Ajenjo

Ajenjo
| Foto: ISTOCK

¿Qué es?:

El ajenjo es una hierba. Las partes de la planta que están sobre la tierra y el aceite de ajenjo se utilizan para las medicinas.

El ajenjo se utiliza para diversos problemas digestivos tales como la pérdida de apetito, el malestar estomacal, la enfermedad de la vesícula biliar y los espasmos intestinales. El ajenjo también se utiliza para tratar la fiebre, las enfermedades del hígado y las infecciones de gusanos; para aumentar el deseo sexual; como un tónico y para estimular la transpiración. El ajenjo se usa para tratar la enfermedad de Crohn y una afección renal llamada nefropatía por IgA.

El aceite de ajenjo también se utiliza para los trastornos digestivos, para aumentar el deseo sexual y para estimular la imaginación.

Algunas personas se aplican ajenjo directamente sobre la piel para curar las heridas y las picaduras de insectos. El aceite de ajenjo se utiliza como un contra irritante para reducir el dolor.

En la industria manufacturera el aceite de ajenjo se utiliza como un componente de fragancia en los jabones, cosméticos y perfumes. También se usa como insecticida.

El ajenjo se usa en algunas bebidas alcohólicas. El Vermú, por ejemplo, es una bebida alcohólica cuyo sabor se debe al extracto de ajenjo. La Absenta es otra bebida alcohólica muy conocida hecha con ajenjo. Se trata de una bebida alcohólica de color verde esmeralda que se prepara a partir de aceite de ajenjo al que, a menudo, se le agregan otras hierbas secas como anís e hinojo. La Absenta fue popularizada por artistas y escritores famosos como Toulouse-Lautrec, Degas, Manet, Van Gogh, Picasso, Hemingway y Oscar Wilde. Ahora está prohibida en muchos países, incluyendo los EE.UU. Sin embargo, aún está permitida en países de la Unión Europea, siempre que el contenido de tuyona sea inferior a 35 mg/kg. La tuyona es una sustancia química potencialmente tóxica que se encuentra en el ajenjo. La destilación del ajenjo aumenta la concentración de tuyona.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Enfermedad de Crohn. La investigación preliminar sugiere que la ingesta diaria de ajenjo durante 6-10 semanas mejora los síntomas, la calidad de vida y el estado de ánimo, en ciertos pacientes con la enfermedad de Crohn. Parece también disminuir la cantidad de esteroides necesarios para tratar a personas con esta condición.
  • Cierta enfermedad renal denominada nefropatía por IgA. La investigación preliminar muestra que la ingesta de ajenjo durante 6 meses puede disminuir la presión arterial y los niveles de proteína en la orina en personas con nefropatía por IgA.
  • Trastornos vesiculares.
  • Trastornos de la vesícula biliar.
  • Indigestión.
  • Picaduras de insectos.
  • Pérdida del apetito.
  • Bajo deseo sexual.
  • Espasmos.
  • Infestación por parásitos intestinales.
  • Heridas.
  • Otras condiciones.
Se necesitan más pruebas para evaluar la eficacia de ajenjo para estos usos.

¿Cómo funciona?:

El aceite de ajenjo contiene la sustancia química tuyona la cual excita el sistema nervioso central. Pero, también puede producir convulsiones y otros efectos adversos. Otros químicos en el ajenjo podrían disminuir la inflamación (hinchazón).

