Alcanfor

Alcanfor
Para aliviar el dolor y la picazón de la piel, el alcanfor se frota sobre la piel o se inhala para aliviar la congestión de un resfriado. | Foto: ISTOCK

¿Qué es?

Antiguamente el alcanfor se hacía por destilación de la corteza y de la madera del árbol de alcanfor. En general, el alcanfor se sintetiza químicamente a partir del aceite de trementina. Se usa en productos tales como el VicksVapoRub.

Los productos de alcanfor se pueden frotar sobre la piel (aplicación tópica) o inhalar. Asegúrese de leer la etiqueta para averiguar cómo se debe usar el producto.

La gente usa el alcanfor en la piel para aliviar el dolor y disminuir la comezón. Se ha usado también para el tratamiento de las infecciones de hongos de los dedos de los pies, para las verrugas, las picaduras de insectos, el herpes labial, las hemorroides y la artrosis.

El alcanfor se usa en forma tópica para aumentar la circulación de la sangre en forma local, y como un “contrairritante” que disminuye el dolor e hinchazón al producir irritación. Ciertas personas se aplican alcanfor en la piel para tratar enfermedades de las vías respiratorias y síntomas cardiacos. El alcanfor también se aplica como gotas en los oídos para tratar quemaduras menores. Es importante no aplicar alcanfor en la piel agrietada porque puede entrar al cuerpo rápidamente y alcanfor concentraciones suficientemente altas para causar intoxicación.

Algunas personas inhalan el alcanfor para disminuir las ganas de toser.

A pesar de que es una práctica NO SEGURA, algunas personas toman el alcanfor por vía oral para ayudar a eliminar la flema mediante la tos, para el tratamiento de infecciones respiratorias; para tratar la presión arterial baja al ponerse de pie y para tratar los gases intestinales (flatulencia). Los expertos advierten de no hacer esto porque, cuando se ingiere, el alcanfor puede causar serios efectos secundarios y aún producir la muerte.

El alcanfor es un remedio popular bien establecido y se utiliza comúnmente. El aceite alcanforado (20% de alcanfor en aceite de algodón) fue retirado del mercado de los Estados Unidos en los años ochenta debido a la inquietud sobre su seguridad por un caso de ingesta accidental del producto. En Canadá, todavía está permitida su venta sin receta médica

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Tos. El alcanfor, en concentraciones menores de 11%, está aprobado por la FDA para el uso en productos que se frotan sobre el pecho.
  • Dolor. El alcanfor, en concentraciones de 3% a 11%, está aprobado por la FDA para usar en la piel como ayuda para la comezón e irritación. Se usa en varios productos para disminuir el dolor asociado con herpes labiales, picaduras de insectos, quemaduras menores y hemorroides.
  • Comezón o irritación de la piel. El alcanfor, en concentraciones de 3% a 11%, está aprobado por la FDA para usar en la piel como ayuda para la comezón e irritación.

¿Cómo funciona?:

El alcanfor, cuando se aplica a la piel, parece estimular las terminaciones nerviosas que alivian los síntomas de la comezón e irritación. El alcanfor también tiene actividad contra los hongos que producen infecciones en las uñas de los pies. En la nariz, el alcanfor parece crear una sensación de frescura, por lo que resulta más fácil respirar.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

El alcanfor PROBABLEMENTE ES SEGURO para la mayoría de las personas cuando se aplica a la piel en cremas o lociones de baja concentración. El alcanfor puede producir efectos secundarios menores tales como enrojecimiento de la piel e irritación. No use productos de alcanfor sin diluir o productos que contengan más de 11% de alcanfor. Estos pueden producir irritación y no ser seguros de usar. El alcanfor es además PROBABLEMENTE SEGURO en la mayoría de los adultos cuando se lo inhala como vapor en cantidades pequeñas como parte de la aromaterapia. No use más de una cucharada de solución de alcanfor cada 250 cm3 de agua. .

No caliente en el microondas productos que contengan alcanfor (Vicks VapoRub, BenGay, Heet, entre otros). El producto podría explotar y causar quemaduras graves. .

Los productos que contienen alcanfor PROBABLEMENTE NO SON SEGUROS si se aplican sobre la piel dañada o lesionada. El alcanfor es absorbido fácilmente a través de la piel dañada y puede alcanzar niveles tóxicos en el cuerpo..

