Algas Verdiazul

Algas Verdiazul
Algas Verdiazul o Espirulina | Foto: ISTOCK

¿Qué es el Alga Verdiazul?

Las "algas verdiazules" hacen referencia a varias especies de bacterias que producen los pigmentos de color verde azulados. Crecen en agua salada y algunos grandes lagos de aguas dulces.

Las algas verdiazules se han usado en las comidas durante varios siglos en México y en algunos países de África. Se han vendido como suplemento en EE. UU. desde fines de la década del 70.

Los productos de las algas verdiazules se usan para muchos trastornos, pero hasta el momento, no hay suficiente evidencia científica para poder determinar si son o no eficaces para cualquiera de ellos.

Las algas verdiazules se ingieren como fuente de proteína dietética, de vitaminas B y hierro. También se ingieren para tratar la anemia y para detener la pérdida de peso no intencional. También se usan para el trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH), la fiebre de heno, la diabetes, el estrés, la fatiga, la ansiedad, el síndrome premenstrual (SPM) y otros problemas de salud en las mujeres como la menopausia.

Algunas personas utilizan las algas verdiazules para el tratamiento de tumores precancerosos en el interior de la boca, para la picazón de los párpados, para el fortalecimiento del sistema inmunológico, para mejorar la memoria, para aumentar la energía y el metabolismo, para mejorar el rendimiento en el ejercicio, para bajar el colesterol, para prevenir las enfermedades cardíacas, para la cicatrización de las heridas y para mejorar la digestión y la salud intestinal Las algas verdiazules se ingieren también para tratar la presión arterial alta, el VIH/SIDA y las afecciones derivadas del VIH, para tratar el cáncer, la enfermedad hepática grasa, la hepatitis C y el envenenamiento por arsénico.

Las algas verdiazules se aplican dentro de la boca para tratar la enfermedad de las encías.

Las algas verdiazules también se usa como alimento o como colorante para los alimentos.

Las algas verdiazules se encuentran comúnmente en aguas tropicales o subtropicales que tienen un alto contenido de sal, pero algunos tipos de algas también crecen en lagos grandes de agua dulce. El color natural de estas algas le da un color verde oscuro al agua.

Algunos productos de algas verdiazules se cultivan bajo condiciones controladas. Otras se cultivan en su entorno natural, adonde hay más posibilidades de que se contaminen con bacterias, venenos hepáticos (microcistinas) producidos por algunas bacterias y por metales pesados. Use solamente productos que han sido probados y están libres de estos contaminantes.