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

El ajenjo ES PROBABLEMENTE SEGURO cuando se toma en las cantidades que se encuentran en los alimentos y bebidas, como los amargos y el vermú, siempre y cuando estos productos no contengan tuyona. ES POSIBLEMENTE SEGURO cuando los productos que no contienen el químico tuyona se usan como medicamentos. El ajenjo que contiene tuyona NO ES POSIBLEMENTE SEGURO cuando se ingiere o se usa en la piel. Cuando se la ingiere por boca, la tuyona puede producir convulsiones, degradación muscular (rabdomiólisis), insuficiencia renal, inquietud, dificultad para dormir, pesadillas, vómitos, calambres estomacales, mareos, temblores, alteración en la frecuencia cardiaca, retención de orina, sed, adormecimiento de brazos y piernas, parálisis y muerte. Cuando se lo usa en la piel, el ajenjo puede causar enrojecimiento y ardor graves en la piel.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: El ajenjo NO ES PROBABLEMENTE SEGURO cuando se toma por vía oral durante el embarazo en cantidades mayores que las normalmente presentes en los alimentos. La preocupación es su posible contenido de tuyona. La tuyona podría afectar al útero y poner en peligro el embarazo. También es mejor evitar el uso tópico de ajenjo, ya que no se sabe lo suficiente acerca de la seguridad de la aplicación del ajenjo directamente sobre la piel.

Si usted está amamantando, no use ajenjo hasta que no se tenga más información sobre su seguridad.

Alergia a la ambrosia y plantas relacionadas: El ajenjo puede producir una reacción alérgica en las personas que son sensibles a las plantas de la familia Asteraceae/Compositae. Los miembros de esta familia incluyen ambrosia, crisantemo, caléndula, margaritas y muchos otras más. Si usted tiene alergias, asegúrese de consultar con su médico antes de tomar ajenjo.

Una rara enfermedad hereditaria de la sangre llamada porfiria: La tuyona presente en el aceite de ajenjo podría aumentar la producción por el cuerpo de las sustancias químicas llamadas porfirinas. Esto podría empeorar la porfiria.

Trastornos renales: La ingesta de aceite de ajenjo podría causar insuficiencia renal. Si tiene problemas renales, consulte con si proveedor de la salud antes de ingerir ajenjo.

Trastornos convulsivos, incluyendo la epilepsia: El ajenjo contiene tuyona, la que puede producir convulsiones. Existe la preocupación de que el ajenjo podría aumentar la probabilidad de sufrir convulsiones en las personas que son más propensas a ellas.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Medicamentos utilizados para prevenir las convulsiones (Anticonvulsivos)

Los medicamentos utilizados para prevenir las convulsiones afectan a las sustancias químicas en el cerebro. El ajenjo también puede afectar a las sustancias químicas en el cerebro. Al afectar a las sustancias químicas en el cerebro, el ajenjo puede disminuir la eficacia de los medicamentos utilizados para prevenir las convulsiones.

Algunos medicamentos utilizados para prevenir las convulsiones incluyen fenobarbital, primidona (Mysoline), ácido valproico (Depakene), gabapentina (Neurontin), carbamazepina (Tegretol), fenitoína (Dilantin) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?:

Hierbas que contienen tuyona

El ajenjo contiene tuyona, una sustancia química que estimula el sistema nervioso central y es tóxico en dosis suficientemente grandes. No utilice ajenjo junto con otras hierbas que contienen tuyona porque esto aumenta el riesgo de intoxicación con tuyona. Las hierbas que contienen tuyona incluyen el liquén que crece en el roble, la tuya oriental, la salvia, el tanaceto, la thuja (cedro), el musgo de los árboles y la milenrama.

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

La dosis apropiada de ajenjo depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso del ajenjo. Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres:

Absinth, Absinthe, Absinthe Suisse, Absinthii Herba, Absinthites, Absinthium, Ajenjo, Alvine, Armoise, Armoise Absinthe, Armoise Amère, Armoise Commune, Armoise Vulgaire, Artesian Absinthium, Artemisia absinthium, Common Wormwood, Grande Absinthe, Green Fairy, Green Ginger, Herba Artemisae, Herbe aux Vers, Herbe d'Absinthe, Herbe Sainte, Indhana, Lapsent, Madderwort, Menu Alvine, Qing Hao, Vilayati Afsanteen, Wermut, Wermutkraut, Western Wormwood, Wurmkraut.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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