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Resonancia magnética de la región lumbar

Por A.D.A.M. -

Definición

Una IRM (imágenes por resonancia magnética) lumbar utiliza energía de imanes potentes para crear imágenes de la parte baja de la espalda (columna lumbar).

Una IRM no usa radiación (rayos X).

Las imágenes por IRM solas se denominan cortes. Se pueden almacenar en una computadora o imprimirse en una película. Un examen produce muchas imágenes.

Los exámenes relacionados incluyen:

  • Resonancia magnética cervical (RM del cuello)
  • IRM

Nombres alternativos

Imágenes por resonancia magnética - columna lumbar; IRM - región lumbar

Forma en que se realiza el examen

Usted usará una bata de hospital o prendas de vestir sin broches ni cremalleras metálicas (como pantalones de sudadera y una camiseta). Asegúrese de quitarse el reloj, las joyas y la cartera. Algunos tipos de metal pueden causar imágenes borrosas.

Se acostará sobre una mesa angosta que se desliza dentro de un escáner grande en forma de túnel.

En algunos exámenes, se usa un tinte especial (medio de contraste). La mayoría de las veces, usted recibirá el tinte a través de una vena en la mano o el brazo antes del examen. A usted también le pueden administrar el tinte a través de una inyección. Este medio de contraste le ayuda al radiólogo a observar ciertas zonas con mayor claridad.

Durante la IRM, la persona que opera la máquina lo vigilará desde otro cuarto. El examen casi siempre dura de 30 a 60 minutos, pero puede demorar más tiempo.

Preparación para el examen

Se le puede solicitar no comer ni beber nada durante un período de 4 a 6 horas antes del examen.

Si usted le teme a los espacios cerrados (claustrofobia), coméntele al proveedor de atención médica. Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a que le dé sueño y que esté menos ansioso. El proveedor puede recomendar una IRM “abierta”, en la cual la máquina no está tan cerca del cuerpo.

Antes del examen, coméntele al proveedor si usted tiene:

  • Clips para aneurisma cerebral
  • Ciertos tipos de válvulas cardíacas artificiales
  • Desfibrilador o marcapasos cardíaco
  • Implantes en el oído interno (cocleares)
  • Nefropatía o diálisis (posiblemente no pueda recibir el medio de contraste)
  • Articulaciones artificiales recientemente puestas
  • Ciertos tipos de stents (endoprótesis vasculares)
  • Ha trabajado con láminas de metal en el pasado (puede necesitar exámenes para verificar si tiene partículas de metal en los ojos)

Debido a que el equipo para la IRM contiene imanes potentes, no se permiten objetos de metal dentro de la sala donde está el escáner.

  • Lapiceros, navajas y anteojos pueden salir volando a través del cuarto.
  • Artículos como joyas, relojes, tarjetas de crédito y audífonos pueden dañarse.
  • Los prendedores, los ganchos para el cabello, las cremalleras metálicas u otros artículos metálicos similares pueden distorsionar las imágenes.
  • Las prótesis dentales removibles se deben retirar justo antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Una IRM no causa dolor. Será necesario que permanezca quieto, pues el movimiento excesivo puede distorsionar las imágenes en la IRM y causar errores.

La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una frazada o una almohada. La máquina produce ruidos sordos o zumbidos fuertes cuando está encendida. Se pueden usar protectores de oídos para ayudar a bloquear el ruido.

Un intercomunicador en el cuarto le permite hablar con alguien en cualquier momento. Asimismo, algunos equipos para IRM tienen televisores y audífonos especiales que usted puede usar para pasar el tiempo.

No hay un período de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarlo. Después de una IRM, usted puede volver a su dieta, actividades y medicamentos normales.

Razones por las que se realiza el examen

Usted puede necesitar una IRM de la región lumbar si tiene:

  • Dolor lumbar o pélvico que no mejora después del tratamiento
  • Debilidad, entumecimiento u otros síntomas en la pierna que no mejoran o que empeoran

El proveedor también puede solicitar una resonancia magnética de la región lumbar si usted tiene:

  • Dolor de espalda y fiebre
  • Defectos congénitos de la columna lumbar
  • Lesión o trauma a la columna lumbar
  • Lumbago y antecedentes o signos de cáncer
  • Esclerosis múltiple
  • Problemas para controlar o vaciar la vejiga
  • Hernia de disco

Resultados normales

Un resultado normal significa que su columna vertebral y los nervios circundantes se encuentran bien.

Significado de los resultados anormales

La mayoría de las veces, los resultados anormales se deben a:

  • Hernia de disco o hernia discal (radiculopatía lumbar)
  • Estrechamiento de la columna (estenosis raquídea)
  • Desgaste anormal en los huesos y el cartílago en la columna (espondilitis)

Otros resultados anormales pueden deberse a:

  • Espondilitis anquilosante, un tipo de artritis
  • Infección en el hueso
  • Síndrome de la cola de caballo
  • Fracturas de la columna lumbar debido a osteoporosis
  • Inflamación de disco (disquitis)
  • Absceso de la médula espinal
  • Lesión de la médula espinal
  • Tumor medular
  • Siringomielia

Hable con el proveedor respecto a sus inquietudes y preocupaciones.

Riesgos

La IRM no contiene radiación. No se ha informado de efectos secundarios a causa de los campos magnéticos y las ondas de radio.

El tipo de medio de contraste (tinte) utilizado más comúnmente es el gadolinio. Este es muy seguro. Las reacciones alérgicas a esta sustancia son infrecuentes. Sin embargo, el gadolinio puede ser dañino para personas con problemas renales que requieran diálisis. Si usted tiene problemas en el riñón, por favor coméntelo al proveedor antes del examen.

Los fuertes campos magnéticos que se crean durante una IRM pueden provocar que los marcapasos cardíacos y otros implantes no funcionen igual de bien. También pueden provocar que otros pedazos de metal dentro del cuerpo se desplacen o cambien de posición. Por razones de seguridad, por favor no lleve nada que contenga metal al cuarto del escáner.

Referencias

Chou R, Qaseem A, Owens DK, Shekelle P; Clinical Guidelines Committee of the American College of Physicians. Diagnostic imaging for low back pain: advice for high-value health care from the American College of Physicians. Ann Intern Med. 2011;154(3):181-189. PMID: 21282698 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21282698.

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Sayah A, Berkowitz F. Head and spine imaging. In: Miller MD, Thompson SR, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 124.

Wilkinson ID, Graves MJ. Magnetic resonance imaging. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 5.

 

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