¿Se puede prolongar la felicidad? Los expertos dicen que sí

¿Se puede prolongar la felicidad? Los expertos dicen que sí
Los objetivos de nuestras metas se relacionan a la felicidad que nos produce alcanzarlas. | Foto: GETTY IMAGES

La felicidad suele limitarse a un momento pasajero, como la sensación de bienestar al disfrutar de unas vacaciones soñadas, el buen humor tras haber elegido una buena película o la euforia de encontrar los zapatos que querías en rebaja. Pero un nuevo estudio dice que la felicidad se puede extender.

Investigadores de la Universidad de Minnesota y la Universidad A & M de Texas se dieron a la tarea de explorar si la forma como las personas enmarcan sus metas para una experiencia influye en la felicidad que les produce alcanzarlas, a lo largo del tiempo. Su enfoque se centró, específicamente, en la satisfacción que se deriva del consumo.

"Si la gente mira una película con un objetivo específico, como la emoción, entonces es menos probable que recuerde los elementos divertidos o significativos de la película", explica Rohini Ahluwalia, profesor de marketing de la Universidad de Minnesota y autor del estudio. Al aplicar los experimentos, “predijimos que las personas con objetivos generales comprometerían una gama más amplia de emociones y experimentarían más felicidad con el tiempo".

La prueba consistió en pedir a los participantes que describieran una compra importante que habían hecho en el último mes y calificaran cuánta felicidad les había producido. Un grupo describió compras destinadas a aumentar su nivel de alegría y felicidad en la vida, es decir, un objetivo general. Otros describieron compras que habían hecho para objetivos más específicos, como volverse más felices aumentando la emoción o aumentando la paz mental y la relajación.

Dos semanas después, les preguntaron cuánto habían contribuido sus compras a su felicidad general y qué tan conscientes estaban de ella en ese momento; seis semanas luego, volvieron a hacerles las mismas preguntas. Los niveles de felicidad eran iguales para todos cuando hicieron la compra, pero.aquellos que tenían objetivos más generales reportaron más felicidad a medida que pasaba el tiempo.

"Nuestros hallazgos sugieren que las personas pueden cambiar la cantidad de felicidad que obtienen de una experiencia", dice Ahluwalia. En su opinión, un objetivo de felicidad general puede dejar una huella emocional positiva más duradera y eso se puede aplicar a compras materiales, como un auto o un vestido, así como a compras experimentales, como gastar dinero en vacaciones o en un nuevo disco.

Estos resultados iniciales muestran que las personas pueden hacer pequeños cambios en sus patrones de pensamiento para ayudarse a experimentar más alegría. "Dado que la felicidad efímera después de las experiencias es un fenómeno tan común, este es un paso importante en el estiramiento de esa línea de tiempo", concluyó dice Ahluwalia. Sus hallazgos aparecen en la edición de octubre de Journal of Consumer Psychology.

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