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Respirar aire contaminado puede aumentar el riesgo de fracturas

El aire contaminado puede aumentar el riesgo de fracturas óseas y osteoporosis, especialmente entre las personas que viven en comunidades de bajos ingresos, según un análisis publicado The Lancet Planetary Health, con datos de dos estudios independientes.

El equipo de investigadores de la Escuela TH Chan de Salud Pública de la Universidad de Harvard, del Instituto de Investigación de Nueva Inglaterra, de la Universidad Northwestern, de la Escuela de Salud Pública Columbia Mailman y otras instituciones mostraron cómo la contaminación del aire puede afectar a los huesos.

El primer estudio incluyó el análisis estadístico de 9,2 millones de afiliados de Medicare (de 65 años o más) que habitan en el noreste y en la zona centro-atlántica de los Estados Unidos durante un período de ocho años (enero de 2003 a diciembre de 2010). Los datos señalaron que aquellos que vivían en lugares con concentraciones más altas de contaminación ambiental del aire en partículas (PM2.5) en el aire tenían 4.1% más de probabilidades de ser ingresados en un hospital por fractura ósea relacionada con la osteoporosis.

La osteoporosis es una condición caracterizada por pérdida progresiva de la densidad ósea, adelgazamiento del tejido óseo y mayor vulnerabilidad a las fracturas.

En un segundo seguimiento, de 8 años de aproximadamente, participaron 700 adultos de mediana edad y bajos ingresos que vivían en áreas con niveles relativamente altos de PM2.5 y emisiones de vehículos de carbono negro tenían niveles más bajos de calcio y una disminución de la densidad mineral ósea con  respecto a los participantes expuestos a niveles más bajos de estos contaminantes atmosféricos.

Reducir la contaminación del aire

"Reducir las emisiones, resultado de la innovación en tecnologías, o cambios en los estándares de las emisiones de este factor de riesgo modificable, también podría reducir el impacto que tiene la contaminación del aire en fracturas y en la osteoporosis", escribió Andrea Baccarelli, presidente del Departamento de Ciencias de Salud Ambiental y director del Laboratorio de Biociencias Ambientales de Precisión en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, y sus colegas, en Lancet Planetary Health.

Aunque los investigadores reconocieron limitaciones múltiples en ambos estudios, como para establecer una  causalidad, en un editorial publicado conjuntamente con el artículo, Tuan Nguyen, del Instituto Garvan de Investigación Médica en Nueva Gales del Sur, Australia, escribió que la investigación se suma a un creciente cuerpo de estudios que vincula la exposición a la contaminación del aire con la osteoporosis.

La osteoporosis y su consecuencia en fracturas representan uno de los problemas de salud pública más importantes en todo el mundo porque las fractura se asocian con una mayor mortalidad ", destacó Nguyen.

Nueve millones de muertes

En un estudio publicado recientemente por la Comisión de The Lancet sobre Contaminación y Salud se informó que la contaminación causó nueve millones de muertes en 2015, tres veces más que el VIH, la tuberculosis y la malaria combinadas.

"Durante décadas, la contaminación y sus efectos nocivos sobre la salud de las personas, el medio ambiente y el planeta han sido ignorados tanto por los gobiernos como por la agenda internacional de desarrollo. Sin embargo, la contaminación es la mayor causa ambiental de enfermedad y muerte en el mundo de hoy, y es responsable de aproximadamente 9 millones de muertes prematuras", señalaron los autores del estudio.

 

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