Aromaterapia

¿Qué es?:

La aromaterapia es un tratamiento que se hace utilizando aceites esenciales para mejorar el bienestar físico, emocional o espiritual.

Los aceites esenciales son los aceites fragantes (aromáticos) de las plantas. El término esencial es usado porque el aceite contiene la “esencia” de la planta o el olor y el sabor característicos de la planta.

Rene Gattefosse, un químico francés, fue el primero en utilizar el término “aromaterapia”, cuando publicó un libro sobre el tema en 1937. A menudo se le menciona como el “abuelo” de la aromaterapia.

Los aceites esenciales usualmente su usan como vapor calentando el aceite y aplicándolo posteriormente en un baño caliente. En otros casos, el aceite se aplica directamente en la piel; durante el masaje, por ejemplo o en un área específica como el cuero cabelludo o la articulación dolorida. Menos comúnmente, los aceites esenciales se ingieren.

Por vía oral, la aromaterapia se utiliza para tratar la depresión y la ansiedad y para promover la relajación.

Por inhalación, la aromaterapia se utiliza para los problemas para dormir (insomnio), alcoholismo, para el estrés, el dolor, la ansiedad, la depresión, la demencia, la agitación, para el dolor muscular, las náuseas después de la cirugía, para los dolores de cabeza de migraña, bronquitis cónica, cálculos renales, dolor de parto, problemas respiratorios en bebés (apnea neonatal), abstinencia a la nicotina, dolor posquirúrgico, ansiedad antes de la cirugía, depresión posparto, cicatrización de las heridas y otros y para muchos otros usos. También se utiliza por inhalación para promover una sensación general de bienestar mental y físico y para aumentar el deseo sexual (como un afrodisíaco).

Las personas usan la aromaterapia directamente en la piel para la pérdida del cabello (alopecia), picazón e inflamación de la piel (eccema), ansiedad, para el dolor, calidad de vida relacionada con el cáncer, menstruación dolorosa (dismenorrea), el síndrome de fatiga crónica (SFC), la fibromialgia, cólicos en bebes, dolor de parto, inflación de los brazos y de las piernas (linfedema), síntomas menopáusicos, artrosis, dolor posquirúrgico, complicaciones posparto, depresión posparto, picazón y ACV, y para otros usos.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Caída del cabello. Existe cierta evidencia de que la aplicación del aceite de la lavanda, junto con aceites esenciales de tomillo, romero y cedro Atlántico estimula el crecimiento del cabello en hasta un 44% de las personas después de 7 meses de uso.
  • Menstruación dolorosa (dismenorrea). La investigación preliminar muestra que realizar un masaje de aromaterapia en el estómago con aceites esenciales de lavanda o junto con salvia sclarea y aceite de escaramujo reducen los dolores menstruales en mayor medida que solo un masaje o ningún tratamiento. Otra investigación muestra que realizar un masaje de aromaterapia en el estómago usando una crema que contiene aceites esenciales de lavanda, salvia sclarea y aceite de escaramujo, comenzando al finalizar el ciclo menstrual y continuando todos los días hasta el final del siguiente ciclo, disminuye el dolor. La investigación adicional muestra que la aplicación de 3 gotas de aceite de lavanda y de aceite de sésamo en las palmas de las manos y su posterior inhalación durante 5 minutos disminuye ciertos síntomas de dolor menstrual. El uso del aceite de lavanda solo en la aromaterapia podría funcionar mejor que la combinación de lavanda con otros aceites.
  • Depresión Posparto. La investigación preliminar muestra que los masajes de aromaterapia podrían mejorar la ansiedad y el sentimiento hacia los recién nacidos, además ayuda a prevenir la depresión posparto en madres sanas y primerizas. Otra investigación muestra que la aromaterapia de la inhalación o la palpación de una mezcla de aceites esenciales de rosa y de lavanda durante 15 minutos 2 veces por semana durante 4 semanas disminuye los síntomas de depresión y ansiedad en mujeres con riesgo de depresión posparto.

¿Cómo funciona?:

Se cree que las sustancias químicas con olor fragante de los aceites esenciales de las plantas afectan al cerebro. Dependiendo del aceite esencial utilizado, estos efectos pueden incluir sensaciones de relajación, alivio del estrés, efectos calmantes, disminución del dolor y otros efectos.

Se cree que los aceites de fragancia actúan mucho más rápido cuando se usan por inhalación que cuando se aplican sobre la piel o se toman por vía oral.

Pero no hay suficiente información científica para poder saber de que manera podrían funcionar los aceites esenciales para tratar problemas médicos específicos.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

La aromaterapia ES POSIBLEMENTE SEGURA para la mayoría de los adultos cuando se usa por inhalación durante tiempo breve o cuando se aplica en la piel de manera apropiada. La adición de aceites de aromaterapia al agua del baño caliente o la vaporización de la fragancia mediante el calor no está asociada con efectos secundarios significativos.

La aplicación de aceites de aromaterapia a la piel, en cantidades moderadas, parece ser segura. Pero, dependiendo del aceite que se utilice, a veces puede causar irritación de la piel. Los aceites de aromaterapia no deben aplicarse en cantidades excesivas a largas áreas de la piel o a la piel herida. En algunos casos, esto puede resultar en efectos secundarios graves como convulsiones y problemas renales.

