Ultrasonido Doppler transcraneal

Definición

El ultrasonido Doppler transcraneal (TCD, por sus siglas en inglés) es un examen de diagnóstico. Este mide el flujo sanguíneo hacia y dentro del cerebro. 

Nombres alternativos

Ultrasonografía Doppler transcraneal; Ultrasonografía TCD; TCD; Estudio Doppler transcraneal

Forma en que se realiza el examen

El TCD utiliza ondas para crear imágenes del flujo sanguíneo dentro del cerebro.

Esta es la forma como se realiza el examen:

  • Usted se acostará boca arriba sobre una mesa acolchada con su cabeza y cuello en una almohada. Su cuello se estira ligeramente. O se puede sentar en una silla.
  • El técnico aplica un gel a base de agua en sus sienes y párpados, debajo de la mandíbula y en la base de su cuello. El gel ayuda a que las ondas de sonido entren a los tejidos.
  • Una varita, llamada transductor, se mueve sobre el área que está siendo examinada. La varita envía ondas de sonido. Estas ondas atraviesan su cuerpo y rebotan en el área que se está estudiando (en este caso, su cerebro y vasos sanguíneos). 
  • Una computadora observa el patrón creado por las ondas de sonido cuando rebotan. Esta crea una imagen a partir de dichas ondas. El Doppler crea un sonido "silbante", que es el sonido de su sangre moviéndose a través de las arterias y las venas. 
  • El examen puede tomar de 30 minutos a 1 hora para completarse.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación especial para este examen. Usted no tiene que cambiarse y ponerse una bata médica.

Recuerde:

  • Quitarse los lentes de contacto antes del examen si los usa.
  • Mantener cerrados los ojos cuando le apliquen el gel en los párpados para que no entre en ellos.

Lo que se siente durante el examen

El gel se puede sentir frío en la piel. Es posible que sienta un poco de presión a medida que el transductor se mueva alrededor de la cabeza y el cuello. La presión no debería causar ningún dolor. Usted puede también escuchar un sonido "silbante". Esto es normal. 

Razones por las que se realiza el examen

El examen se realiza para detectar afecciones que afectan el flujo sanguíneo hacia el cerebro:

  • Estrechamiento o bloqueo de las arterias en el cerebro
  • Accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio (AIT o mini accidente cerebrovascular)
  • Sangrado en el espacio entre el cerebro y los tejidos que lo cubren (hemorragia subaracnoidea)
  • Abombamiento de un vaso sanguíneo en el cerebro (aneurisma cerebral)
  • Cambio en la presión dentro del cráneo (presión intracraneal)
  • Anemia falciforme, para evaluar el riesgo de un accidente cerebrovascular

Resultados normales

Un reporte normal muestra un flujo sanguíneo normal al cerebro. No hay estrechamiento ni bloqueo en los vasos sanguíneos que van hacia o están dentro del cerebro. 

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal significa que una arteria puede estar estrecha o que algo está cambiando el flujo sanguíneo en las arterias del cerebro. 

Riesgos

No existen riesgos al someterse a este procedimiento.

Referencias

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Matta B, Czosnyka M. Transcranial doppler ultrasonography in anesthesia and neurosurgery. In: Cotrell JE, Patel P, eds. Cottrell and Patel's Neuroanesthesia. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 7.

Newell DW, Monteith SJ, Alexandrov AV. Diagnostic and therapeutic neurosonology. In: Winn HR, ed. Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 363.

Sharma D, Prabhakar H. Transcranial Doppler ultrasonography. In: Prabhakar H, ed. Neuromonitoring Techniques. Cambridge, MA: Elsevier Academic Press; 2018:chap 5.

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