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Más de 25 millones de personas mueren en agonía sin morfina

Por Lorena Ponce de León -

Más de 25 millones de personas, incluidos 2,5 millones de niños, mueren de agonía cada año en todo el mundo, por falta de morfina u otros cuidados paliativos, según una investigación realizada por The Lancet sobre el Acceso Global a Cuidados Paliativos y Alivio del Dolor.

El informe descubrió que millones de personas en todo el mundo mueren en profunda agonía porque no tienen acceso a algo tan asequible como una tableta de morfina de tres centavos que podría aliviar fácilmente su dolor.

"La falta de acceso global al alivio del dolor y a los cuidados paliativos a lo largo del ciclo de vida constituye una crisis global, y la acción para cerrar esta división entre ricos y pobres es un imperativo moral, de salud y ético. La necesidad de cuidados paliativos y alivio del dolor ha sido ampliamente ignorada. Sin embargo, los cuidados paliativos y el alivio del dolor son elementos esenciales de la cobertura universal de salud", señaló la comisión que realizó la investigación.

Países ricos y pobres

Aunque en los Estados Unidos el acceso a los analgésicos opiáceos es relativamente fácil y ha generado una crisis sin precedentes, en decenas de países pobres son extremadamente raros o no están disponibles, lo que deja a muchos pacientes que sufren de enfermedades como el cáncer, el VIH y el trauma mayor con un dolor innecesario y crónico durante sus últimos días de vida.

En Haití, por ejemplo, señala el informe, no hay casas de reposo o hospicios para los moribundos y la mayoría de las personas tiene que sufrir sin alivio para el dolor en el hogar.

Los países más pobres del mundo tienen acceso a la morfina para cubrir menos del 2 por ciento de sus necesidades de cuidados paliativos, según el informe. En India, al 4 por ciento; China cumple con el 16 por ciento de su necesidad y México con el 36 por ciento.

Cuidados esenciales

"El mundo sufre una deplorable crisis de dolor: poco o nada de acceso a la morfina para decenas de millones de adultos y niños en los países pobres, donde viven y mueren con terribles y prevenibles dolores", dijo la profesora Felicia Knaul, copresidente de la comisión de la Universidad de Miami, calificándola como "una de las injusticias más sorprendentes del mundo".

Una de las recomendaciones más enfáticas es que la morfina debe estar disponible tanto en formulaciones orales como inyectables para cualquier paciente con necesidad médica.

Además, más allá de los analgésicos, el panel instó a los sistemas de salud a poner a disposición un "paquete esencial" de servicios de cuidados paliativos que también incluye medicamentos para aliviar problemas respiratorios, espasmos musculares, complicaciones del corazón o insuficiencia hepática y depresión y sufrimiento psicológico. La lista también incluye equipos prácticos, como colchones para reducir el dolor de presión, pañales para adultos, y una caja de seguridad para la morfina necesaria

 

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