Probablemente le han dicho que las algas verdiazules son una excelente fuente de proteínas. Pero, en realidad, las algas verdiazules no son mejores como fuente de proteínas que la carne o la leche y cuestan alrededor de 30 veces más por gramo.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Alergias estacionales (rinitis alérgica). La investigación preliminar muestra que la ingesta de 2 gramos por día de algas verdiazules para 6 meses podría aliviar algunos síntomas alérgicos en adultos.
  • Resistencia a la insulina por medicación contra el VIH. La investigación preliminar muestra que la ingesta de 19 gramos por día de algas verdiazules durante 2 meses aumenta la sensibilidad a la insulina en personas con resistencia a la insulina por medicación contra el VIH.
  • Envenenamiento por arsénico. La investigación preliminar muestra que la ingesta de 250 mg de algas verdiazules y 2 mg de cinc 2 veces por día durante 16 semanas reduce los niveles de arsénico y los efectos del arsénico en la piel en personas que viven en áreas expuestas a altos niveles de arsénico en el agua.
  • Trastorno de hiperactividad y déficit de atención (THDA). La investigación preliminar muestra que disolver 3 mL de un producto que contiene algas verdeazuladas, peonía, ashwagandha, centella asiática, bacopa, y bálsamo de limón (Nurture and Clarity, Tree of Healing-LD, Israel) en 50-60 mL de agua y tomarlo 3 veces por día durante 4 meses mejora el THDA en niños de 6-12 años que no han tenido otro tratamiento para la THDA.
  • Tics o espasmos en los párpados (blefaroespasmos o síndrome de Meige). La investigación preliminar muestra que la ingesta de un producto específico de alfas verdiazules (Super Blue-Green Algae, Cell Tech, Klamath Falls, OR) en una dosis de 1500 mg por día durante 6 meses no disminuye los espasmos en los párpados en personas con blefaroespasmos.
  • Diabetes. Un estudio preliminar muestra que las personas con un tipo de diabetes tipo 2 que toman 1 gramo de producto de algas verdiazules (Multinal, New Ambadi Estate Pvt. Ltd., Madras, India) 2 veces por día durante 2 meses han disminuido sus niveles de azúcar en la sangre.
  • Rendimiento físico. Un estudio preliminar muestra que los hombres que corren regularmente pueden realizar carreras de velocidad durante largo tiempo antes de cansarse cuando ingieren 2 gramos de algas verdiazules 3 veces por día durante 4 meses.
  • Hepatitis C. Ha sido inconsistente la investigación sobre los efectos de las algas verdiazules en personas con hepatitis crónica C. Un estudio muestra que la ingesta de 500 mg de algas verdiazules espirulinas 3 veces por día durante 6 meses produce una gran mejoría en la función hepática en comparación con el cardo lechoso en adultos con hepatitis C que aún no fueron tratados o no respondieron a otros tratamientos. No obstante, otro estudio muestra que la ingesta de algas verdiazules durante un mes empeora la función hepática en personas con hepatitis C o hepatitis B.
  • VIH/SIDA. Es inconsistente la investigación sobre los efectos de las algas verdiazules en personas con VIH/SIDA. Cierta investigación preliminar muestra que la ingesta de 5 gramos de algas verdiazules por día durante 3 meses disminuye la frecuencia a las infecciones, los problemas estomacales e intestinales, la sensación de cansancio y los problemas respiratorios en pacientes con VIH/SIDA. No obstante, la ingesta de algas verdiazules no parece mejorar el recuento de células CD4 o reducir la carga viral en pacientes con VIH.
  • Colesterol alto. La investigación preliminar muestra que las algas verdiazules disminuyen el colesterol en personas con niveles de colesterol normales o levemente elevados. No obstante, son un poco inconsistentes los hallazgos en la investigación. En ciertos estudios, las algas verdiazules solo disminuyen el colesterol de lipoproteína (LDL o «mala»). En otros estudios, las algas verdiazules disminuyen el colesterol y el colesterol LDL, y aumenta el colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL o «buena»).
  • Presión arterial alta. La investigación preliminar muestra que la ingesta de 4.5 gramos por día de algas verdiazules durante 6 semanas disminuye la presión arterial en ciertas personas con presión arterial alta.
  • Fatiga prolongada. La investigación preliminar muestra que la ingesta de 1 gramos por día de algas verdiazules 3 veces por día durante 4 semanas no mejora la fatiga en adultos que se quejan por fatiga prolongada.
  • Desnutrición. La investigación preliminar sobre el uso de las algas verdiazules en combinación con otros tratamientos datarios para la desnutrición en bebés y niños muestra resultados contradictorios. El aumento de peso se observó en niños malnutridos a los que se les administró algas verdiazules espirulinas junto con mijo, soja y maní durante 8 semanas. No obstante, en otro estudio, otros niños de hasta 3 años a los que se les administró 5 gramos de algas verdiazules por día durante 3 meses no aumentaron de peso en mayor medida que aquellos que siguieron un tratamiento para disminuir la desnutrición solamente.
  • Síntomas menopáusicos. Un estudio preliminar muestra que la ingesta de 1.6 gramos por día de un producto de algas verdiazules durante 8 semanas disminuye la ansiedad y la depresión en mujeres que están entrando en la menopausia. Sin embargo, no parece disminuir los síntomas tales como los sofocos.
  • Obesidad. Es inconsistente la investigación sobre los efectos de las algas en personas con sobrepeso u obesas. Un estudio preliminar muestra que la ingesta de un producto específico con alfas verdiazules (Multinal, New Ambadi Estate Pvt. Ltd.) en una dosis de 1 gramo 2 o 3 veces por día durante 3 meses disminuye mejora el peso en personas con sobrepeso. Sin embargo, otro estudio preliminar muestra que la ingesta de 2.8 gramos de espirulina 3 veces por día durante 4 semanas no disminuye el peso en adultos que también siguen una dieta reducida en calorías.
  • Heridas precancerosas en la boca (leucoplaquia oral). Investigaciones preliminares muestran que el tomar por vía oral 1 gramo al día de algas verdiazules espirulinas (Spirulina fusiformis) por un período de 12 meses disminuye la leucoplaquia oral en las personas que mascan tabaco.
  • Enfermedad de las encías (gingivitis). La investigación preliminar muestra que inyectar gel que contiene algas verdiazules en las encías de los adultos con enfermedad de las encías mejora la salud de las encías.
  • Ansiedad.
  • Como fuente de proteína dietaria, vitamina B y hierro.
  • Estimulante del sistema inmunitario.
  • Síndrome premenstrual (SPM).
  • Depresión.
  • Bronquitis.
  • Cardiopatia.
  • Memoria.
  • Cicatrización de las heridas.
  • Otras condiciones.

