe cierta inquietud de que el uso de bálsamo de limón junto con otras hierbas que tienen el mismo efecto podría disminuir abruptamente los niveles de hormona tiroidea. Otras hierbas y suplementos con este efecto incluyen la menta de lobo y el tomillo.

Hierbas y suplementos que podrían disminuir los niveles de azúcar en la sangre

El bálsamo de limón podría disminuir los niveles de azúcar en la sangre. El uso de bálsamo de limón con otras hierbas y suplementos, que podrían disminuir los niveles de azúcar en la sangre, podría causar una marcada disminución de los niveles de azúcar en la sangre. Algunas hierbas y suplementos que podrían disminuir los niveles de azúcar en la sangre incluyen ácido alfalipoico, melón amargo, cromo, uña de gato, alholva, ajo, goma guar, castaño de Indias, ginseng Panax, psilio, ginseng Siberiano, entre otros.

Las hierbas y suplementos que actúan como sedantes

Los medicamentos que pueden causar somnolencia se llaman sedantes. Ciertas hierbas y suplementos actúan como sedantes en el cuerpo. El bálsamo de limón es una de estas hierbas. El usarlo junto con otras hierbas o suplementos que actúan como sedantes podría causar excesiva somnolencia. Algunas de estas hierbas y suplementos incluyen el 5-HTP, el cálamo, la amapola de California, la hierba gatera, el lúpulo, el chijol, la kava, la hierba de San Juan, la escularia, la valeriana, la yerba mansa y otras.

¿Existen interacciones con alimentos?:

Existe la preocupación de que el bálsamo de limón podría aumentar la capacidad del alcohol para causar somnolencia.

¿Qué dosis se utiliza?:

Las siguientes dosis se han estudiado en investigación científica:

ADULTOS
POR BOCA:

  • Ansiedad: Se usó 300 mg de un extracto estandarizado de bálsamo de limón (Cyracos by Naturex SA) 2 veces por día durante 15 días. Además, se usó 0.23 mL/kg de peso corporal de un producto combinado que contiene 13 ingredientes, incluidos bálsamo de limón (Klosterfrau Melissengeist, Klosterfrau) ingerido 3 veces por día durante 8 semanas.
  • Demencia: Se usó 60 gotas por día de extracto estandarizado de bálsamo de limón durante 4 meses.
  • Malestar estomacal (dispepsia): Se usó un producto específico que contiene bálsamo de limón, hojas de menta, manzanilla alemana, alcaravea, regaliz, mostaza del payaso, celidonia, angélica y cardo mariano (Iberogast, Medical Futures, Inc.) en una dosis de 1mL 3 veces por día durante 4 semanas. Además, se usó una preparación a base de hierbas similar, que contiene bálsamo de limón, mostaza de payaso, manzanilla alemana, hojas de menta, alcaravea, raíz de regaliz (STW 5-II by Steigerwald Arzneimittelwerk GmbH) en una dosis de 1 mL, 3 veces por día durante 8 semanas.
  • Insomnio (incapacidad para dormir): Se usó 300 mg de un extracto estandarizado de bálsamo de limón (Cyracos by Naturex SA) 2 veces por día durante 15 días. Además, se usó un producto combinado específico que contiene 80 mg de extracto de bálsamo de limón y 160 mg de extracto de raíz de valeriana (Euvegal forte, Dr. Willmar Schwabe Pharmaceuticals) 2-3 veces por día durante 30 días. Además, se usó comprimidos que contienen 170 mg de raíz de valeriana, 50 mg de lúpulo, 50 mg de bálsamo de limón y 50 mg de agripalma.
  • Estrés: Se han estudiado diversas dosis en investigación científica: Se usó una única dosis de 600 mg de extracto de bálsamo de limón durante una prueba de estrés. Además, se usó una única dosis de 300 mg de extracto de bálsamo de limón (Bluenesse by Vital Solutions) agregada a la comida o bebida, y se usó durante la prueba de función mental. Además, se usó 3 comprimidos de un producto específico que contiene 80 mg de extracto de bálsamo de limón y 120 mg de extracto de raíz de valeriana por comprimido (Songha Night by Pharmaton Natural Health Products) antes de una prueba de estrés.
APLICADO EN LA PIEL:
  • Llagas en la boca (virus del herpes simple): Se aplicó una crema que contiene 1% de extracto de bálsamo de limón (LomaHerpan by Infectopharm) 2-4 veces por día. Usualmente se aplica ante el primer signo del síntoma hasta algunos días después de haber sanado las llagas.
INHALADO COMO AROMATERAPIA:
  • Demencia: Se usó una crema que contiene 10% de bálsamo de limón con la que se masajearon las manos y los brazos durante 1-2 minutos, 2 veces por día durante 4 semanas.
NIÑOS
POR BOCA:
  • Para cólicos: Se usó un producto que contiene 164 mg de hinojo, 97 mg de bálsamo de limón y 178 mg de manzanilla alemana (ColiMil, Milte Italia SPA), 2 veces por día durante 1 semana. Se usó otro producto multiingrediente específico que contiene 65 mg de bálsamo de limón, 9 mg de camomila alemana y mil millones de células inactivadas por calor de Lactobacillus acidophilus (ColiMil Plus by Milte Italia SPA), 2 veces por día durante 4 semanas. Además, se usó 150 mL de un té de hierbas que contiene manzanilla alemana, verbena, regaliz, hinojo y bálsamo de limón (Calma-Bebi by Bonomelli), 3 veces por día durante 7 días.
  • Disomnia (poca calidad del sueño): Se usó 1-2 comprimidos de un producto combinado específico que contiene 80 mg de extracto de hoja de bálsamo de limón y 160 mg de extracto de raíz de valeriana (Euvegal forte, Dr. Willmar Schwabe Pharmaceuticals) 2-3 veces por día en niños menores de 12 años.

Otros nombres:

Balm, Cure-All, Dropsy Plant, Honey Plant, Melisa, Melissa, Melissa officinalis, Melissae Folium, Mélisse, Mélisse Citronnelle, Mélisse Officinale, Melissenblatt, Monarde, Sweet Balm, Sweet Mary, Toronjil.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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