Los aceites de aromaterapia NO ES POSIBLEMENTE SEGURA cuando se toman por vía oral. Aunque a veces esto se puede hacer en forma segura, el tragar una gran cantidad del aceite puede NO SER SEGURO. El tomar el aceite sin diluir o el tomar una gran cantidad del aceite diluido por vía oral a veces puede causar efectos secundarios severos como convulsiones y problemas en los riñones que pueden poner en peligro la vida.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No existe suficiente información confiable sobre si resulta seguro el uso de la aromaterapia si está embarazada o amamantando. Sea precavida y evite su uso. La Federación Internacional de Aromaterapeutas advierte que las mujeres embarazadas deberían evitar el uso de los aceites esenciales de orégano, el tomillo, la ajedrea, el clavo de olor, la canela, el comino, el anís, el hinojo, el anís estrella, el abedul dulce y la gaulteria.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Medicamentos que aumentan la sensibilidad a la luz solar (medicamentos fotosensibilizantes)

Ciertos medicamentos pueden incrementar la sensibilidad a la luz solar. Ciertos aceites esenciales podrían aumentar la sensibilidad a la luz solar. En teoría, el uso de ciertos aceites esenciales junto con medicamentos que aumentan la sensibilidad a la luz solar podría incrementar las probabilidades de quemaduras, ampollas o sarpullido en las áreas de la piel expuestas al sol. Asegúrese de usar protector solar e indumentaria protectora cuando se expone al sol.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos sedantes (Depresores del SNC)

Algunas aromaterapias pueden causar somnolencia. Los medicamentos que producen somnolencia se llaman sedantes. El uso de algunas aromaterapias junto con medicamentos sedantes podría causar demasiada somnolencia.

Algunos medicamentos sedantes incluyen clonazepam (Klonopin), lorazepam (Ativan), fenobarbital (Donnatal), zolpidem (Ambien) y muchos otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?:

Hierbas y suplementos con propiedades estimulantes del sueño (Sedantes)

Ciertos aceites esenciales como la lavanda pueden actuar como los sedantes. Es decir pueden causar somnolencia. El uso de ciertos aceites esenciales junto con otras hierbas y suplementos que también actúan como sedantes podría causar demasiada somnolencia. Algunos de estos productos incluyen 5-HTP, calamus, amapola de California, hierba gatera, lúpulo, cornejo de Jamaica, kava, triptofano, melatonina, salvia, SAMe, Hierba de San Juan, sasafrás, escutelaria y otras.

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

La siguiente dosis ha sido estudiada en investigaciones científicas:

APLICACIÓN A LA PIEL O INHALACIÓN::

  • Caída del cabello. Una combinación de aceites esenciales incluidos 3 gotas de romero, 2 gotas de tomillo, 3 gotas de lavanda y 2 gotas de cedro Atlántico, mezclado con 3 mL de aceite de jojoba y 20 mL de aceite de semillas de uvas, se ha usado para masajear el cuero cabelludo durante 2 minutos con una toalla tibia colocada alrededor de la cabeza todos los días durante 7 meses. Para el tratamiento de la calvicie: Se usa una combinación de aceites esenciales, incluyendo tres gotas o 114 mg de romero, 2 gotas o 88 mg de tomillo, 3 gotas o 108 mg de lavanda y 2 gotas o 94 mg de madera de cedro, todo ello mezclado con 3 ml de aceite de jojoba y 20 ml de aceite de semilla de uva. Cada noche, la mezcla se masajea en el cuero cabelludo durante 2 minutos y se coloca una toalla caliente alrededor de la cabeza para aumentar la absorción.
  • Menstruación dolorosa (dismenorrea). Se ha aplicado un masaje de aromaterapia abdominal con 2 mL de aceite esencial de lavanda o una mezcla de aceites esenciales, incluidos 2 gotas de lavanda, 1 gota de salvia sclarea y 2 gotas de aceite de escaramujo disueltas en 5 mL de aceite de almendra y aplicada durante 15 minutos durante el periodo menstrual. Se ha usado dos cucharadas de 1 gramo de una crema que contiene aceites esenciales de lavanda, salvia sclarea y mejorana, diluidos en una concentración al 3%, al finalizar el primer ciclo menstrual y continuando todos los dias hasta el final del siguiente ciclo, disminuye el dolor. Se ha aplicado en las palmas de la mano y se ha posteriormente inhalado durante 5 minutos 3 gotas de aceite de lavanda mezclado con aceite de sésamo.
  • Depresión posparto. Se ha usado un masaje de aromaterapia durante 30 minutos con 3 gotas de neroli y 7 gotas de aceite de lavanda en 100 mL de escualano el segundo día después del nacimiento. Se ha usado la aromaterapia por inhalación o por palpación usando un aceite esencial de rosa y lavanda al 2% durante 15 minutos dos veces por semana durante 4 semanas.

Otros nombres:

Aroma, Aroma Therapy, Aroma Treatment, Aromaterapia, Aromathérapie, Aromatic Oils, Aromatic Therapy, Essential Oils, Huiles Aromatiques, Huiles Essentielles, Scent Therapy, Traitement par les Essences de Plantes.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

Comparte tu opinión