Se necesitan más pruebas para evaluar la eficacia de las algas verdiazules.

¿Cómo funciona?

Las algas verdiazules tienen un alto contenido en proteínas, hierro y otros minerales que se absorben cuando se ingieren. Se están investigando las algas verdiazules por sus efectos en el sistema inmunitario, la hinchazón (inflamación) y las infecciones virales.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

Los productos de algas verdiazules que están libres de contaminantes - tales como las sustancias llamadas microcistinas que dañan al hígado, los metales tóxicos, y las bacterias nocivas - son POSIBLEMENTE SEGUROS para la mayoría de las personas cuando se usan por tiempo breve. Se han usado hasta 19 gramos por día de manera segura durante un máximo de 2 meses. Se han usado dosis de 10 gramos por día de manera segura durante un máximo de 6 meses. Los efectos secundarios son típicamente leves y podrían incluir náuseas, vómitos, diarrea, malestar abdominal, fatiga, cefaleas y mareos.

Los productos de algas verdiazules que están contaminados NO SON POSIBLEMENTE SEGUROS, especialmente para los niños. Los niños son más sensibles que los adultos a los productos de algas verdiazules contaminados.

Las algas verdiazules contaminadas pueden causar daño hepático, dolor de estómago, náuseas, vómitos, debilidad, sed, frecuencia cardiaca acelerada, choque cardiaco y muerte. Solo use productos de algas verdiazules que han sido probados y han sido encontrados libres de microcistinas y otros contaminantes.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No se sabe lo suficiente sobre el uso de las algas verdiazules durante el embarazo y la lactancia. Sea precavida y evite su uso.

“Enfermedades auto-inmunes” tales como la esclerosis múltiple (EM), el lupus (lupus eritematoso sistémico, LES), la artritis reumatoide (AR), el pemphigo vulgaris (un trastorno a la piel) y otras: Las algas verdiazules podrían aumentar la actividad del sistema inmunológico, y esto podría aumentar los síntomas de las enfermedades auto-inmunes. mejor evitar tomar algas verdiazules. Si tiene cualquiera de estas enfermedades, es mejor evitar tomar algas verdiazules.

Trastornos hemorrágicos: Las algas verdiazules podrían reducir la coagulación y aumentar el riesgo de hematomas y sangrado en personas con trastornos de la sangre.

Fenilcetonuria: La especie espirulina de las algas verdiazules contienen la sustancia química fenilalanina. Esto podría empeorar la fenilcetonuria. Evite los productos de algas verdiazules espirulinas si usted tiene fenilcetonuria.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Medicamentos que debilitan el sistema inmunológico (Inmunosupresores)

Las algas verdiazul podrían aumentar el sistema inmunológico. Al aumentar el sistema inmunológico las algas verdiazul pueden disminuir la eficacia de los medicamentos que debilitan el sistema inmunológico.

Algunos de los medicamentos que debilitan el sistema inmunológico incluyen azatioprina (Imuran), basiliximab (Simulect), ciclosporina (Neoral, Sandimmune), daclizumab (Zenapax), muromonab-CD3 (OKT3, Orthoclone OKT3), micofenolato (CellCept), tacrolimus (FK506, Prograf), sirolimus (Rapamune), prednisona (Deltasone, Orasone), corticosteroides (glucocorticoids) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

La dosis apropiada de algas verdiazul depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso de las algas verdiazul. Tenga en mente que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres

AFA, Algae, Algas Verdiazul, Algues Bleu-Vert, Algues Bleu-Vert du Lac Klamath, Anabaena, Aphanizomenon flos-aquae, Arthrospira fusiformis, Arthrospira maxima, Arthrospira platensis, BGA, Blue Green Algae, Blue-Green Micro-Algae, Cyanobacteria, Cyanobactérie, Cyanophycée, Dihe, Espirulina, Hawaiian Spirulina, Klamath, Klamath Lake Algae, Lyngbya wollei, Microcystis aeruginosa y otras Microcystis species, Nostoc ellipsosporum, Spirulina Blue-Green Algae, Spirulina fusiformis, Spirulina maxima, Spirulina platensis, Spiruline, Spiruline d'Hawaii, Tecuitlatl.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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