El alcanfor NO ES SEGURO para los adultos cuando se toma por vía oral. La ingesta de alcanfor puede producir efectos secundarios graves, incluyendo la muerte. Los primeros síntomas de intoxicación por alcanfor ocurren rápidamente (dentro de 5 a 90 minutos) y pueden incluir quemazón de la boca y la garganta, nausea y vómitos. Otros síntomas afectan el sistema nervioso, como convulsiones, confusión y contracciones musculares, además de efectos en la visión.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: El tomar alcanfor por vía oral NO ES SEGURO durante el embarazo y la lactancia. La seguridad de aplicar alcanfor a la piel durante el embarazo o la lactancia es desconocida. No arriesgue su salud o la de su bebé. Evite usar alcanfor durante el embarazo..

Niños: El uso de alcanfor en los niños NO ES POSIBLEMENTE SEGURO cuando se aplica a la piel. Los niños tienden a ser más sensibles a los efectos secundarios. Los médicos recomiendan productos con alcanfor no se usan en la piel de los niños. El alcanfor NO ES SEGURO cuando se toma por vía oral Su ingesta puede producir convulsiones y muerte. Como precaución, mantenga los productos que contienen alcanfor fuera del alcance de los niños..

Enfermedad hepática: La ingesta o aplicación de alcanfor en la piel ha sido vinculado a una potencial lesión hepática. En teoría, el uso de alcanfor podría empeorar la enfermedad hepática.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Medicamentos que pueden dañar el hígado (medicamentos hepatotóxicos)

El uso del alcanfor podría dañar el hígado. La aplicación del alcanfor en la piel junto con medicamentos que podrían también dañar el hígado puede aumentar el riesgo de daño hepático. No use alcanfor si está tomando algún medicamento que daña el hígado.

Ciertos medicamentos que pueden dañar el hígado incluyen acarbosa (Precose, Prandase), amiodarona (Cordarone), atorvastatina (Lipitor), azatioprina (Imuran), carbamazepina (Tegretol), cerivastatina (Baycol), diclofenac (Voltaren), felbamato (Felbatol), fenofibrato (Tricor), fluvastatina (Lescol), gemfibrozil (Lopid), isoniazida, itraconazol, (Sporanox), ketoconazol (Nizoral), leflunomida (Arava), lovastatina (Mevacor), metotrexato (Rheumatrex), nevirapina (Viramune), niacina, nitrofurantoina (Macrodantin), pioglitazona (Actos), pravastatina (Pravachol), pirazinamida, rifampina (Rifadin), ritonavira (Norvir), rosiglitazona (Avandia), simvastatina (Zocor), tacrina (Cognex), tamoxifeno, terbinafino (Lamisil), ácido valproico y zileutona (Zyflo).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?:

Hierbas y suplementos que podrían dañar el hígado

Existe cierta inquietud de que el alcanfor podría dañar el hígado. El uso de alcanfor junto con otros productos que podrían dañar el hígado podría aumentar el riesgo de causar daño hepático grave. Algunos de estos productos incluyen androstenediona, chaparral, consuelda, DHEA, camedrio, kava, niacina, aceite de poleo, levadura roja, y otros.

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

La siguientes dosis se han estudiado en investigación científica:

APLICADO EN LA PIEL:

  • Para la tos: Se aplica una capa gruesa de 4.7- 5.3% de ungüento de alcanfor a la garganta y el pecho. Se puede cubrir el área con un paño tibio y seco o bien se puede dejar al descubierto.
  • Picazón de la piel: Se usa generalmente 3-11% de un ungüento 3-4 veces por día.
  • Dolor: Se usa generalmente 3-11% de un ungüento 3-4 veces por día.
  • Para la artrosis: Se usa una crema tópica que contiene alcanfor (32 mg/gramo), sulfato de glucosamina (30 mg/gramo) y sulfato de condroitina (50 mg/gramo) según sea necesario en las articulaciones doloridas durante 8 semanas.

Otros nombres:

Alcanfor, Camphora, Camphre, Camphre de Laurier, Camphre Gomme, Camphrier, Cemphire, dl-Camphor, dl-Camphre, Formosa Camphor, Gum Camphor, Kampfer, Karpoora, Karpuram, Laurel Camphor, Spirit of Camphor, 2-Bornanone, 2-Camphanone, 1,7,7-Trimethylbicyclo[2.2.1]heptan-2-one.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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