Betaglucanos

Betaglucanos
| Foto: ISTOCK

¿Qué es?:

Los beta glucanos son los azúcares que se encuentran en las paredes celulares de bacterias, hongos, levaduras, algas, líquenes y en plantas, tales como la avena y la cebada. A veces se utiliza como medicamento.

Los beta glucanos se utilizan para el colesterol alto, la diabetes, el cáncer y el VIH/SIDA. Los beta glucanos también se utilizan para estimular el sistema inmunitario en las personas cuyas defensas del cuerpo se han visto debilitadas por afecciones como el síndrome de fatiga crónica o el estrés físico y emocional; o por los tratamientos como la radioterapia o la quimioterapia. Los beta glucanos también se utilizan para los resfriados (resfriado común), la gripe (influenza), la influenza H1N1 (gripe porcina), las alergias, la hepatitis, la enfermedad de Lyme, el asma, las infecciones del oído, el envejecimiento, la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, para la fibromialgia, la artritis reumatoide y para la esclerosis múltiple.

La gente aplica beta glucanos a la piel para la dermatitis, el eczema, las arrugas, las escaras, las heridas, las quemaduras, las úlceras diabéticas y las quemaduras por radiación.

Los proveedores de salud dan a veces beta glucanos por vía IV (intravenosa) o por inyección en el músculo para tratar el cáncer y para estimular el sistema inmunológico en las personas con VIH/SIDA y otras enfermedades relacionadas. Los beta glucanos también se dan por vía intravenosa para prevenir una infección en las personas después de una cirugía.

Los proveedores de salud dan a veces beta glucanos por inyección debajo de la piel (vía subcutánea) para el tratamiento y para reducir el tamaño de los tumores de la piel a causa de un cáncer que se ha diseminado.

En la industria manufacturera, los beta glucanos se utilizan como aditivos alimentarios en productos tales como aderezos para ensaladas, postres congelados, crema agria y queso para untar.

Hay varios productos de suplementos de beta glucanos que afirman que los beta glucanos que se toman por vía oral sólo pueden ser absorbidos si el producto es elaborado por un proceso especial patentado, que "microniza" las partículas de beta glucanos a un tamaño de 1 micrón o menos. Sin embargo, no hay pruebas confiables que apoyen tal afirmación.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • El colesterol alto. El tomar betaglucanos obtenidos de levadura o cebada parece reducir el colesterol total y el colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL o “malo”) en people con colesterol alto depsues de varias semanas de tratamiento. Sin embargo, existe cierta investigación que sugiere que los betaglucanos no afectan los niveles de colesterol. La evidencia contradictoria parece derivar de la manera en que se procesan los productos que contienen betaglucanos.

¿Cómo funciona?:

Cuando se toman por vía oral, los beta glucanos podrían reducir el colesterol en la sangre al prevenir la absorción del colesterol de los alimentos en el estómago y en el intestino. Cuando se administra por inyección, los beta glucanos podrían estimular el sistema inmunológico al aumentar las sustancias químicas que previenen las infecciones.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

Los betaglucanos son PROBABLMENTE SEGUROS en la mayoría de los adultos cuando se los ingiere en cantidades que comúnmente presentes en los alimentos.

Los betaglucanos son POSIBLEMENTE SEGUROS cuando se los ingiere, se los usa por vía intravenosa (VI), se los inyecta en el músculo o se los aplica en la piel en cantidades medicinales por un breve periodo. No tome más de 15 gramos por día por vía oral y no lo use por más de 8 semanas. Las soluciones intravenosas que tienen micropartículas no son seguras. Pueden causar problemas en el bazo, coágulos sanguíneos y otros trastornos peligrosos.

Se desconocen los posibles efectos secundarios de los betaglucanos, cuando se toman por vía oral. Cuando se usan por inyección, los betaglucanos pueden producir escalofríos, fiebre, dolor en el sitio de la inyección, dolor de cabeza, dolor de espalda y de las articulaciones, náuseas, vómitos, diarrea, mareos, alta o baja presión arterial, sofocos, erupciones cutáneas, disminución del número de glóbulos blancos y aumento de la orina. Las personas con SIDA que toman betaglucanos han desarrollado un engrosamiento de la piel de las manos y los pies.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No se sabe lo suficiente sobre el uso de los betaglucanos durante el embarazo y la lactancia. Sea precavida y evite su uso.

