Azafrán

¿Qué es?:

El azafrán es una planta. Los estigmas secos (las partes de la flor como hilos) se usan para hacer la especie azafrán. Se pueden necesitar 75,000 flores de azafrán para producir una sola libra de la especie azafrán. La mayor parte del azafrán es cultivado y cosechado a mano. Debido a la cantidad de trabajo que hay involucrado en la cosecha, el azafrán es considerado una de las especies más caras del mundo. Los estigmas se utilizan también con fines medicinales.

El azafrán se usa para el asma, la tos, la tos ferina (pertusis) y para aflojar la flema (como expectorante). También se utiliza para los problemas del sueño (insomnio), para el cáncer, el ”endurecimiento de las arterias” (arteriosclerosis), los gases intestinales (flatulencia), la depresión, la enfermedad de Alzheimer, el pánico, el shock, cuando se escupe sangre (hemoptisis), para el dolor, la acidez estomacal y la piel seca.

Las mujeres utilizan el azafrán para los cólicos menstruales y el síndrome premenstrual (SPM). Los hombres lo utilizan para evitar el orgasmo precoz (eyaculación precoz) y la infertilidad.

El azafrán se utiliza también para aumentar el interés en el sexo (como afrodisíaco) y para inducir la sudoración.

Algunas personas aplican azafrán directamente al cuero cabelludo para la calvicie (alopecia).

En los alimentos, el azafrán se usa como especie, como un colorante amarillo y como un agente aromatizante.

En la industria manufacturera, los extractos de azafrán son utilizados como fragancia en los perfumes y como tinte para las telas.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Enfermedad de Alzheimer. Cierta investigación muestra que la ingesta de un producto específico de azafrán (IMPIRAN, Iran) durante 22 semanas podría mejorar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer con tan buenos resultados como con el medicamento recetado donepezil (Aricept).
  • Depresión. El tomar un extracto de azafrán específico (Novin Zaferan Co, de Irán) parece mejorar los síntomas de la depresión mayor después de 6-8 semanas de tratamiento. Algunos estudios sugieren que el azafrán podría ser tan eficaz como tomar una dosis baja de un medicamento para la depresión como la fluoxetina o imipramina que se venden con receta médica.
  • Dolores menstruales. Cierta investigación muestra que la ingesta de un producto específico que contiene azafrán, anís y semillas de apio (SCA, Gol Daro Herbal Medicine Laboratory) disminuye el dolor durante el ciclo menstrual.
  • Síndrome premenstrual (SPM). Algunas investigaciones clínicas muestran que el tomar un extracto específico de azafrán (Department of Cultivation and Development of Institute of Medicinal Plants, Tehran, Iran), mejora significativamente los síntomas del síndrome premenstrual después de dos ciclos menstruales.

¿Cómo funciona?:

No hay suficiente información para saber de que manera podría funcionar el azafrán.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

El azafrán ES POSIBLEMENTE SEGURO para la mayoría de la gente cuando se ingiere como un medicamento por un máximo de seis semanas. Algunos efectos secundarios posibles incluyen sequedad de la boca, ansiedad, mareos, somnolencia, náusea, cambios de apetito y dolor de cabeza. Algunas personas pueden tener reacciones alérgicas.

La ingesta grandes cantidades de azafrán NO ES POSIBLEMENTE SEGURO. Las dosis altas pueden causar intoxicación, produciendo un color amarillo en la piel, ojos y membranas mucosas. También pueden producir vómitos; mareos; diarrea con sangre; sangrado por la nariz, los labios y los párpados; adormecimiento; y otros efectos secundarios graves. Las dosis de 12-20 g pueden causar la muerte.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: La ingesta de cantidades mayores a las presentes normalmente en los alimentos NO ES PROBABLEMENTE SEGURA. Grandes cantidades de azafrán pueden hacer que el útero se contraiga y podría causar un aborto involuntario.

No se tiene suficiente información acerca de la seguridad del uso de azafrán durante la lactancia. Sea precavida y evite su uso.

Trastorno bipolar: Al parecer el azafrán puede afectar el estado de ánimo. Hay cierta preocupación de que podría inducir la excitabilidad y el comportamiento impulsivo (manía) en las personas con trastorno bipolar. Si usted tiene esta afección, no utilice azafrán.

Alergias a las plantas de las especies Lolium, Olea (incluyendo el olivo) y Salsola: Las personas que son alérgicas a estas plantas también podrían ser alérgicas al azafrán.

Afecciones cardíacas: El azafrán podría afectar la velocidad y fuerza de los latidos cardiacos. La ingesta de grandes cantidades de azafrán podría empeorar las afecciones cardiacas.

Baja presión arterial: La azafrán podría disminuir la presión arterial. La ingesta de azafrán podría disminuir abruptamente la presión arterial en personas presión arterial baja.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Medicamentos para la presión arterial alta (Bloqueadores del canal de calcio)

El azafrán podría disminuir la presión arterial. La ingesta de azafrán junto con medicamentos para la presión arterial alta podría causar una marcada disminución de la presión arterial.

Ciertos medicamentos para la presión arterial alta incluyen la nifedipina (Adalat, Procardia), verapamil (Calan, Isoptin,Verelan), diltiazem (Cardizem), isradipina (DynaCirc), felodipina (Plendil) y amlodipina (Norvasc) entre otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la presión arterial alta (medicamentos antihipertensivos)

La azafrán podría disminuir la presión arterial. La ingesta de azafrán con medicamentos usados para disminuir la presión arterial alta podría causar una marcada disminución de la presión arterial.

Algunos medicamentos para la presión arterial incluyen captopril (Capoten), enalapril (Vasotec), losartan (Cozaar), valsartan (Diovan), diltiazem (Cardizem), amlodipina (Norvasc), hidroclorotiazida (HydroDIURIL), furosemida (Lasix) entre otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?:

Hierbas y suplementos que podrían disminuir la presión arterial

El azafrán podría disminuir la presión arterial. Si se lo ingiere junto con otras hierbas y suplementos que tienen el mismo efecto podría causar una marcada disminución de la presión arterial en ciertas personas. Algunos de estos productos incluyen andrographis, péptidos de caseína, uña de gato, coenzima Q10, aceite de pescado, L-arginina, licio, ortiga brava, teanina y otros.

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

Las siguientes dosis han sido estudiadas en investigaciones científicas:

POR VÍA ORAL:

  • Para la depresión: 30 mg/día de un determinado extracto de azafrán (Novin Zaferan Co, Iran). También se ha utilizado un extracto diferente de azafrán en una dosis de 15 mg dos veces al día.
  • Para el síndrome premenstrual (SPM): Se toma, dos veces al día, 15 mg de un extracto específico de azafrán en etanol (Department of Cultivation and Development of Institute of Medicinal Plants, Tehran, Iran).
  • Para los malestares de la menstruación: Se toma, tres veces al día y durante los primeros tres días de la menstruación, 500 mg de un producto de combinación específico que contiene azafrán, semillas de apio y extracto de anís (SCA, Gol Daro Herbal Medicines Laboratory).
  • Para la enfermedad de Alzheimer: Se toma 30 mg/día de un producto de azafrán específico (IMPIRAN, Iran)

Otros nombres:

Autumn Crocus, Azafron, Croci Stigma, Crocus Cultivé, Crocus sativus, Indian Saffron, Kashmira, Kesar, Kumkuma, Saffron Crocus, Safran, Safran Cultivé, Safran Espagnol, Safran des Indes, Safran Véritable, Spanish Saffron, True Saffron, Zafran.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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