SIDA/VIH o el complejo relacionado con el SIDA(ARC): Se puede desarrollar un engrosamiento anormal de la piel en la palma de las manos y en la planta de los pies (queratoderma) en las personas con VIH/SIDA o ARC que usan betaglucanos hechos a partir de levadura. Este problema puede comenzar durante las 2 primeras semanas de tratamiento y puede desaparecer después de 2 a 4 semanas de haber discontinuado el uso de betaglucanos.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Indometacina

La ingesta de betaglucanos con la indometacina podría aumentar el riesgo de desarrollar efectos secundarios mortales en la indometacina. Hasta tanto no se conozca más sobre esta potencial interacción, sea precavido cuando ingiera betaglucanos con indometacina.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la presión arterial alta (medicamentos antihipertensivos)

Los betaglucanos podrían disminuir la presión arterial en algunas personas sanas. La ingesta de betaglucanos junto con medicamentos usados para disminuir la presion arterial alta podría causar una marcada disminución de la presión arterial. Sin embargo, no es claro si esto representa un problema grave. No ingiera demasiado betaglucano si está tomando medicamentos para la presión arterial alta.

Algunos medicamentos para la presión arterial incluyen captopril (Capoten), enalapril (Vasotec), losartan (Cozaar), valsartan (Diovan), diltiazem (Cardizem), amlodipina (Norvasc), hidroclorotiazida (HydroDIURIL), furosemida (Lasix) entre otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos que disminuyen el sistema inmune (Inmunosupresores)

Los betaglucanos aumentan el sistema inmunológico. Al aumentar el sistema inmunológico, los betaglucanos podrían disminuir la eficacia de los medicamentos que disminuyen el sistema inmunológico.

Algunos medicamentos que disminuyen el sistema inmune incluyen azatioprina (Imuran), basiliximab (Simulect), ciclosporina (Neoral, Sandimmune), daclizumab (Zenapax), muromonab-CD3 (OKT3, Orthoclone OKT3), micofenolato (CellCept), tacrolimus (FK506, Prograf ), sirolimus (Rapamune), prednisona (Deltasone, Orasone), corticosteroides (glucocorticoids) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?:

Hierbas y suplementos que podrían disminuir la presión arterial

Los betaglucanos podrían disminuir la presión arterial. Si se lo ingiere junto con otras hierbas y suplementos que tienen el mismo efecto podría causar una marcada disminución de la presión arterial en ciertas personas. Algunos de estos productos incluyen andrographis, péptidos de caseína, uña de gato, coenzima Q10, aceite de pescado, L-arginina, licio, ortiga brava, teanina y otros.

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

Las siguientes dosis han sido estudiadas en investigaciones científicas:

POR VÍA ORAL:

  • Para el colesterol alto: Se han usado 7,5 g de fibra de beta glucanos hechos de levadura, que se añade a un jugo y se toma dos veces al día. Se han usado también beta glucanos derivados de la cebada en dosis de 3-10 gramos por día.
POR VÍA INTRAVENOSA (IV):
  • Los proveedores de salud dan beta glucanos para la infección por el VIH, para prolongar la vida en los pacientes con cáncer y para prevenir las infecciones en algunos pacientes sometidos a una cirugía.

Otros nombres:

1-3,1-6-beta-glucan, 1-3,1-6-bêta-glucane, B-Glucane d’Avoine, Barley Beta-Glucan, Barley B-Glucan, beta-1,3-D-glucan, Beta-1,3/1,6-D-Glucan, Bêta-1,3/1,6-D-Glucane, Beta 1,3/1,6 Glucan, Beta 1,3/1,6 Glucane, Bêta-1,3 / 1,6 Glucanes, Beta-1,3 / 1,6 Glucans, Beta -1,3-D Glucan, Bêta -1,3-D Glucane, Bêta-1,3-D-glucane, Beta-1,3-Glucan, Bêta-1,3-Glucane, Beta 1,3 Glucan, Bêta 1,3 Glucane, Beta 1,6 Glucan, Bêta 1,6 Glucane, beta-1-6,1,3-beta-glucan, Beta 1,3 Glucans, Bêta 1,3 Glucanes, Beta Glucan, Beta-Glucan, Bêta-Glucane, Bêta-Glucane d’Avoine, Bêta-Glucane d’Orge, Bêta-Glucane Dérivé de la Levure, Bêta-glucanes, Beta-Glucans, Beta Glycans, Beta-Glycans, Grifolan (GRN), Lentinan, Oat Beta Glucan, Oat B-Glucan, PGG Glucan, PGG-Glucan, Poly-[1-6]-Beta-D-Glucopyranosyl-[1-3]-Beta-D-Glucopyranose, Schizophyllan (SPG), SSG, Yeast-Derived Beta Glucan.

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No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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